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唾液には体の健康を維持する大切な役割がある!睡眠中の“よだれ”からわかる意外な事実とは?

唾液には体の健康を維持する大切な役割がある!睡眠中の“よだれ”からわかる意外な事実とは?

「起きたら枕によだれが……」「授業中の居眠りで起きたら、教科書がよだれまみれに……」睡眠中のよだれは、もしかしたらただのうっかりではなく、日常的なある習慣が原因となっているのかもしれません。

今回は、睡眠中に出てしまうよだれの根本的な原因を探ってみましょう。

唾液のおかげで正常な口内環境が維持できる!

あまりきれいなイメージのない唾液ですが、実は唾液には、次のようなとても大切な役割があります。

・食べたものの消化を助ける
・口の中を洗い流してきれいな状態に保つ
・口の中の水分を一定に保ち、ドライマウスを予防する
・虫歯を予防する
・歯表面の修復を助ける(再石灰化)
・粘膜を保護して口内炎などの炎症を抑制する
・口の中を抗菌・殺菌して、細菌などの体内への侵入を防ぐ
・がんを予防する

唾液によって口内環境が正常に保たれているからこそ、体の健康も維持できるのですね。

睡眠中によだれが出てしまうのはなぜ?

よだれ_02

睡眠中によだれが出てしまう原因は、寝ているときに口が開いてしまっているためです。では、寝ているときに口が開いてしまうのはなぜでしょうか?その最大の原因と考えられるのが、口呼吸です。

私たちは通常、起きているときも寝ているときも、鼻呼吸をしています。しかし、何らかの理由で睡眠中に口呼吸になってしまうと、口の中が乾燥してしまうため、乾燥を防ぐために唾液がよりたくさん分泌されるようになります。

この多く分泌された唾液が、口呼吸のために開いた口からあふれ出し、よだれとなるのです。

「ちょっとよだれが出てしまうくらいなら大丈夫」と軽く考えてしまうかもしれませんが、実は、口呼吸はさまざまな病気のリスクを高めてしまいます。

なぜなら、鼻にはほこりや雑菌をガードする役割を持つ鼻毛などがありますが、口にはそれらがなく無防備な状態なため、呼吸とともにほこりや雑菌がそのまま体内に取り込まれてしまうためです。

さらに、口呼吸ではあごや舌が下がって呼吸がしづらい状態となるため、眠っている間に呼吸が止まる『睡眠時無呼吸症候群』のリスクも高まります。

口呼吸から鼻呼吸に変えて、病気のリスクを減らそう!

よだれ_03

睡眠中のよだれ防止、ひいては、口内環境の正常化と健康維持のために、口呼吸ではなく鼻呼吸を習慣化することが大切です。鼻呼吸を促すには、以下のような方法があります。

●よく噛む

あごや口周りの筋肉が弱まると、自然と口が開いてしまうので口呼吸になりやすくなります。1口30回を目安によく噛んで食べることを意識し、あご・口周りの筋肉を鍛えましょう。

普段やわらかいものばかり食べている方は、意識して弾力のある食材や繊維の多い食材を選ぶとよいです。昆布やわかめ、ピーナッツやアーモンドなどのナッツ類、干し芋やスルメなどをおやつ代わりに食べるのもおすすめですよ。

●あいうべ体操を取り入れる

鼻呼吸を促すために医師が開発した、『あいうべ体操』という訓練法があります。普段会話をするときなどよりも大きくしっかりと動かし、口を「あ」「い」「う」「べ」の形にするだけの簡単な方法です。

「う」のときは口を大きく前に突き出し、「べ」のときは舌をあご先に向けてしっかりと突き出すのがポイント。何回かに分けてもかまわないので、1日30セットを目安に毎日続けてみましょう。

▼『あいうべ体操』についてはこちらもチェック!
インフルエンザや花粉症の予防にも!今話題の『あいうべ体操』とは?

●鼻呼吸を促すグッズを取り入れる

睡眠中はどうしても、無意識に口が開いて口呼吸になってしまうことがあります。そこで、鼻腔を広げて鼻の通りをよくし鼻呼吸を促すテープ、口を閉じるテープ、あごを固定するサポーターなどのグッズを使用し、寝ている間も鼻呼吸ができるようにする方法があります。

口呼吸による睡眠の質の低下が気になっている方にもおすすめです。

睡眠中のよだれからは、日常的にさまざまな病気のリスクを高める口呼吸になっている可能性が疑えます。睡眠中のよだれが一時的なものではなく続いている方は、鼻呼吸を意識するように心がけてみましょう。

▼心身の健康を維持する方法はほかにも!
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▼目の疲れが気になる方はしっかり睡眠をとりましょう!
目のトラブルについて~眼精疲労/疲れ目~(ロート製薬 商品情報サイト)

(参考)
マイナビウーマン子育て|【医師監修】よだれの異常とは!? 赤ちゃんも大人も注意が必要
http://woman.mynavi.jp/kosodate/articles/1907
みらいクリニック|あいうべ体操で口呼吸を鼻呼吸に改善
https://mirai-iryou.com/aiube/
「睡眠中のよだれ」は体の緊急SOSだった
https://www.kampo-view.com/kvnews/article/482
口呼吸について|日本病巣疾患研究会
http://jfir.jp/mouth-breathing/

目ディア

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