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昔のヨーロッパ紳士がつけていた 「片眼鏡」って、本当はどういうもの?

昔のヨーロッパ紳士がつけていた 「片眼鏡」って、本当はどういうもの?

出典:PRNewser – What Makes for a Good, Monocle-Free Trend Piece?

19世紀にヨーロッパの上流階級の間で流行したという「片眼鏡」。両眼視用の眼鏡が常識となっている現代から見れば、ちょっと不思議なアイテムに思えます。

でもこの片眼鏡、本当に視力を矯正するためのものなのでしょうか?片目だけに装用する独特のスタイルも目を引きますが、その機能にも興味をひかれます。そこで今回は、片眼鏡がどのように使用されていたのかについて調べてみました。

片眼鏡って本当に実用的なアイテムなの?

英語では“モノクル”と呼ばれる片眼鏡が流行したのは、19世紀後半から20世紀の前半にかけてです。著名人の中ではイギリスの政治家ジョゼフ・チェンバレンや、その息子のオースティン・チェンバレン、SF映画の古典『メトロポリス』で知られる映画監督のフリッツ・ラングなど数多くの愛用者がいたことが知られています。

ところで片眼鏡は、本当に実用的な視力矯正具として使用されていたのでしょうか?そう考えると、さまざまな疑問が浮かんできます。

片眼鏡_02
出典:Gilai Collectibles – Monocle Glass and Brass with Gold Chain

例えば、左右の目で屈折率(視力)が大きく異なる症状のことを「不同視」と呼びますが、もし不同視矯正のために片眼鏡が使用されていたとすれば、当時のレンズでは網膜に映る像の大きさが左右で異なる「不等像視(ふとうぞうし)」が起こる可能性があります。

また、流行を引き起こすほど不同視の数が上流階級に多かったとも考えにくいことです。

このことからも、不同視矯正の目的で片眼鏡を使用していた人の数は、使用者の絶対数と比べてはるかに少なかったと考える方が自然です。

では、片眼鏡はどのような目的で使用されていたのでしょうか?

一部には老眼鏡として使用するタイプなどが存在したようですが、実は片眼鏡には視力矯正レンズとしての役割は少なく、ファッションアイテムとしての意義の方が大きかったといわれています。つまり、モーニングコートやシルクハットと同じように、貴族階級のステイタスシンボルとして扱われていた側面が強かったのです。

片眼鏡ってどうやって付けるの?はずれないの?

Monocle diagram
出典:Monocle Madness – How To Wear a Monocle

通常の眼鏡とは異なり、耳当てのテンプルを持たない片眼鏡では、眼窩(がんか)に直接はめ込むという特殊な装着方法が用いられます。しかしこの固定方法では、表情筋のふとした動きでも外れてしまうことが少なくありません。そのため多くの片眼鏡では、紛失防止のためのストラップの存在が見られます。

そうした不自由さから、いわゆる“フィンチ型(鼻メガネ)”のように鼻梁を挟み込むタイプや、鎖や紐で吊り下げるものなど、さまざまなバリエーションが考案されました。しかし時代背景の変化などにより、片眼鏡は徐々にその役割を失っていったのです。

片眼鏡_04
出典:Wikipedia – Arsène Lupin

しかし、そのアナクロで特徴的なデザインはフィクションの世界では大いに活用され、あらゆる媒体に片眼鏡を愛用するキャラクターが登場しました。

画像のアルセーヌ・ルパンは1907年に刊行された『怪盗紳士ルパン』の表紙絵ですが、彼のように、現在でもあらゆる媒体で片眼鏡をつけたキャラクターが活躍しています。小説や漫画、映画やアニメなど……、画面の中では片眼鏡をかけたミステリアスなキャラクターをみかけることもありますよね。

実用品としての片眼鏡はほとんど使用されることはなくなりましたが、その独特な魅力は現代でも決して失われているわけではなさそうです。

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【参考】
不同視メガネ研究会
http://www.ggm.jp/hudoushi/
Wikipedia – 片眼鏡
https://ja.wikipedia.org/wiki/%E7%89%87%E7%9C%BC%E9%8F%A1
Mad About Monocles – Who Wears a Monocle?
http://www.madaboutmonocles.com/who-wears-a-monocle/

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ライターキネコ

『目ディア』をはじめ医療系コラムなどでの執筆、キュレーションサイト、エンタメ系メディアを中心に活動しているフリーライターです。得意分野は映画やアート、歴史、科学系のコラムなどさまざま。“広く浅くもなく”をモットーに、インターネットという名のヴンダーカンマーを旅しています。

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