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「黒い目」は言語別でまったく意味が違う!? 「目の色」にまつわる表現いろいろ

「黒い目」は言語別でまったく意味が違う!? 「目の色」にまつわる表現いろいろ

「白い目で見る」「私の目の黒いうちは……」など、日本語には「目の色」にまつわるさまざまな表現がありますよね。実は、海外にも同じように「目の色」を使った表現があるのです。しかも、例えば同じ「黒い目」という表現が、国によってまったく違う意味になることも!

今回は、そんな「目の色」にまつわる表現を日本と世界から集めてみました。

日本語の「目の色」にまつわる表現

「目の色」にまつわる表現_02
Photo by 愛鸚斯坦

【白い目で見る】

冷淡な目つきで見る、憎しみの感情をこめて見るという意味。見下す、さげすむというニュアンスに近い表現です。例えばゴミの分別を間違えて出すと、近所の人から「白い目で見られる」ことでしょう。

【目の黒いうち】

「目の玉の黒いうち」も同じで、「生きているうち」という意味です。「おれの目の黒いうちは、あいつに勝手なことはさせない…!」といったように使います。

死んだら白目をむくことが多いので、逆に「目が黒い=生きている」という意味になったようです。

【目の色を変える】

「目つきや表情を変える」という意味で、怒ったり夢中になったりしたことを表現するときに使います。例えば、街中にいるとき「近くに大好きな俳優が来ている」という情報が入ったら、「目の色を変えて」探しちゃいますよね。

【目を白黒させる】

せわしなく目を動かす様子から、驚くさまや、食べ物などがのどにつかえて苦しむさまを表します。慌てふためく、うろたえる、取り乱すといったニュアンスに近い表現です。

英語の「目の色」にまつわる表現

「目の色」にまつわる表現_03

【green-eyed monster】

直訳すると「緑の目の化け物」ですが、慣用的には「ねたみ」「嫉妬」「嫉妬深い人」を意味します。古くは17世紀の作家シェイクスピアの『オセロ』にも登場する表現です。これは、英語では緑色が嫉妬やねたみを表す色であることからきているのでしょう。

ちなみに英語では、黄色は「煽情的(感情、情欲、欲望をあおる)」、白は「純潔」など、色によってさまざまなイメージがあります。

【black eye】

直訳は「黒目」「黒い目」ですが、慣用的には「目のまわりの黒いあざ」、そこから転じて「恥」「不名誉」という意味で使われます。例えば「give a person a black eye」なら、「人を殴ってあざをつくる」という意味です。

ですから、東洋人などの黒い目を表現するのに「black eye」と言ってしまうと通じないのでご注意を! その場合は、「dark eye」や「brown eye」が正解です。

ロシア語の「目の色」にまつわる表現

「目の色」にまつわる表現_04
出典:Wikimedia Commons

【Очи чёрные】(オーチ・チョールヌィエ)

直訳は「黒い瞳」で、19世紀に誕生した世界で最も有名なロシアの歌のタイトルにも使われています。この歌の中で「黒い瞳」は、ロマの女性の煽情的な魅力の象徴です。この歌に限らず、ロシアでは「黒い瞳」への熱い思いを描いた小説や詩が多く、「黒い瞳」は抗いがたい魅力として認識されているようです。

いかがでしょうか? 同じ「黒い目」でも、言語や文化によってこんなに意味が違うんですね! 間違った使い方をして「白い目で見られ」ないよう、気をつけたいものです。

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【参考】
黒い瞳|Wikipedia
https://ja.wikipedia.org/wiki/%E9%BB%92%E3%81%84%E7%9E%B3
green-eyed monster|Weblio 辞書
http://ejje.weblio.jp/content/green-eyed+monster
black eye|Weblio 辞書
http://ejje.weblio.jp/content/black+eye
目の慣用句|Weblio 辞書
http://www.weblio.jp/phrase/%E7%9B%AE_3

目ディア

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