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目の病気

神秘的な宇宙の瞳を持つフクロウ『ゼウス』と猫の『マチルダ』。彼らが患う目の病気とは?

神秘的な宇宙の瞳を持つフクロウ『ゼウス』と猫の『マチルダ』。彼らが患う目の病気とは?

フクロウのゼウスくんを知っていますか?彼の瞳はとてもきれい。まるで宇宙のような神秘的な輝きをしています。

この美しい瞳、実は目の病気のひとつ『白内障』によって生まれたもの。ゼウスくんは、目の見えない盲目のフクロウなのです。今回は、フクロウのゼウスくんとともに、同じく“宇宙の瞳”を持つ猫のマチルダを取り上げ、彼らが抱える目の病についてもあわせてご紹介します。

“宇宙の目”といわれる白い輝きのもとは

アメリカにあるワイルドライフ・ラーニング・センターで暮らすフクロウのゼウスくん。彼は、飛行中に住宅の壁に衝突し、倒れて弱っているところを保護されました。白内障のため、彼の視力は通常の10%ほどしかなく、周りが見えなかったのです。

彼の瞳をのぞくと、深い青の中に白い細かな点が散在しています。まるで美しい星空のよう。これは、白内障によって繊維素や血液が固まり、できたものだとか。公式Instagramには、美しい瞳の彼をおさめた写真や動画が多数アップされています。

“宇宙の目”を持つ猫も

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Matildaさん(@aliencatmatilda)がシェアした投稿 –

こちらの猫の名前はマチルダ。彼女もまるで宇宙を思わせるような瞳の持ち主で、エイリアンキャットと呼ばれ、ネット上で話題となりました。

マチルダはもともと、普通と変わらない猫でした。しかしある日、『水晶体脱臼』という目の病気にかかり、右目の瞳孔が目の大きさにまで広がっては戻るようになり、それがいつしか両目に起こるようになります。その後、眼球はなぜか次第に大きくなっていきました。

詳しく調べると、先天的にコラーゲン生成能に異常があり、前述のような症状の原因となっていると考えられました。

当初、マチルダの飼い主は目の手術は行わないことを決めていましたが、公式サイトにアップされた2016年3月24日のブログによると、彼女の目は摘出が必要な危険な状況となってしまったそう。今の彼女にはもう目がありません。

ヒトの白内障・水晶体脱臼について

私たちの目も、彼らのような病気にかかることがあるのでしょうか?白内障も水晶体脱臼も、目の病気として人間にも存在しています。

白内障は、さまざまな原因で水晶体が濁り、視力が低下する病気です。加齢によるものの多くは、手術で濁った水晶体を取り除き、眼内レンズを入れて治すことができます。

水晶体脱臼は、水晶体を支えているチン小帯という細い糸が切れることによって水晶体がずれ、視力障害が起こる病気です。原因は外傷や先天性異常などと考えられていますが、原因不明の場合もあります。

障害が軽度の場合は治療せずに経過を観察し、重度の場合も、水晶体の切除や眼内レンズを毛様体に縫いつけるなどの手術で治療することが可能です。

“宇宙の目”がきっかけとなり、インターネットを通じて世界中の人々に知られることとなったゼウスとマチルダ。彼らは治らない目の病気を持っていますが、多くの人たちに愛されています。

歳をとることや生まれつきのために避けられない病気もあります。しかし、本人や周囲がそれをどのように捉えるかによって、病気になったからといって不幸になるわけではないことを、彼らは私たちに教えてくれたのかもしれませんね。

▼目の病気についてもっと知りたい方は、こちらの記事もどうぞ!
目のトラブルについて~白内障~(ロート製薬 商品情報サイト)
治療困難な遺伝性疾患! 『網膜色素変性症』ってどんな病気?
目のチカチカや頭痛があったら要注意!閃輝暗点ってどんな病気?
中高年になると増える目の病気『加齢黄斑変性症』セルフチェック

〈参考〉
Surgery — aliencatmatilda
http://www.aliencatmatilda.com/new-blog/2016/3/24/surgery
水晶体脱臼|一般の皆様へ – 日本小児眼科学会 | 子どもの眼の疾患に関する医療と学問の発展を目的とする日本小児眼科学会
http://www.japo-web.jp/info_ippan_page.php?id=page10
日本眼科学会:目の病気 白内障
http://www.nichigan.or.jp/public/disease/suisho_hakunai.jsp

目ディア

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