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黒や茶色だけじゃない!? 世界の“瞳の色”はこんなにある!

黒や茶色だけじゃない!? 世界の“瞳の色”はこんなにある!

瞳の色は人によってさまざまで、生まれた国や地域によっても異なります。日本人は基本的に黒っぽい色ですが、中には明るめのブラウンの方もいますよね。

外国人だと青い瞳のイメージが強いですが、緑や紫など珍しい色の瞳を持つ方もいます。はたして、世界に瞳の色の種類はどれだけあるのでしょうか?

茶色から赤や紫まで、瞳の色の種類は多種多様

瞳の色_02

瞳の色は大きく分けると8種類あり、主に虹彩に含まれる色素『メラニン』の含有量や割合で決まっています。

●ブラウン

日本を含む東アジアやフィリピン・タイなどの東南アジアでは、ダークブラウンの人が多く見られます。日本人の黒に見える瞳も基本的には暗めの茶色であり、ブラウンの瞳に属するといえます。対して、ヨーロッパや西アジア、南アジアではライトブラウンが大半です。

●ヘーゼル

「淡褐色」とも呼ばれるヘーゼルの瞳を持つ人は、世界の人口の5~10%ほど存在します。アジアにはほとんど見られず、アメリカやヨーロッパなどの白人種に多い色です。

●アンバー

アンバーは別名「琥珀色」といい、猫や犬などの動物に多く見られます。特殊な色素『リポクローム』が沈着することで現れ、黄色みがかった色をしているのが特徴です。人にこの色が発現することは珍しいとされています。

●グリーン

グリーンの瞳を持つ人も少なく、世界ではアンバーの瞳と同じ程度の約2%しかいません。世界の全人口が約75億人なので、約1億5,000万人がグリーンの瞳となります。このように考えると日本の全人口よりも多いことになりますが、日本人にはめったに見かけない瞳の色です。

●ブルー

ブルーの瞳は、世界に6人に1人の割合で存在します。白人種に多く見られ、ヨーロッパでは一般的な瞳の色です。ただし、ブルーは劣性遺伝であることから、他の色の瞳を持つ人との間に生まれた子どもの瞳は青くならないことが多いとされています。

●グレー

グレーの瞳はブルーの瞳と色味が近く、メラニンの量が多い場合はグレーに、少ない場合はブルーになります。ロシアやフィンランドといった北ヨーロッパ・東ヨーロッパに多く見られる瞳の色です。

●バイオレット

バイオレット(青紫)の瞳を持つ人はかなり珍しく、見かけることはめったにないそう。バイオレットの瞳を持つ人は劣性遺伝、あるいは突然変異で産まれるケースが多く、生まれた子はアルビノの症状を持っているケースもあります。

●レッド

最も珍しい瞳の色で、世界でも全人口の0.001%しか存在しません。アルビノの中でも特に、メラニンの欠乏の度合いが大きい人にしか見られないそうです。

上記以外に、左右で瞳の色が異なる「オッドアイ」を持つ人もいます。『虹彩異色症』ともいい、先天的なもののほか、遺伝性の疾患や緑内障、事故やけがでの虹彩の損傷などが原因で発症します。

赤や紫といった珍しい瞳の色を生む『アルビノ』とは?

瞳の色_03

レッドやバイオレットの瞳を持つ人は、『アルビノ』に関連していることがほとんどです。

アルビノとは、体内でメラニンを生成する際、関連する遺伝子情報が欠けていることで先天的にメラニンが欠乏する疾患です。髪の毛を含めた体毛や肌が白く、瞳は赤いのが特徴で、劣性遺伝や突然変異により発症します。

ただし、赤くなるのは虹彩の部分ではなく瞳孔の部分で、メラニン色素がないため血管を通る血液の色がそのまま見えてしまうので、瞳が赤く見えるのです。

また、両親の一方がレッドの瞳を持ちもう一方がブルーの瞳を持つ場合、確率が非常に低いため発現はまれですが、バイオレットの瞳を持つ子が生まれることがあります。

今回は大きく分けて8種類の瞳の色をご紹介しましたが、世界で見られる瞳の色は本当に多彩で、こまかく分ければ数え切れません。瞳の色は、1人1人が持つ個性や魅力のひとつだといえるのかもしれませんね。

▼“瞳の色”に興味がある方にはこちらの記事もオススメ!
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〈参考〉
人間の瞳の色は世界中で何種類あるのか?|EYE EYE
http://eyeeye.vision/2015/11/12/post-1067/
ヒトの虹彩の色|Wikipedia
https://ja.m.wikipedia.org/wiki/ヒトの虹彩の色

目ディア

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