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あなたは何問答えられる?小学校で習う「目」がつくことわざを英訳すると……

あなたは何問答えられる?小学校で習う「目」がつくことわざを英訳すると……

普段の生活の中で何気なく使っていることわざ。それぞれの言い回しには、文字どおりの意味とは違った本当の意味が隠されているのが面白いですよね。

日本語はもちろん、ほかの言語にもたくさんのことわざがありますが、日本語と比較してみると似ていたり、まったく違ったりしているようです。

そこで今回は、日本語の「目」がつくことわざ英語にするとどんな表現になるのか調べてみました。黒い星が多いほど難しい問題です。さてみなさんは、5問中何問答えられますか?

1.百聞は一見にしかず(難易度★☆☆☆☆)

他人から何度も聞いて知ろうとすることは、実際に一度でも自分の目で見ることにはおよばない(だから、何事も自分の目で見て確かめなさい)という意味のことわざです。英語では “Seeing is believing.” 「見ることは信じることである」となります。

こちらは聞いたことがある方も多いのではないでしょうか?英語だと、「他人から聞く」という部分がなく、シンプルに「見ること」の価値を表しているように思えますね。たった3つの単語ですが、重みのある表現です。

2.三度目の正直(難易度★★☆☆☆)

物事において、一度目や二度目は失敗してしまっても、三度目には期待どおりの結果になる、という意味のことわざです。英語に訳すとどうなるでしょう?

正解は、 “The third time is lucky.” 。ほぼ日本語と同じですね。日本語での「正直」という言葉が「lucky=幸運」に置き換わっていると覚えておけば、忘れることはなさそうです。

ちなみに、少し難しい表現では“The third time pays for all.”「三度目がすべてをつぐなってくれる、埋め合わせをしてくれる」といった言い方もあります。

3.目は口ほどに物をいう(難易度★★★☆☆)

日本語の目がつくことわざ_02

目つきには、口で話すのと同じくらいに感情や気持ちが顕著に表れる、または、目を見れば真偽のほどがわかる、といった意味のことわざです。日常生活でも比較的よく耳にしますが、英語では何というのでしょうか。

答えは “The eyes are the window(s) to the soul.” 。直訳すれば、「目は心の窓=目はその人の心を反映する」となります。日本語の「口ほどに」の部分が「心の窓」と表現されているところが、大きな違いですね。

4.弱り目にたたり目(難易度★★★★☆)

不運が重なることや、困っているときにさらにやっかいごとが舞い込んでくることを指すこの言い回し。「泣きっ面に蜂」とほぼ同じ意味で使われますね。

英語では “Misfortunes never come singly.” 「不幸は決して単独では起こらない」と表現します。どうやら英語のこの表現はことわざではなく、そのまま字面の意味となるようです。

5.鬼の目にも涙(難易度★★★★★)

日本語の目がつくことわざ_03

普段は恐ろしく冷酷な人も、時には同情や哀れみから涙を流すようなこともある、という意味のことわざ。英語ではどのようにいうか知っていますか?

表現の方法はいく通りか考えられますが、「鬼の目にも涙」に相当する言い回しとしては、 “The devil is not so black as he is painted.”「悪魔は描かれているほど黒くはない」が一例として挙げられるでしょう。

意訳すると、「悪魔は確かに恐ろしい見た目だけれど、心はそこまで冷たくないよ」といった意味になるでしょうか。

あなたは5問中何問正解することができましたか?同じ意味の文章でも、単語のチョイスが言語によって異なる点がユニークですね。ぜひ今回ご紹介したことわざの英訳を覚えて、日常生活でも活用してみてください!

▼「目」にまつわる表現を外国語で学ぼう!おすすめ記事3選
「黒い目」は言語別でまったく意味が違う!? 「目の色」にまつわる表現いろいろ
目に関する“ことわざ”【2】 【外国語編】韓国語や英語にも“目”が一杯!?
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〈参考〉
目にちなんだことわざ
http://www.ogawa-1.com/kotowaza.html
goo辞書 – 国語・英語・四字熟語・中国語のオンライン辞書
https://dictionary.goo.ne.jp/
故事ことわざ辞典
http://kotowaza-allguide.com/
楽英学 | 英語の基礎を楽しく学習する
http://rakueigaku.com/

目ディア

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