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健康体でも幻覚は起きる!幻覚が起こるメカニズムを徹底解説

健康体でも幻覚は起きる!幻覚が起こるメカニズムを徹底解説

幻覚は、病気や薬物使用などによってのみ起こるものと思われていますが、どのような人でも条件さえそろえば幻覚を見たり感じたりします。幻覚は夢などではなく、現実に起こっている「五感の混乱」といえるでしょう。

今回は、幻覚が起こるメカニズムについて詳しく解説していきます。

なぜ幻覚が起こるの?

脳は、外から入ってくるさまざまな情報をそれぞれのカテゴリに分け、意味づけをし、再構成することで脳内に「外の世界と思われるもの」を作り出しています。入ってくる情報が増えるに従い、外の世界そのものと、脳内にでき上がる「外界のモデル」は近くなっていきます。

しかしながら、病気や薬物、外傷などにより、脳が「外界のモデル」を作り出す働きに異常が起きるようになると、実際の世界とは違うものを知覚するようになります。

それは視覚に限らず、匂い、音、皮膚などの感覚においても起こります。幽体離脱や金縛りも、幻覚の1つだといえるのです。

脳は失った感覚を補おうとする

なんらかの原因により視覚や嗅覚などを失ってしまった人では、見えるはずのないものが見えたり、するはずのない匂いを感じたりすることがあります。脳は、感覚機能を失った後でも外の世界とつながろうとし、受け取れるはずのない情報を蓄えた記憶から作り出すからです。

脳が失った感覚を補おうとして見たり感じたりする幻覚には、たとえば、視力を失った人が小人や奇妙な顔、シンプルな図形を見るという『シャルル・ボネ症候群』、匂い物質の存在しないところでも匂いがする『異臭症』、切断して失われたはずの手足が痛む『幻肢』などがあります。

幻覚を引き起こす5つの原因

また、特になんらかの感覚機能を失っていない人でも幻覚が起こる場合があり、その原因としては、主に以下のようなものが挙げられます。

●器質的要因

脳の異常によって幻覚を引き起こします。幻覚の原因となる脳関連の疾患には、ナルコレプシーや脳血管障害、レビー小体性認知症などが挙げられます。

●体の疾患によるもの

代謝や内分泌系の全身性疾患に続き、二次的な作用として幻覚が起こる場合があります。

●心因的要因

PTSDを抱えているときや遭難時など、精神が過度のストレスにさらされた際、脳の防衛反応により幻覚を見ることがあります。

●精神病によるもの

統合失調症や感情障害などの精神病では、幻覚を見たり感じたりすることが代表的な症状の1つとなっています。

●薬理的要因

大麻や覚せい剤などの薬物は脳への異常な刺激となり、幻覚を引き起こします。薬物ではありませんが、炎症などの治療薬に使われるステロイド剤によっても、まれに幻覚が起こることがあります。

このほか、カフェインを過剰に摂取すると幻聴が聴こえるといった報告もあります。

幻覚が長期間にわたって続いている場合には、単なる一時的な五感の混乱ではなく、原因となる疾患がないか検討することも必要です。

正常な心身でも長く見つめ合うと幻覚が起きる?!

幻覚_02

イタリアにあるウルビノ大学での実験において、長時間相手の目を見ることにより、正常な人でも幻覚を起こしたという報告があります。

被験者が2人1組のペアになり、向かい合って座る対面グループと、壁に向かって座るグループに分かれ、それぞれ薄暗い部屋に入ります。対面グループでは10分間相手の目を見続け、壁に向かって座るグループでは目の前の壁を見続けます。

その結果、対面グループでは、相手の顔が変形したり、相手の顔に怪物や自分の顔が見えたり、自分が体外離脱したりする経験をしたという回答が得られました。

これと似た方法として、鏡の中の自分の目を10分間見つめる実験がありますが、こちらでも1分も経たないうちに錯視がはじまったと報告されています。

日常生活では、夜間に高速道路をずっと走っているときのような刺激の少ない状態が継続した場合や、長時間眠らずにいた断眠時などにも幻覚が起こります。

心身の状態に問題がない人でも、条件がそろえば正常な反応として幻覚が起こり得るのです。

いかがでしたか?ここまでご紹介してきたとおり、「幻覚は誰にでも起こる可能性があるもの」です。

もし、突然不思議な感覚に捕らわれることがあったら、まずは慌てずに自分の置かれた状況を振り返りましょう。そして、睡眠不足やストレスなど幻覚の原因に思い当たる節があれば、落ち着いてそれらの問題に対処していくことが大切です。

▼幻覚や錯覚についてはこちらの記事もオススメ!
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〈参考〉
【科学ニュース】人の目を10分間見つめると幻覚が起こる? | お知らせ | 科学検定
http://www.kagaku-kentei.jp/news_detail/data/175
幻覚 – Wikipedia
https://ja.wikipedia.org/wiki/%E5%B9%BB%E8%A6%9A
においのトラブル | 嗅覚外来
http://nioi.world/trouble

目ディア

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