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あなたは知っていますか?煙が目にしみる理由とは

あなたは知っていますか?煙が目にしみる理由とは

バーベキューから焼き芋作りまで、秋の行楽イベントに欠かせない焚き火。やっかいなのが、火をともしたときに生じるの存在です。

煙が目に入ったことで目が痛み、涙が止まらなくなってしまう経験がある方も多いのではないでしょうか? そこで今回は、知っておいて損はない、煙が目にしみる理由をお届けします!

焚き火の煙が目にしみる理由は2つの化学物質が原因だった!

煙はなぜ目にしみる?_02

ひと口に煙といっても、なにを燃やすかによって煙の中身は多岐にわたります。今回は煙業界の2トップともいわれる「焚き火の煙」「タバコの煙」にスポットを当ててご紹介したいと思います。

まずは行楽の秋に欠かせない、焚き火の煙についてです。

バーベキューやキャンプファイヤーを代表するアウトドア系の焚き火は、木を燃やしておこなうのが一般的ですが、木を燃やすときに発生する煙が目に入ると、なぜしみるのでしょうか?

それは煙の中に、炭素や灰、水蒸気のほかに、すす、木酸、アルコール、アルデヒド、フェノールとよばれる化学物質が含まれているからです。特にアルデヒドとフェノールの2つは刺激が強く、目の粘膜に付着することで目をしみさせたり、痛みを感じさせたりする成分です。

焚き火をする場合は煙が流れる方向をよく見極め、できるだけ目の中に入らないように心がけましょう。もしも目がしみたり痛みを感じた場合は、水道水で洗い流したり、清潔な濡れタオルで拭いたり、目薬をさしたりして対処しましょう。

焼肉の煙は目にしみないのにどうしてタバコの煙はしみるの?

煙はなぜ目にしみる?_03

お次はタバコの煙についてです。ここ数年の間に急速な分煙化が進んだとはいえ、アルコールを提供する居酒屋などでは愛煙家たちがタバコの煙をくゆらせているのが現実です。店内に充満するタバコの煙が目にしみて辛すぎる…! という嫌煙家の方もいると思います。

タバコの煙は目に直接入ると、ある種の強烈な痛みを覚えます。しばらくの間、目を開けていられなくなることもあります。同じ煙であっても、焼肉を焼くときに発生する煙はそこまで目にしみません。どうしてタバコの煙は目にしみるのでしょうか?

その犯人は、タバコに含まれる「アンモニア」なのです! アンモニアといえば、汗や尿に含まれる成分として有名です。鼻にツンとくる強い刺激臭の持ち主でもあるアンモニアはタバコが燃えることで気化し、それが煙と一緒に目に入ったことでしみるというわけです。

煙に含まれるアンモニアがタバコ依存症を作り出していた!?

煙はなぜ目にしみる?_04

読者のみなさんは、タバコの煙に関してひとつ疑問が残っていると思います。そもそも「なぜタバコにアンモニアが入っているのか?」と。

実は、タバコの代名詞的存在である「ニコチン」はガス化することでタバコのフィルターを通じて体内に吸収されるのですが、そのためにはアンモニアの力が欠かせません。ニコチンにアンモニア成分を添加することによってニコチンは効率よく脳に吸収され、喫煙者は「このタバコはなんて美味しいんだ!」という満足感を得ます。そして、その満足感を再び得るためにタバコを吸い続け、ニコチン依存症になっていくというわけです。

世界的なタバコメーカー、フィリップモリスは次のような実験データを公表しています。

『ウインストン』と『マルボロ』という2つの銘柄のアンモニア量を毎年変えて、売り上げの変化を調査したそうです。前者の『ウインストン』には少量のアンモニアを入れ、同じ量のまま毎年売り出します。後者の『マルボロ』は年を追うごとにアンモニアの量を増やして売り出します。その結果、『ウインストン』の売り上げは横ばいなのに対して、『マルボロ』の売り上げは年々激増していったそうです。

この巧妙なテクニックをタバコ業界では“アンモニア・テクノロジー”とよんでいます。

結論としては、すべてのタバコの煙にアンモニアは入っており、それが目の粘膜に付着するためにしみるのです。

煙で目がしみる理由をご紹介しましたが、いかがでしたか? 少量の煙が目に入った程度なら問題はありませんが、目の不快感や痛みが長引く場合は我慢せずに早めの受診をおすすめします。

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【参考】
煙が目にしみる理由を化学的に教えてください – … – 化学 Yahoo!知恵袋
http://detail.chiebukuro.yahoo.co.jp/qa/question_detail/q1241610677
たばこの煙が目に入ると痛いのはなぜですか? – 紙巻煙草の燃焼… – Yahoo!知恵袋
http://detail.chiebukuro.yahoo.co.jp/qa/question_detail/q1163507551
なぜ臭くないタバコはないのですか? – 天然に存在するニコチンは酸と… – Yahoo!知恵袋
http://detail.chiebukuro.yahoo.co.jp/qa/question_detail/q1446045924
平成11-12年度たばこ煙の成分分析について(概要)|厚生労働省
http://www.mhlw.go.jp/topics/tobacco/houkoku/seibun.html
たばこと健康 公益社団法人 千葉県栄養士会
http://www.eiyou-chiba.or.jp/commons/shokuji-kou/health_and_diet/tabaco/

目ディア

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