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眠っているときに目が動くのはなぜ? 実は●●が原因だった!

眠っているときに目が動くのはなぜ? 実は●●が原因だった!

眠っている家族の顔をのぞき込んだら、急に目玉が動いてビックリした! という経験のあるみなさん。これは私たちが眠っている間に毎晩おこっている、ごく普通の現象なのです。

今回は、なぜ眠っているときに目が動くのか? そのミステリーに迫ります。

人間の睡眠は単純ではなく2つの異なる眠りが交互にあらわれる

睡眠と目の関係_02

どうして眠っているときに目が動くのか――このミステリーを紐解くためには、まず「レム睡眠」「ノンレム睡眠」について知る必要があります。私たちの睡眠は1種類の単純なものではなく、レム睡眠とノンレム睡眠という2つの異なる眠りで形成されています。

この2つの眠りのあらわれ方には一定の法則があり、眠りはじめは必ずノンレム睡眠からスタートし、次にレム睡眠があらわれます。この2つが1セットになり、ひと晩に何度もくり返されるのです。

~睡眠のメカニズム~

【入眠】→【ノンレム睡眠 約60~70分】→【レム睡眠 約10~30分】→【1セットの合計 約90分】

レム睡眠とノンレム睡眠の1セットあたりの合計時間は約90分です。この90分1セットの周期を4~5回くり返したのち、私たちは目覚めるのです。

夢の内容と視線の動きがリンクすると睡眠時に眼球が動くことが判明!

睡眠と目の関係_03

いよいよ本題です。レム睡眠の「レム(REM)」とは、「急速な眼球の運動(Rapid Eye Movement)」の頭文字をとったものです。レム睡眠時、まぶたを閉じた状態にも関わらず眼球が左右に忙しく動きまわる現象がおこることから、このような名前がつきました。もう一方のノンレム睡眠時には眼球運動はおこらず、眠っているときに目が動くのはレム睡眠時にだけおこる現象なのです。

また、レム睡眠時に眠っている人間を起こすと、80%以上の確率で「夢を見ていた」と答えることがわかっています。レム睡眠時は、脳からの指令で全身の筋肉はゆるんでいるものの脳は活発に動いています。このときに脳は過去の記憶をランダムに呼び出して合成する作業をおこなっており、これが夢となってあらわれるのです。

さて、前置きが長くなりましたが「眠っている間にどうして目が動くのか?」についてご説明しましょう。フランス国立認知科学研究所を含む研究グループの発表によれば、「夢の中で見ている映像と現実世界での視線の動きがリンクしたことによって、眠っている最中に眼球が動く」と報告されています。

夢の中で右側の人物に話しかけているときは眼球が右を向き、はしごを昇っているときは眼球が上下に動くなど、夢の内容と眼球の動きが見事にリンクすることもわかっています。

眠っているのに体がビクッとしたり寝言をいったりするのはレム睡眠時の特徴

睡眠と目の関係_04

眠っているときに目が動く理由は、夢の中の映像と眼球の動きがリンクしたことでおこることはおわかりいただけたと思います。せっかくなので、レム睡眠にまつわるトリビアをもうひとつご紹介します。

みなさんが夢を見ているときに体がビクッと動き、その反動で目覚めたことはありませんか? レム睡眠時に動くのは眼球だけとは限らず、手や足、口が動くことも多いのです。その代表例は、寝言です。うたた寝中に寝言をいっている方を見かけたら、レム睡眠だと思って間違いないでしょう。きっと夢を見ているはずです。

もうひとつの眠りであるノンレム睡眠は、急速な眼球の運動が見られないことから、「レムではない(Non REM)睡眠」という意味の名前で呼ばれています。ノンレム睡眠は深く安らかな眠りです。全身の筋肉はゆるんではいませんが、脳は完全に休息しています。脳を十分にクールダウンさせることで、翌日の活動に備えているのです。

眠っているときの目の動きは夢を見ているサインです。もしも不思議な動きをしていたら、起きたときに夢の内容をたずねてみてください。夢の内容と目の動きがリンクしていることに驚かされるかもしれませんね。

▼深い眠りで目の機能を整える!睡眠にまつわる記事はコチラ
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【参考】
夢を見ている間には目が動くってほんと? 古川中央眼科|宮城県大崎市
http://www.eye-care.or.jp/sittoku/夢を見ている間には目が動くってほんと?-2/
睡眠中にビクっとしてしまう行動はどうしておこるのか – GIGAZINE
http://gigazine.net/news/20150430-why-your-body-jerk/
睡眠周期、寝返り、ホルモン分泌…一晩の眠りにもリズムあり ねむりラボ
http://nemuri-lab.jp/story/point/659/

目ディア

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