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男女で色の見え方が違うって本当?
色覚の違いに性差がある理由

男女で色の見え方が違うって本当?<br>色覚の違いに性差がある理由

「男性と女性は違う生き物」なんて言う人もいますが、実際に男性と女性は異なる世界を感じながら生活しているのかもしれません。

近年おこなわれた研究によると、色の見分け方には男女で違いがあるらしいことがわかりました。その違いには、どうやら男女間における進化の影響があるようなのです。

女性は男性より多くの色を見ることができる?

男女で色の見え方に違いがある――そんな研究結果を発表したのは、ニューヨーク州立大学ブルックリン校のイズリエル・エイブラモフ心理学教授。

正常色覚を持つ16歳以上の若い男女を対象におこなわれた一連の研究では、色の識別と動体認識を中心とした調査の中で、個体差だけでは説明のつかない男女の見え方の違いがあることが示唆されました。

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出典:RGB|CMY Digital Color Atlas | Blog – Becoming a Colorist

研究によると、おおよそ全ての色について女性は男性よりも色を識別する能力に優れており、より細かな色の違いを見分けることができたそうです。

では、なぜ男女で色の見え方が異なるのでしょうか? エイブラモフ教授によると、男女間における『可視スペクトル』のとらえ方の違いが、このような結果として現れているのだとか。
エイブラモフ教授は、その理由についてこう述べています。

“「可視スペクトルのほぼ全域にわたって、同じ色相を知覚するのに男性は女性よりやや長い波長を必要とする」”

出典:ナショナルジオグラフィック日本版サイト – 男性と女性、ものの見え方に違い

この波長の長さの違いにより、女性はより詳細な色を識別する能力に秀でていると考えられるのです。

また、視覚的には波長が長いほど“暖かい色”として現れるため、男女で異なる波長の捉え方は、色の認識にも微妙な違いとなって現れます。
具体的には、女性は黄色、緑色、青色といった色の識別能力が男性に比べてより高く、男性はオレンジ色が女性に比べて赤みがかった色彩に感じられるなど、やや暖色寄りの色となって認識されるらしいのです。

ちなみに、通常よりも多い色覚を持つ『4色型色覚』の割合も、男性より女性の方が高いということがわかっています。

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見え方の違いに男性ホルモンが影響?

エイブラモフ教授は、「男女の色覚の違いは、目の構造によるものだけでは説明がつかない」とした上で、「男性ホルモンであるテストステロンが、なんらかの形で男性と女性の視覚認識に重要な役割を果たしている」と述べています。

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では、なぜ男性ホルモンが見え方の違いとなって現れるのでしょうか?

目の構造そのものは男女で異なるわけではありませんから、色相や視覚の捉え方の違いは、脳の処理能力の違いだと考えることができます。また、この研究による男女の見え方の違いで顕著となったのが、“細部の素早い変化を遠くからとらえる能力”。いわゆる『動体視力』でした。

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答えはヒトの進化にあり!?

実は、男性は女性に比べて、視覚野(大脳皮質のうち視覚に直接関係のある領域)のニューロン(※)の数が25%ほど多いと言われています。このニューロンに影響を与えるのが、男性ホルモンの一種『テストステロン』なのです。

(※)ニュートロン……原子核を構成する中性(無電荷)の粒子=中性子

研究チームは、このテストステロンにおける男女の違いを、いわゆる『狩猟採集仮説』を裏付けるものだと主張しています。
狩猟採集仮説とは、“人類の進化が狩猟・採集行動によって影響を受けた”とするものですから、動体視力とテストステロンの関係は一定の説得力を帯びてきます。

では、狩猟ではなく、木の実などの“採集”を中心としていた女性にとって、こうした色の違いを見分ける能力は、より重要であったのでしょうか?

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今回の研究で明らかになった、女性は色の識別能力に優れるという傾向と、男性は動体視力に優れるという傾向。こうした視覚の性差は、進化の過程における男女の役割分担と密接につながっています。

なにより、子を生み育てるという役割分担の中で、子どもの顔色の変化や排泄物の色の違いなどの子細な変化を見極める感受性は、女性にとってより必要な能力として進化していったのかもしれません。

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でもこう考えると、この研究は農耕民族と呼ばれる日本人には適用されないのでは? なんて考えてしまいますよね。

しかし、農耕民族という区分けは、農耕社会が確立されて以降の考え方です。人類学上は新石器時代までの全ての人類は狩猟採集社会だったと言われていますから、この結果は私たちにも適応されると考えていいと思います。

いかがでしたか?
女性による多彩な色の感受性。あなたには思い当たるところがあるでしょうか?

▼動物の見え方についてはこちら
ペットにはどう見えている!?人間と動物の見え方の違いを探ってみた!

▼年齢が気になってきたら…
年齢とともに起こる目の機能低下とは?(ロート製薬 商品情報サイト)


【参考】
Daily Mail Online – Men and women really DO see things differently: Our brains process colours in different ways
http://www.dailymail.co.uk/sciencetech/article-2197888/Men-women-really-DO-things-differently-Our-brains-process-colours-different-ways.html
ナショナルジオグラフィック日本版サイト – 男性と女性、ものの見え方に違い
http://natgeo.nikkeibp.co.jp/nng/article/news/14/6703/

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音で見る?見え方は人間並み?イルカの目の不思議

音で見る?見え方は人間並み?イルカの目の不思議

水族館のショーで大活躍するイルカは、愛らしい姿でたくさんの人を魅了していますよね。飼育員さんと息の合ったコンビネーションで見せてくれる数々の芸に、感動したことがある方も多いでしょう。

イルカは発達した聴覚を持ちますが、視力は低いといわれています。目が見えづらいにもかかわらず、ショーではバッチリ芸を決められるなんて、不思議ですよね。

実は近年の研究で、イルカのものの見え方は人間とほぼ変わらないことがわかってきました。一体、イルカはどのような仕組みでものを見ているのでしょうか?イルカの目の不思議に迫ります!

【不思議その1】イルカは音でものの形を知る?

イルカは、『エコロケーション』という能力を持っています。エコロケーションは反響定位ともいい、動物が音、もしくは超音波を発し、その反響具合によって、ものとの距離やものの位置・方向、大きさを知る能力のことです。

イルカは、頭部にある“メロン”と呼ばれる組織を使って超音波を発し、エコロケーションを行います。水中でイルカにマイクを向けると「カリカリ」「ギリギリ」という音が聞こえることがありますが、これもエコロケーションの音だといわれています。

【不思議その2】イルカとチンパンジー、ものの見方は変わらない!?

イルカはエコロケーションを使って周囲の状況を知ることから、視覚よりも聴覚のほうが発達しているとされています。

実際、イルカは独自の音声コミュニケーションシステムを持っており、水中のような複雑な環境の中でも正確に状況を把握することができます。

人間より聴覚が優れている分、イルカの視覚は劣っていると考えられてきました。しかし、京都大学で行われた実験で、ある事実が判明しました。

その実験とは、ハンドウイルカとチンパンジーを対象とした見合わせ実験です。一度見せた図形と同じものを選んでもらうテストをした結果、ハンドウイルカは84%、チンパンジーは92%と、正答率に大きな差が出なかったのです。

このことから、イルカと、チンパンジーやヒトなどの陸上にすむ霊長類とのものの見方は、大きく変わらないと考えられるのです。

【不思議その3】イルカの視覚と聴覚は同じ神経でつながっている!

もともと、イルカは視覚と聴覚を素早く切り替えることができることはわかっていましたが、その詳しい仕組みは不明なままでした。

しかし、近年イギリスでイルカの脳をスキャンしたところ、聴覚と視覚を司る部分が聴神経でつながっていることが判明したのです。視覚と聴覚の切り替えの早さの秘密は、ココにありそうですよね?

脳のスキャンによる科学的な研究が進めば、イルカについてもっとたくさんのことがわかるかもしれません。

【不思議その4】音波を可視化!?“音”でものを見ることができる

音の周波数を水滴の中で画像として再現できる、『サイマスコープ』という機械があります。

イルカは、エコロケーションにより超音波でものの形や大きさを把握していますが、サイマスコープを使えば、イルカのものの見え方を可視化することができます。

画像を分析した研究者によると、イルカが人間の姿を捉えていることが確認できたとのことです。

イルカが発した超音波を可視化した結果人間が映し出されたということは、イルカは超音波でものの形を立体的に把握している、つまり、“音でものを見ている”と考えることができるでしょう。

人間は、目で見る「視覚」と耳で聞く「聴覚」は別物だと考えていますよね。しかし、イルカにとっては、視覚と聴覚は強く結びついているのだといえます。まだまだイルカには謎が多くありますが、今後の研究でさらなる解明を期待しましょう。

▼生き物の目の不思議について知りたい方はこちらの記事へ!
暗いところでも目がよく見える「タペタム」をもつ生き物特集!
あの動物はどんな目を持ってるの? 生き物たちの目の種類を調べてみた

▼最近目の見えづらさが気になる方…というはこちら
年齢とともに起こる目の機能低下とは?(ロート製薬 商品情報サイト)

〈参考〉
第2回 イルカにはどのように物が見えているのか|ナショナル ジオグラフィック
http://natgeo.nikkeibp.co.jp/atcl/web/15/050700006/051100002/?P=4
【行動】イルカも視覚に依存して世界を認識している|natureasia
https://www.natureasia.com/ja-jp/research/highlight/9029
イルカの脳をスキャンしてみました。耳と目がつながってました。|GIZMODO
https://www.gizmodo.jp/2015/07/post_17619.html
イルカの音波の可視化に成功→イルカから見た人間の姿は宇宙人だった!|TOCANA
http://tocana.jp/2015/12/post_8191_entry_2.html
イルカの視知覚はこれまで思われていた以上に霊長類と似ている – 京大など|マイナビニュース
https://news.mynavi.jp/article/20140117-a352/
イルカの目から見た人間の姿はこんな感じだった・・|TABI LABO
https://tabi-labo.com/221123/dolphinseye
イルカのエコーロケーション|イルカの気持ち
http://www.irukashow.com/fun/eco.html

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