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社会人なら知っておきたい 点字ブロックの豆知識

社会人なら知っておきたい 点字ブロックの豆知識

歩道や駅のホームで、誰もが目にしたことがある黄色い突起状の物体。それが『点字ブロック』です。身近な存在でありながら、知らないことだらけの点字ブロックについて、ご紹介します。

開発者は日本人だった…!? 点字ブロックの誕生秘話

点字ブロックは視覚障害者がひとりで安全な歩行ができるよう考案されたもので、正式名称は『視覚障害者誘導用ブロック』といいます。

足の裏の感覚でその存在や形状を確認できるようにするため、30センチ×30センチのブロックの表面に突起がついているのが特徴です。また、視力の弱い方でも識別しやすいように、黄色が推奨されています。

実はこの点字ブロックを世界で最初に開発したのが日本人であることは、あまり知られてはいません。
岡山県で旅館業を営む三宅精一さんという方が、友人が失明したことをきっかけに私財を投げうって開発したのが、点字ブロックの始まりです。

1967年(昭和42年)の3月18日には、岡山県立岡山盲学校にほど近い国道250号の交差点口に、三宅さんが寄贈した230枚もの点字ブロックが世界で初めて設置されました。これをきっかけに点字ブロックの価値が認められ、現在では日本全国の歩道や駅、公共施設だけでなく、商店街の出入り口近くなどで広く設置が進んでいます。

点字ブロックが設置された岡山盲学校近くの交差点口は、点字ブロック発祥の地として、2010年(平成22年)に記念の石碑が建てられたそうです。

誘導ブロック? 警告ブロック? 点字ブロックの種類と役割について

普段なにげなく目にする点字ブロックに、ふたつの種類があることをご存知でしょうか?
それぞれの違いや役割についてご説明したいと思います。

【誘導ブロック】

点字ブロックの豆知識_02
出典:点字ブロックについて 社会福祉法人 日本盲人会連合

主な目的:「あなたの進む方向はこちらです」と進行方向を示す。

平行する線状の突起が並んだ形状をしているため、『線状ブロック』とも呼ばれています。視覚障害者がブロックの突起を足裏や白杖で確認することで、突起の方向に進むことができるように設置されています。

【警告ブロック】

点字ブロックの豆知識_03
出典:点字ブロックについて 社会福祉法人 日本盲人会連合

主な目的:障害物の手前に設置することで一旦停止(警告)を示す。

点状の突起が並んだ形状をしているため、『点状ブロック』とも呼ばれています。その名の通り、注意すべき位置を示すブロックです。階段前、横断歩道前、誘導ブロックが交差する分岐点、案内板の前、障害物の前、駅のホームの端など、一旦停止が必要な場所に設置されています。

さて、これらの点字ブロックをどのように使うのでしょうか?

歩道を例にあげると、信号機のある交差点までは一列に敷き詰められた誘導ブロックでまっすぐ進みます。横断歩道の手前にさしかかると誘導ブロックから点字ブロックに切り替わり、「ここから先は危険です。一旦停止してください」と教えてくれるというわけです。

視覚障害の方が今現在どの場所にいるのか、どこに進めばいいのか。誘導ブロックと警告ブロックの2種類を使い分けることで、ひとりでも方向を失わずに済むのです。

無意識のうちにやっていませんか? 点字ブロックに対するルール違反

正しく使用すればとても有用な点字ブロックですが、周囲の非常識な行動によって思わぬトラブルに繋がる場合もあります。そうした注意点や、さらに点字ブロックの問題点についてもお届けします。

点字ブロックの豆知識_04

【その1 点字ブロック上の障害物は危険!】

点字ブロックの上に自転車や自動車が停められているケースです。視覚障害の方が点字ブロックに沿って歩行するも、障害物があることで足止めされ、動けなくなってしまいます。思わぬ自転車の転倒でケガをしたり、白杖が折れたりといったトラブルも……! 点字ブロックの上には絶対に物を置いてはいけません。

【その2 美観優先による点字ブロックの識別困難】

点字ブロックは色についての法的な規定がないため、美観を優先した歩道に溶け込むような同系色の点字ブロックが増えています。歩道と同系色、または同素材のブロックでは、弱視や色弱視の方は識別が困難です。点字ブロックを設置する側の意識改革が必要です。

【その3 点字ブロックの存在自体が一般歩行者の障害になることも】

点字ブロックがあることで、足腰の弱い高齢者や歩行がおぼつかない幼児がつまずき、思わぬ事故につながるケースもあります。車椅子やベビーカーの妨げとなったり、雨天や氷結時には滑りやすくなったりなどの問題点も指摘されており、形状や素材の改善が望まれています。

点字ブロックは、とても身近なバリアフリーです。街中で点字ブロックを見かけたら、その上には絶対に物を置かない、停めない、と意識することが大切です。
自分も視覚障害を持った方も気持ちよく過ごすためのマナーとして、ぜひ覚えておきましょう。

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【参考】
点字ブロックについて 社会福祉法人 日本盲人会連合
http://nichimou.org/impaired-vision/barrier-free/induction-block/
点字ブロックとは? 点字ブロック[公式]
http://www.tsrc.or.jp/about/

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