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2月22日は『猫の日』!愛くるしい猫の瞳に隠されたヒミツとは?

2月22日は『猫の日』!愛くるしい猫の瞳に隠されたヒミツとは?

あのキラキラ光る目でじっと見つめられたら、思わず抱きしめたくなってしまう……!そんな猫の愛くるしい姿に癒されている方も多いでしょう。今回は2月22日の『猫の日』にちなんで、猫の目の秘密に迫ります。

2月22日が『猫の日』なのは日本だけ?

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猫の日は、「猫と一緒の時間を過ごせることを大切にし、また、その喜びを猫とともに分かち合う記念日を作りたい」という思いから、1987年に日本の『猫の日実行委員会』によって制定されました。

2月22日が猫の日として選ばれたのは、猫の鳴き声である「にゃん、にゃん、にゃん」と数字の2の語呂を合わせたためです。

日本だけでなく世界各国で制定されている猫の日ですが、実は、どの国でも2月22日を猫の日としているわけではありません。

たとえば、ロシアでは3月1日、アメリカでは10月29日です。また、動物愛護団体である『国際動物福祉基金』は、8月8日を猫の日と定めています。さらに、ヨーロッパ圏の多くの国々では、2月17日が猫の日として親しまれているそうです。

縁起がよい!?神秘的な猫の瞳『オッドアイ』の秘密

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『オッドアイ』とは、左右で色の異なる『虹彩異色症』の瞳のことです。オッドアイは人間よりも猫や犬に現れることが多く、猫の場合、色の組み合わせは片方が青で、もう片方はオレンジや茶色、黄色、緑色であることが大半です。

日本では、片方が黄色でもう片方が淡い銀灰色、または、淡い青色の瞳を持つ猫は『金目銀目』と呼ばれ、古くから縁起がよいとして大切にされてきました。

しかし、オッドアイの猫の中には、青色の瞳のほうに聴覚障害を持っているケースも見られます。発生率は、オッドアイの猫全体の3~4割程度であるといわれています。

猫の目はどれくらい見えている?

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夜でも難なく行動しネズミや虫などをすばやく仕留めることから、猫の視力はよさそうなイメージがありますが、実はそれほどでもありません。人間の視力の約10分の1で、0.1~0.2程度とされています。

一方で、明るい場所よりも暗い場所のほうがよく見えるのは、猫の目ならではの特徴です。光の明暗を感じる桿状体(かんじょうたい)という視細胞が多いためで、暗闇では人間の6分の1の光でものを見ることができます。

ただし、猫の目には赤外線のような波長光を感知する視細胞が非常に少ないため、緑と青の光しか感知できず、赤色は識別できないと考えられています。

体の割に大きなくりっとした目が特徴の猫ですが、これも猫は夜行性のため、多くの光を取り入れる必要があることが理由とされています。猫の大きくてキラキラした目に隠された秘密を知れば、かわいい愛猫の見ている世界もイメージできるかもしれません。

▼猫の目についてもっと知りたい方はこちらの記事もチェック!
ペットたちが見ているのはどんな世界?おどろきの視力と動体視力を解明してみた
ペットにはどう見えている!? 人間と動物の見え方の違いを探ってみた!

▼瞳の色を変えられる『カラコン』。正しく使えていますか?
知らないと怖い!カラーコンタクトレンズとの正しい付き合い方(ロート製薬 商品情報サイト)

〈参考〉
猫の日|Wikipedia
https://ja.m.wikipedia.org/wiki/猫の日
オッドアイ(ネコ)|Wikipedia
https://ja.m.wikipedia.org/wiki/オッドアイ_(ネコ) 
猫の目・視力はどれくらい?|にゃんペディア
https://nyanpedia.com/post-7764/
ネコが住んでいる世界 ネコが見ている世界−その2|All About
https://allabout.co.jp/gm/gc/69090/

目ディア

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