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盲導犬になれる犬種は決まっている!?盲導犬に向く犬種と向かない犬種の違いとは

盲導犬になれる犬種は決まっている!?盲導犬に向く犬種と向かない犬種の違いとは

駅や街中で盲導犬に出会う機会はあまりないかもしれませんが、盲導犬の写真などを見てみると、日本では必ずといっていいほど、ラブラドール・レトリバーやゴールデン・レトリバーなどの中型の犬種です。

実は、盲導犬には、向いている犬種と向いていない犬種があり、盲導犬になれる犬種はある程度決まってくるのです。そこで今回は、盲導犬に向く犬種・向かない犬種の違いについてご紹介します。

盲導犬に求められる条件

最初に、盲導犬に求められる条件を見てみましょう。

①むやみやたらに吠えない(周囲の人や他の犬・動物に威圧感を与えない)
②初めての場所でも落ち着いていられる(環境への順応力が高い)
③盲導犬としての生活を楽しめる(好奇心旺盛で訓練に積極的)

これらの条件をクリアするため、盲導犬の候補犬は、1歳を過ぎた頃から訓練を開始します。

訓練ではまず、「GOOD」という言葉の意味を教えることからスタート。街中で目の不自由な人を安全に誘導するための基本的な訓練や、障害物を回避したり角や段差の存在を教えたりする誘導訓練を通し、「教えたことができたら『GOOD』と褒める→褒められることが楽しい!」ということを犬に学習させます。

犬は訓練士とコミュニケーションを図りながら信頼関係を築き、楽しみながらひとつひとつの作業を覚えていくのです。

レトリバー種は性格面だけでなく、体格でも盲導犬に向いている

盲導犬に向く犬種・向かない犬種_02

しかしながら、訓練をしたからといってどの犬種でも盲導犬になれるのかといえば、そうではありません。盲導犬に向いている犬種は、主に3種類あります。

①ラブラドール・レトリバー
②ゴールデン・レトリバー
③ラブラドール・レトリバーとゴールデン・レトリバーのミックス犬(F1)

これらの犬種が盲導犬に向いている最大の理由は、「人や環境に適応する能力が高い」ことが挙げられます。もともとレトリバーの犬種は狩猟犬として昔から人とともに暮らしてきたという歴史があり、一緒に働くことが大好きな犬という点で、盲導犬に向いているといえます。

また、レトリバー種は体の大きさから見ても、人を安全に誘導するのにちょうどよいサイズです。さらに、やさしい目と顔立ちが特徴的な犬種なので、周りに威圧感を与えないという点もポイントになります。

盲導犬に向かない犬種は『小型犬』と『和犬』

盲導犬に向く犬種・向かない犬種_03

盲導犬に向く犬種がある一方で、盲導犬に向かない犬種もあります。主に小型犬と、柴犬や秋田犬などの和犬です。

小型犬の場合は、人を安全な方向へ誘導するには体のサイズが小さすぎます。さらに、小型犬の成犬はほかの犬に向かって吠えることもあるので、性格的にも盲導犬向きではありません。

和犬も、もともとは番犬として野外で育てられることが多かったため、人と生活していくうえでの適応力などの面で、盲導犬には向かない性格だといえそうです。

今回は盲導犬に向いている犬種についてご紹介しましたが、いかがでしたか?

盲導犬に向いている犬種であっても、訓練を経て晴れて盲導犬となれるのは、実は全体の3~4割ほど。盲導犬に適した犬種であることももちろん重要ですが、盲導犬になるための条件をクリアするためには、性格の面も非常に大きいといえるのです。

▼盲導犬に関する記事ならこちらもオススメ!
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日本でも活躍する日は近い!?世界が注目する盲導犬ならぬ『盲導馬』

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加齢黄斑変性とは?(ロート製薬 商品情報サイト)

〈参考〉
盲導犬誕生から100年~世界の盲導犬育成の歴史~|公益財団法人日本盲導犬協会
https://www.moudouken.net/special/history/
盲導犬の一生|公益財団法人 日本盲導犬協会
https://www.moudouken.net/knowledge/dogs-life.php
盲導犬について|公益財団法人 東日本盲導犬協会
http://www.guide-dog.jp/guidedog/suitable-kind-of-dogs/
盲導犬に適した犬種や不向きな犬種とその理由を解説!|mofmo
https://mofmo.jp/article/4761

目ディア

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