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人はなぜ夢を見る?夢を見る仕組みと『悪夢障害』について

人はなぜ夢を見る?夢を見る仕組みと『悪夢障害』について

「毎日くり返し悪夢を見る」「怖い夢を見て、夜中に頻繁に目が覚める」「悪夢のせいで深く眠れない、疲労感がとれない」そんな悩みを抱えている方は、もしかしたら『悪夢障害』という睡眠障害かもしれません。

そもそも、なぜ私たちは眠っているときに夢を見てしまうのでしょうか?今回は夢を見る仕組みを改めて考えてみるとともに、怖い夢が心身に悪影響をおよぼす悪夢障害について解説していきます。

夢はメンテナンス時の余分なデータ?夢を見る仕組みとは

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夢を見る仕組みを含め、睡眠や睡眠に関連することは、実はまだはっきりと解明されていません。現在わかっているのは、睡眠が休息、特に“脳”の休息(=メンテナンス)のために重要なものであるということです。

そして、睡眠中に見る夢は、脳がメンテナンス中に情報処理を行っている際のノイズ、つまり、必要のない余分なデータだと考えられています。

脳は、日中に見たもの、聞いたもの、感じたものなどを情報として蓄積していきます。しかし、脳の情報処理力やキャパシティにも限界があるため、ただ情報をため込んでいくだけでは、必要なときに必要な情報をすぐに取り出せなくなる=危険にさらされたときなど、素早い行動ができなくなります。

そこで脳は睡眠中に、得られた情報の取捨選択をし、配線をつなぎ直して、メンテナンスを行うのです。

このメンテナンス時に、記憶や情報の断片として現れてくるのが“夢”です。夢の映像がところどころ飛んでいたり、ストーリーがめちゃくちゃだったりするのは、脳の情報処理の過程で、ランダムにさまざまな情報にふれることになるためだと考えられます。

怖い夢が毎日くり返される……悪夢障害とその原因

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“脳の情報処理の過程で現れるノイズ”である夢は、感情と深いかかわりがあることがわかっており、特に怖いことを夢に見るケースは多いとされています。

そして、恐怖や怒り、不安、悲しみ、不快感・嫌悪感など、負の感情をともなう悪夢をくり返し見ることで、日常生活に大きな支障をきたす症状を『悪夢障害』といいます。

悪夢障害は、睡眠障害の一種です。ひどい場合はどれだけ眠っても体の疲労感がとれなかったり、慢性的な眠気やだるさを感じたり、寝れば怖い夢を見てしまうことから、眠ること自体に恐怖を抱いてしまったりすることもあります。

悪夢障害を引き起こす原因としては、次のようなものが挙げられます。

・PTSD(心的外傷後ストレス障害)、うつ病、不安障害などメンタルヘルスに関する問題
・日常的に社会的ストレスにさらされること
・不規則な睡眠や寝不足による睡眠の質の低下
・睡眠調整の役割を担う神経伝達物質に影響する薬剤の服用

悪夢障害を治す方法は?

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悪夢障害の治療法としては、くり返し悪夢を見ることの引き金となっている原因を特定し、精神疾患やストレス、薬物など、それぞれの原因に対してアプローチするのが基本です。

悪夢を見る原因がはっきりとわからない場合は、『自律訓練法』により心身をリラックスさせることが有効だとされています。自律訓練法とは、ドイツの精神医学者が開発した自己催眠の一種で、精神科や心療内科での治療法としても採用されているものです。

また、夢のほとんどは、体は休んでいるけれど脳は覚醒している『レム睡眠』の状態のときに見るものとされています。そのため、レム睡眠を抑制するような薬を使用する薬物治療もあります。

悪夢障害は主に子どもに多く起こり、大人になるにつれて悪夢を見る機会は徐々に少なくなっていくのが一般的です。しかしまれに、成人してからもくり返し悪夢を見るケースがあり、その場合は一生を通して障害と付き合っていかなければならないこともあります。

現代人は自分でも気づかないうちに、さまざまなストレスにさらされているもの。日常生活に支障をきたすほどの悪夢に悩まされている方は、一度睡眠障害を扱う医療機関を受診してみましょう。

▼“夢”に関する興味深い記事はほかにも!
「今夜はいい夢を見ろよ!」 睡眠と夢の摩訶不思議な関係
あなたの見る夢は白黒?それともカラー?夢にまつわる『色』のお話
悪夢のシチュエーションによって変わる? 今のあなたが分かる悪夢の夢占い4選

▼目の疲れをとるためにも睡眠は大切です!
目のトラブルについて~眼精疲労/疲れ目~(ロート製薬 商品情報サイト)

参考
「悪夢障害」を知っていますか|NIKKEI STYLE
https://style.nikkei.com/article/DGXMZO02160700R10C16A5000000?channel=DF260120166530
なぜ人は眠るのか、夢はなぜ見るのか
謎だらけの睡眠の正体に最新科学で迫る
http://s-park.wao.ne.jp/archives/597
悪夢・悪夢障害|医療法人社団ハートクリニック
http://www.e-heartclinic.com/kokoro/senmon/f50/f51_nightmares.html
自律訓練法をやってみよう|ウェルリンク株式会社
https://www.welllink.co.jp/health_info/autonomy/autonomy01.html

目ディア

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