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目が1,000個あるって知ってた?あらゆる生きものを助けるという【千手観音】の秘密を大公開!

目が1,000個あるって知ってた?あらゆる生きものを助けるという【千手観音】の秘密を大公開!

仏教には、ちょっと変わった“目”をもつ神様がけっこういます。そのなかで意外と知られていないのが“千手観音”です。

「千の手をもつ」ことで知られる有名な神様ですが、実は目も1,000個あるとご存じでしたか?今回はそんな千手観音の知られざる姿についてご紹介します。

千手観音は目も1,000個ある?!

千手観音_02

千手観音の正式名称は「千手千眼観自在菩薩」、読みかたは「せんじゅせんげんかんじざいぼさつ」です。なんだか早口言葉みたいですね。千手観音には手が1,000本あり、その手のひらにそれぞれ目がついているので、目も1,000個あるのです。

その手は多くの生きとし生けるものに救いの手をさしのべ、その目はすべてのものを同時に見るとともに、人びとを教え導く“知”の象徴とされています。

ルーツはインドのヒンドゥー教だとされており、7世紀頃にヒンドゥーの「多面多臂像」の影響をうけて誕生したという説が有力です。その後、中国や日本で広まっていったようです。

日本では、京都の清水寺のご本尊や、三十三間堂の千手観音が有名です。修学旅行などで目にしたことがある人も多いのではないでしょうか。

千の手と目は、すべての生きものを救うためにある!

千手観音_03

1,000ずつある千手観音の手と目は、すべての生きとし生けるものを救おうという、限りない慈悲の心を表しています。

観音様には他にもいろいろな種類がありますが、そのなかでも千手観音はとくに功徳(くどく)が大きいとされています。いわば「トップ・オブ・観音」ということで、「蓮華王」(れんげおう)とも呼ばれるそうです。

千手観音のおもなご利益には、延命、病気の治癒、夫婦円満、恋愛成就などがあります。また、こうしたご利益だけでなく「現世での罪を減らす」というご利益もあるようです。

実際の仏像では手を42本に省略

ところで、仏像の千手観音を見て「ホントに1,000本も手があるの?」と思ったことはありませんか?

実はほとんどの場合、仏像にするときには手を42本に省略しているのです。それぞれの手のひらには、宝剣や宝鏡(ほうきょう)、数珠(じゅず)などを持っています。

また、十一面観音と同じように頭の上に11の顔がある像が多いので「十一面千手千眼観音」と呼ぶこともあります。他に27面の場合もあり、姿勢についても立っているもの(立像)と座っているもの(座像)のどちらもあり、「これが正式な千手観音像」という絶対の決まりはないようです。

今回は目にまつわるトリビアとして、千手観音の秘密をご紹介しました。いかがでしたか?

多くのご利益が期待される千手観音は、いろいろなところにまつられています。よく見ると、それぞれの像で微妙なちがいがあることも多いです。この機会にお近くの観音様をチェックしてみては?

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【参考】
千手観音|仏像ワールド
http://www.butuzou-world.com/butuzoumnomiryoku/dictionary/bosastu/千手観音/
千手観音|コトバンク
https://kotobank.jp/word/千手観音-88357
六観音|コトバンク
https://kotobank.jp/word/六観音-663303

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