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3秒に1回まばたきしている!人間がまばたきをする本当の理由

3秒に1回まばたきしている!人間がまばたきをする本当の理由

私たち人間は1分間に平均20回、3秒に1回のペースでまばたきをしています。なぜ、これほど頻繁にまばたきをするのでしょうか?

最近の研究結果で明らかになった、人間がまばたきをする理由についてお届けします。

人間のまばたき、実は目をうるおす以外の役割が!

私たちは3秒に1回のペースでまばたきをしています。1回あたり0.3秒の視覚が遮断されるため、起きている間の約1割は暗闇で過ごしていることになりますが、その暗闇を意識することはありません。そして、人間のまばたきは次の3種類にわけることができます。

1.【反射性まばたき】 光や風など、外部からの刺激によって誘発されるまばたき
2.【随意性まばたき】 自らの意思によって意図的におこなうまばたき(ウィンクなど)
3.【自発性まばたき】 これといった要因もなく無意識におこなうまばたき

瞬きの役割って?_02

人間のまばたきの大半は、3番目の『自発性まばたき』です。この自発性まばたきは「眼球をうるおすために生じるもの」といわれてきましたが、目の表面を調べたところ、眼球湿潤のためだけであれば1分間に3回程度のまばたきで十分だということがわかりました。

それなのに、私たちは3秒に1回まばたきをします。ということは、まばたきには目をうるおす以外の重要な役割が隠されているはずです。

コメディ映画の観客たちは まばたきのタイミングが一緒になる!?

それでは一体、まばたきの本当の役割とは何なのでしょうか――。そのミステリーを解明すべく、大阪大学が2012年に発表した研究リポートをご紹介します。

一定数の被験者を集め、音声のない2種類の映像を見てもらい、まばたきのタイミングを調べる実験をおこないました。これといったストーリーのない風景映像を見ているとき、被験者のまばたきのタイミングはバラバラでした。

続いて、ストーリーが次々に展開するイギリスのコメディ映画『Mr.ビーン』を見せたところ、主人公が車から乗り降りする瞬間や車の駐停車など、動作の終了やストーリーの切れ目に合わせて、被験者が一斉にまばたきをすることがわかったのです。

瞬きの役割って?_03

このときの被験者の脳活動を調べたところ、まばたきをするたび、脳が周囲に注意を向けていた状態から安静にした状態へと瞬時に切り替わることが判明しました。まばたきはなんと、脳をリセットする役割を果たしていたのです。

話し手と聞き手は、無意識にまばたきのタイミングを同期させている!

前出の大阪大学では「話し手のまばたきが聞き手に与える影響」についても実験をおこなっています。

男性が正面を向いて演説をしている音声つきの映像を3分間流し、視聴者のまばたきのタイミングを計測しました。すると、話し手のまばたき開始から0.25~0.5秒遅れて、聞き手の視聴者がまばたきをする割合が高いことが判明したのです。

話し手と聞き手がまばたきを同期させることで、相互理解や共感性は自然と高まり、円滑なコミュニケーションにつながります。

やたらとまばたきが多い人や極端に少ない人と話していて、不安になったり疲れたりした経験はありませんか?

それはまばたきのタイミングを上手く同期させることができず、お互いの共感性が高まらなかった結果なのです。

瞬きの役割って?_04

まばたきは単に目をうるおすのではなく、新たな情報を取り入れるために脳をリセットしたり、まばたきのタイミングを同期させたりすることで人間関係を円滑にするなど、驚くべき役割があることがわかりました。

とはいえ、意図的すぎるまばたきは、ほどほどにしておきましょう。回数が増えて不自然に見えてしまわない程度に、まばたきの効果を意識してみてくださいね。

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【参考】
RESEARCH:まばたきは何のためにするのか?脳の情報処理とまばたきの関係を見る 生命誌ジャーナル
https://www.brh.co.jp/seimeishi/journal/082/research_2.html
まばたきの新たな機能を発見―映画を見ているときの脳活動計測でその役割が明らかに― — 大阪大学
http://www.osaka-u.ac.jp/ja/news/ResearchRelease/2012/12/20121225_1

目ディア

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