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顔の色や体の大きさが変わる!?『不思議の国のアリス症候群』とは

顔の色や体の大きさが変わる!?『不思議の国のアリス症候群』とは

『不思議の国のアリス症候群』とは、ものの見え方、自分の体の大きさなどがいつもと違うように感じる病気です。

『不思議の国のアリス』のお話には、薬を飲むとアリスの体が小さく縮んだり大きくなったりする有名なシーンがあります。不思議の国のアリス症候群という病名は、このシーンと症状の特徴が重なることから名づけられました。多くは一過性ですが、脳の異常などが原因の場合は長く続くこともあります。

今回はこの不思議な病気について見ていきましょう。

ものの大きさ・形の見え方・時間感覚に異常が

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不思議の国のアリス症候群の症状を持つ人は、ものが歪んで見えたり、体の大きさの感覚が変わったり、世界がスローモーションで動いているように感じたりします。

これらの症状は、エプスタイン・バール(EB)ウイルスに感染した患者で、中枢神経系に炎症が起きた際に見られたという報告が多数あります。

日本では幼少期にEBウイルスにかかることが多いため、「母親が自分より小さく見えた」「時計が歪んで見えた」「スローモーションになった」などと感じたことのある人は意外に多いかもしれません。

また、人によっては、空中に浮かぶような感覚があったり、色覚異常により人の顔が緑色に見えたりすることもあります。しかし、これらの症状はほとんどが一過性のため、「気のせい」として見逃されているケースも多くあります。

背景に脳の異常など深刻な病気があることも

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『不思議の国のアリス症候群』が起こるメカニズムは、実はまだはっきりとは解明されていません。しかし、特に大人になっても上記のような症状が定常的に現れる場合、ほかの病気が隠れている可能性があります。

EBウイルスの感染以外に考えられる原因は、脳炎や脳腫瘍、統合失調症、重度の離人症(自分が自分の観察者になるような感覚を持つ精神的な病気)などです。また、てんかんの発作や片頭痛の前兆として不思議の国のアリス症候群の症状が現れる場合、空間を把握する脳の部分に異変があるケースもあります。

お子さんが症状を訴え続ける、または、大人になってからも繰り返し症状が現れる、といった場合は、小児科、脳神経外科、神経内科、精神科などの受診を検討しましょう。

著者ルイス・キャロルもこの病気だったかもしれない

『不思議の国のアリス』を書いたルイス・キャロル自身も、この病気を抱えていたのではないかといわれています。もしそれが本当なら、アリスの体が大きくなったり小さくなったりするのも、彼の体験した世界ということになります。

この病気がなければ、あの愛らしいアリスも不思議な夢のお話も、存在していなかったのかもしれません。

不思議の国のアリス症候群が現れるメカニズムとしては、脳の空間認識力や想像力が異常に作用している、とも考えられています。

私たちは、目に映っているものをそのまま見ている気がしていますが、実はそうではありません。実際には目から得られた刺激をもとに脳が世界を再構成したもの知覚しているので、このように錯覚や幻覚ともいえる症状が起きるのかもしれませんね。

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〈参考〉
不思議の国のアリス症候群 – Wikipedia
https://ja.wikipedia.org/wiki/不思議の国のアリス症候群
子どもにみられがちな不思議な病気、「不思議の国のアリス症候群」とは?|ベネッセ教育情報サイト
http://benesse.jp/kosodate/201511/20151126-1.html
【健百】「不思議の国のアリス症候群」とは? | あなたの健康百科
http://kenko100.jp/articles/120302001408/#gsc.tab=0
図解入門よくわかる精神医学の基本としくみ – 武井茂樹 – Google ブックス
http://bit.ly/2si30Li

目ディア

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