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みかんの皮の汁で目がしみる原因は「リモネン」だった!リモネンの効果と使い道をご紹介

みかんの皮の汁で目がしみる原因は「リモネン」だった!リモネンの効果と使い道をご紹介

みなさんはこれまで、「みかんの皮の汁が目に入ってしみた」という経験はありませんか?みかんの皮の汁で目がしみるのは、みかんの皮に含まれる「リモネン」と呼ばれる成分が原因です。

実はこのリモネン、体によいさまざまな効能を持っており、日常生活でもいろいろな場面で活用されています。

300種類以上の植物に含まれるリモネン!その効果は?

みかんの皮の汁_02

リモネンは、主に柑橘類の皮に含まれている精油成分です。精油とは、芳香のある天然の揮発性物質のこと。リモネンの甘酸っぱい爽やかな香りには、リラックス効果があるといわれています。

また、交感神経を活発化させることで血管を広げ、血の流れをよくする作用もあり、冷え性改善やダイエット、育毛促進、抜け毛予防などにも効果があります。そのほか、ガンを予防・抑制する効果や眠気を覚ます効果(覚醒効果)、食欲を増進させる効果もあります。

リモネンは柑橘類の果肉にも含まれていますが、特に豊富に含まれているのは皮の部分です。そのため、リモネンを効率よく摂取したい場合は、柑橘類の中でも皮ごと食べられるきんかんなどを選ぶ、ゆずやレモンの皮などをお料理に使う、といった方法がおすすめです。

リラックス効果などは香りを嗅ぐだけでも得られるので、みかんなどを食べるときには、皮を傷つけて香りが広がるようにすると◎。

リモネンは数多くの場で活用されている!

みかんの皮の汁_03

このようにさまざまな効果があるリモネンは、健康増進のために食べものから摂取する以外にも、香料や育毛剤、台所用洗剤などの成分として、さまざまな場面で活用されています。

最近特に注目されているのが、発泡スチロールのリサイクルに用いられる「リモネン液」という溶剤です。これまでの発泡スチロールのリサイクル法は、細かく砕くことで静電気が発生し散乱する、あるいは、焼却することで有害物質が発生する、といったように、環境に悪影響を及ぼすものでした。

しかし、発泡スチロールの主原料である「ポリスチレン」はリモネンと構造が似ているため親和性が高く、リモネンを配合したリモネン液という溶剤に浸すと、融かすことができます。現在ではリモネンを活用したこのリサイクル法により、環境に配慮しながら発泡スチロールを処理することができるようになっています。

リモネンが目に入ったら水で洗い流そう

みかんの皮の汁_04

リモネンには反応性が高いという特徴もあり、台所用洗剤などに用いれば、汚れが落ちやすいというメリットがあります。しかし、「反応性が高い」とは、言い換えれば「刺激が強い」ということにもなります。

みかんの皮の汁が目に入るとしみるのも、柑橘類の皮に含まれるリモネンの強い刺激によるものなのです。目に入ってしまったら、すぐに水で洗い流すようにしましょう。

また、柑橘類の皮の汁だけでなく、リモネンが配合された精油を扱う場合も注意が必要です。柑橘類の精油には光毒性の強いものもあり、日光に反応すると目や皮膚にダメージを与える可能性があります。リモネンが配合された精油を肌につける際は、日光に長時間当たることは避けましょう。

いかがでしたか?直接目に触れると刺激になるリモネンですが、体の中からとり入れれば、目の健康維持にも効果があります。「もっと手軽に摂取したい!」という人には、サプリメントもおすすめですよ。

また、リモネンが配合されている台所用洗剤など、環境に配慮した商品も多数販売されていますので、ぜひ普段の生活にとり入れてみてください。

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〈参考〉
リモネン|わかさの秘密
http://www.wakasanohimitsu.jp/seibun/limonene/
リモネン|ウィキペディア
https://ja.wikipedia.org/wiki/%E3%83%AA%E3%83%A2%E3%83%8D%E3%83%B3
ミカンの皮(かわ)のブツブツは?
http://www.asahi.com/shimbun/nie/tamate/kiji/20121210.html
知ってて得しかしない!リモネンの5つの効果まとめ-キニナル
http://kininal.me/benefits-of-limonene/
キンカン(金柑/きんかん)の栄養と効能=食べて健康、免疫力up!
http://nag448.info/wp/archives/634.html

目ディア

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