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目がないのに祖先はネズミ?ユニークなモグラの生態に迫る!

目がないのに祖先はネズミ?ユニークなモグラの生態に迫る!

モグラに遭遇したことがある人は少ないかもしれませんが、写真などで目にする穴からちょこんと顔を出した姿は、なんとも愛らしいですよね。

モグラは、元をたどっていくと、ネズミの仲間にあたります。しかしよく観察してみると、顔に埋もれた小さな目や突き出した鼻、平たい前足、鋭い爪など、ネズミと大きく異なる特徴がたくさんあります。

これらはいずれも、長らく地中で生活してきたことで発達した、モグラならではの特徴なのです。今回は、地中に生きるモグラの不思議な生態に迫ってみましょう。

視覚の代わりに嗅覚と聴覚が発達!

モグラの生態_02

モグラは一生のほとんどを光の届かない地中で過ごします。そのため、目は小さく退化し、光を感知できる程度で視力もほとんどありません。しかし、その代わりに嗅覚がとても発達しており、匂いを立体的に捉えることができます。目が見えなくても、嗅覚を駆使して獲物の位置や獲物との距離感を測ることができるのです。

また、モグラには耳殻(じかく:耳の外に張り出している部分のこと)がないので外から耳は見えませんが、耳穴はあり、聴覚も非常に発達しています。そのため、エサとなるミミズや昆虫などの動く音も敏感に感じ取ることができます。

実は泳ぎが得意!

地中に暮らすモグラですが、実は泳ぎも得意。その秘密は、モグラの特徴的な前足にあります。

モグラの前足は後ろ足に比べて大きく平たく、鋭い爪も生えています。加えて、下向きではなく、横向きになっています。これは地中で穴を掘り進むために進化したものですが、水をかくときにも役立つのです。そのため、水辺に出ても器用に泳いで移動することができます。

体は小さいのに大食い?

モグラはネズミの仲間なので、体が最も大きい種類でも、体長は20cmほど、体重は0.5kgほどしかありません。しかし、これほど小さな体なのにエネルギーの消費量が多いため、毎日体重の半分以上のエサを必要とするほど、大食漢なのです。

数時間~十数時間、胃の中に食べ物がなくなると餓死してしまうため、冬も冬眠はせず、地中でずっとエサを探し続けます。

日光に当たると死ぬ!?

モグラの生態_03

「モグラは日光に当たると死ぬ」といわれることがありますが、これは誤解です。モグラは日光に弱いわけではなく、日中に地上に出ても行動は可能です。ただし、とても繊細で環境の変化に敏感なため、地上の温度や湿度に体が慣れず、弱ってしまうことがあります。

加えて、横向きの前足は地面を進むのに適しておらず、地上では思うようにエサを捕獲できません。そのため、活動に必要なエネルギーが尽きてしまい、餓死してしまうことがあるようです。

いかがでしたか?このようなモグラのユニークな生態は、自分より体の大きな動物がたくさんいる地上ではなく、敵が少ない地中にもぐり、そこでの生活に特化することによって、生存競争に勝つための進化だといえます。目が退化してしまったのも、進化の過程のひとつなのですね。

▼特徴的な目を持つ生き物の記事は、こちらもチェック!
【閲覧注意!?】目が退化した生き物の「オドロキの姿」とは
まさかアノ動物が!?意外と知らない目が特徴的な動物5選
【閲覧注意】えっ、アレも?!目の数が2個ではない生き物5選

▼見え方に違和感を覚えたら要注意!モグラのように“見えなく”なってしまうかも…?
目のトラブルについて~緑内障~(ロート製薬 商品情報サイト)

<参考>
モグラの生態:卵産む?飼育は困難で巣は対策すべき対象|動物トリビアんワールド
http://animalkun.org/archives/922
モグラ豆知識 モグラ退治は難しい?|撃退百貨店
http://gekitai.kwn.ne.jp/mame/mogura.html
かわいい!モグラの生態と特徴。捕獲や飼育、駆除・対策について|動物JP
http://xn--hhru84e.jp/mogura/

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ライター原田 怜果

医療系のほか、法律、ビジネス、美容、健康・ダイエットなど、多ジャンルを執筆する雑食ライター。本とアニメと映画と音楽をこよなく愛するインドア派。

目ディア

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