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ついに点字版電子書籍も開発! 点字図書の世界をのぞいて見よう

ついに点字版電子書籍も開発! 点字図書の世界をのぞいて見よう

出典:wise GEEK – What Is a Vision Impaired Computer?(with picture)

目が見えない・見えにくいといった症状を持つ、視覚障がい者が文字を読むときに使っている「点字」。案内板などで見かけたことがある方も多いですよね。

点字書籍もありますが、発売された書籍が点字化されるまでには時間を要するため、すぐに読みたい本があってもなかなか読むことができないのが現状だそうです。

そこに登場したのが、「点字版電子書籍」です。一体どのように「読む」ものなのでしょうか?開発が進む点字版電子書籍の登場で注目されつつある「点字書籍」について詳しくご紹介します。

開発が進む点字版電子書籍

点字図書_02

点字版電子書籍とは、文字情報を点字化する機器を使って読める電子本のことです。これまでは、パソコンに接続する点字ディスプレイが主流でしたが、通常の電子書籍用端末と同じように、持ち歩ける点字電子書籍端末も開発されています。

実は、すでに点字版電子書籍はいくつか販売も始まっています。しかし、まだまだ数も少なく、点字化する機器の開発も始まったばかりで普及には時間がかかることが予想されます。

最近では、音声で本を読み上げる電子書籍も登場し、視覚障がい者でもさまざまなスタイルで「本を読む」ことができるようになってきています。今後の発展に期待したいですね。

▼点字書籍だけでなく点字ブロックのことも知っておきましょう!
社会人なら知っておきたい 点字ブロックの豆知識

そもそも点字書籍ってどんなもの?

点字図書_03

カンタンにいえば、点字で書かれた本が「点字書籍」です。点字とは、凹凸で文字が表されているもの。目の見えない方でも文字で情報を得るために使われている、大切な「文字」の1つです。

●点字はいつから使われているの?

点字図書_04

点字は、19世紀の初め頃にフランスで軍隊用として考案されたのがはじまりです。日本では、1887年(明治20年)に実際に使われるようになったことが確認されています。

その後、日本語に合わせて選定が重ねられ1890年(明治23年)11月1日に、現在にも受け継がれている「点字」の元となる『日本点字』が決定しました。

そのため、今でも11月1日は「日本点字制定記念日」とされています。

●点字は凸点の組み合わせで作られている

点字は、縦に3つ横に2つの、合わせて6つの点を組み合わせて構成されています。6つの点は「マス」と呼ばれ、マスのなかのどの点が飛び出ている「凸点」になっているかをさわって確認し、文字を読み取ります。

ひらがな・カタカナの区別はなく、言葉の区切りには空白を設けて読みやすいよう工夫がされています。

●点字書籍は大きくて重たい

点字図書_05

点字書籍は、B5サイズに近い大きなものが多く、分厚いため、普通の本1冊分が点字書籍になると2~3冊と増えることもあります。点字は漢字がないため、すべてひらがなで表記されます。また、点字を両面に打刻するので紙1枚分の厚みがでてしまうため、どうしてもかさばった本になってしまうのです。

これまでの点字書籍は、一般書が販売されてから点字書籍に製本し直す作業が入るため、一般書が発売されても、すぐには読むことができないという課題がありました。

しかし、点字電子書籍であれば、文字が印刷された一般の本と同じタイミングで読み始めることができます。視覚障がいの方が、点字電子書籍に大きな期待をかけるのもうなずけますね。

これから、点字電子書籍を読むための媒体開発や、さまざまな本の点字版が発売されていくようになるなど、技術の進歩が期待されています。

視覚障がいを持った方も、健常者と同じように読書を楽しめるというのは、非常に素晴らしいこと。身近に視覚障がい者の方がいる・いないに関わらず、「点字電子書籍」の存在をもっと広めていきませんか?

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参考URL
日本点字図書館ホームページ
http://www.nittento.or.jp/index.html
視覚障害者の読書について | 社会福祉法人 日本盲人会連合
http://nichimou.org/morebooks/reading/

目ディア

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