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月にウサギがいるのは日本だけ?世界各国で違う月にまつわるアレコレ

月にウサギがいるのは日本だけ?世界各国で違う月にまつわるアレコレ

9月15日は「十五夜」です。十五夜とは満月の夜のことで、日本では月の中にウサギが餅つきをしている姿を見て楽しむのが定番です。

しかし海外に目を向けてみると、月の見方は様々であることはご存知でしょうか?

今回は、海外における十五夜の月の見方について、いくつか例を挙げながらお話ししていきます。

満月の夜に見えるウサギの伝説

日本では、「月にはウサギがいて、餅をついている」といわれています。

月の白地にある薄い模様をウサギに見立てているのです。実際に、満月の夜に望遠鏡で月の模様を見たことがある人もいるのではないでしょうか。

実は、この話の由来はインドの神話にまつわるものです。

空腹の帝釈天(たいしゃくてん=仏法を守る神)のために自ら火の中に飛び込み、食料となったウサギを帝釈天が哀れみ、月に祭ったという話が元になっているといわれています。

また、古代中国では月にはウサギの他にも、ヒキガエルが住んでいたといわれています。

このように、インドの神話に関わらず、世界には月にまつわる多くの伝説や神話があるのです。

世界各国における月の模様の見方をご紹介

ここでは、世界各国、6つの地域別に、月の模様の見方をご紹介します。

【日本:餅をつくウサギ】

日本では皆さんがご存知の、「ウサギが餅つきをしている月」の様子になります。

十五夜_02

【バイキング:水おけを運ぶ男女】

北ヨーロッパにあるバイキングという地域の月の見方では、月の模様は「水おけを運ぶ男女」に見立てられます。男女が一生懸命、重い水を担いでいる様子がうつしだされていると解釈されています。

十五夜_03

【南ヨーロッパ:大きなはさみのカニ】

南ヨーロッパでは、大きなはさみが特徴的なカニがうつしだされているとされています。

十五夜_04

【東ヨーロッパ:横向きの女性】

東ヨーロッパでは、女性が横たわっているような様子がうつしだされているとされています。

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【北ヨーロッパ:本を読むおばあさん】

北ヨーロッパでは、ワンピースを着た女性の本を読んでいる様子が横向きに描かれています。

十五夜_06

【カナダインディアン:バケツを運ぶ少女】

カナダインディアンの文化では、髪を結った少女が重そうにバケツを運んでいる様子がうつしだされているとされています。

十五夜_07

世界各国によって異なる月の模様の解釈をご紹介しましたが、いかがでしたでしょうか?

国によって月の見方が全く違い、とてもユニークですよね。

そして2012年10月の研究結果では、月のウサギの形はなんと39億年以上前に巨大隕石の衝突によりできたものだと証明されたのです。

月の見え方には神話がありますが、昔は望遠鏡がなかったこともあり、肉眼で月のクレーターを見分けていたというのですから驚きです。

今年の十五夜は、ぜひ世界各国の月の見方を参考に、満月を観察してみてはいかがでしょうか。

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【参考】
Wikipedia 帝釈天
https://ja.wikipedia.org/wiki/%E5%B8%9D%E9%87%88%E5%A4%A9
月のウサギ伝説
http://www.geocities.jp/planetnekonta2/hanasi/moon/moon.html
Wikipedia 月の兎
https://ja.wikipedia.org/wiki/%E6%9C%88%E3%81%AE%E5%85%8E
【日本はうさぎ】世界各国で違う月に住むとされるいきものたち
http://matome.naver.jp/odai/2134918458076800301

目ディア

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