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さまざまな視力に適応!世界初『ピンホールコンタクトレンズ』が画期的

さまざまな視力に適応!世界初『ピンホールコンタクトレンズ』が画期的

みなさんは子どもの頃、ピンホールカメラを使って写真撮影をしたことはないでしょうか。夏休みの自由研究でもよく使用される、あのカメラです。

ところが、あのカメラと同じピンホール効果を用いると、万人向けともいえるコンタクトレンズができるようなのです!

開発のすすむ「ピンホールコンタクトレンズ」とは、一体どのようなものなのでしょうか?調べてみると、視力の症状を問わない、大きな可能性を秘めたレンズであることがわかってきました。

小さな穴を通して見ることで、視力が改善する理由

画像のように、小さな穴がたくさん開けられたメガネを見たことがないでしょうか。これもピンホール効果を利用した商品の1つで、使用することで疲れ目の改善などの効果が期待されている器具です。

ピンホールコンタクトレンズ_02
出典:How to exercise your eyes with Pinhole Glasses – Pinholes The natural alternative

そして、このような商品を使用することで、「裸眼よりも周囲のものがハッキリ見えた」という経験をした方も多いと思います。

こうした効果が現れるのは、小さな穴(ピンホール)を通すことで光の幅が狭くなり、焦点深度が深くなることで、水晶体を通る光の屈折率が少なくなるからです。ピンホールコンタクトレンズはこの原理を利用した画期的な視力矯正器具であり、従来のコンタクトレンズとはその構造が大きく異なっています。

ピンホールコンタクトレンズ_03
出典:NEDO

このようにピンホールコンタクトレンズの中心には黒い遮光剤が塗られており、そこにいくつもの穴が開けられています。中央の穴がやや大きく、周囲の穴はより小さいことがわかります。これは中央の穴だけでは視界の周辺に黒い輪が発生するため、それを改善するための穴だといいます。

このピンホールコンタクトレンズの開発をおこなっているのは、株式会社ユニバーサルビュー。『目ディア』でもご紹介した、角膜矯正用コンタクト「オルソケラトロジーレンズ」の研究開発をおこなっている会社です。

またピンホールコンタクトレンズは、独立行政法人新エネルギー・産業技術総合開発機構(通称:NEDO)による「イノベーション実用化ベンチャー支援事業」として採択されており、その実用性と将来性にも高い関心が寄せられています。

▼オルソケラトロジーについては、こちらの記事もご参考ください!
レンズを着けて眠るだけで視力が回復!? 『オルソケラトロジー』について眼科医に聞いてみた

近視、遠視、老眼にも対応した万能のレンズ

私たちがコンタクトレンズを購入する際には、乱視用、近視用などさまざまなタイプのレンズから自分の症状に適したものを選ぶ必要があります。しかしピンホールコンタクトレンズでは、使用するために視力検査などの手間をかける必要がありません。

ピンホールコンタクトレンズ_04
出典:Why is It Important to Visit an Ophthalmologist? – Aloha Eye Clinic

ピンホールコンタクトレンズは、度数ではなくピンホール効果を使用しているため、基本的にワンデザインのみでの開発が進められています。さらにピンホールコンタクトレンズは1つの商品で、近視、乱視、老眼にまで対応でき、従来のコンタクトレンズでは果たせなかった「左右不同視」の矯正まで可能という優れた特性を持っています。

また、固有の症状だけではなく、老眼+近視+乱視などの多様な組み合わせも矯正できるといいますから、驚くべき万能性をもつレンズというしかありません。また、目の調整機能に頼ることで視力矯正をおこなう製品ではないことから、目が疲れにくく、疲れ目の軽減効果もある可能性が示されています。

これはピンホール効果により光を大きく屈折させる必要が生じないため、レンズの役割をもつ“水晶体”を収縮させる必要が低下することから引き起こされる効果です。このことが水晶体を調節する“毛様体筋(もうようたいきん)”の働きを抑制し、常に毛様体筋をリラックスさせた状態をキープできるのです。

発売が待たれるピンホールコンタクトレンズ

いかがでしょうか。ピンホールコンタクトレンズの特徴を並べていると、まるで夢のコンタクトレンズのように思えてきませんか?

ですがピンホールレンズの開発には、まだまだ高いハードルが残されています。それはこのレンズが、ピンホールにより回復するだけの視力を残した人に適応すると考えられている点です。

確かにピンホールを用いた効果は、視力がひどく低下している人にはそれほど高い変化として現れない場合があります。そのため仮に発売されたとしても、中程度の近視にだけ矯正効果が適応されるなどの商品になるかもしれません。しかしその点についても、今後の研究で改善される可能性は大いにあります。

事実、ピンホールコンタクトレンズはすでに臨床段階にあり、慶應義塾大学との共同研究により完成させたプロトタイプをもとに、実用開発が進められています。グローバルビューによると、2017年の製品化を目指しているとのことです。

視力の矯正にはさまざまな選択肢がありますが、その選択肢の中にピンホールコンタクトレンズが含まれる日も、そう遠いことではないかもしれませんね。

▼愛用者なら知っておきたい、コンタクトレンズのアレやコレ
大人女子たちのコンタクト事情(ロート製薬 商品情報サイト)
老眼になる前に知っておきたい!遠近両用コンタクトレンズ
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【参考】
株式会社ユニバーサルビュー
http://www.universalview.jp/
ITmediaビジネスオンライン – 眼鏡がいらなくなる? 世界初の「ピンホールコンタクトレンズ」にびっくり (1/6)
http://www.itmedia.co.jp/business/articles/1602/17/news016.html
@Press – 「度数を持たないピンホールコンタクトレンズ」がNEDOの助成事業に採択 ~老眼・近視・遠視・乱視のあらゆる組合せが1枚で矯正可能に~
https://www.atpress.ne.jp/news/35600

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Q1 / 5

目が乾いて涙の状態が不安定になると、目が疲れやすくなることをご存知でしたか?

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コンタクト使用時の目の悩みはなんですか?(複数回答可)

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1品2役で、コンタクトの乾きを癒す目薬にも、コンタクトレンズ装着液にもなる目薬として「ロートCキューブプラス ダブルフィット」があることをご存知でしたか?

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さらに、長時間のコンタクト装用時のドライアイ(目の乾き)に、持続するうるおい感にこだわったとろみある薬液で、瞳とレンズの乾きを癒すコンタクト用目薬として「ロートCキューブプラス モイスト」があることをご存知でしたか?

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コンタクト使用時の目の悩みはなんですか?(複数回答可)

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  • 目の不快感、異物感
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    16%
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1品2役で、コンタクトの乾きを癒す目薬にも、コンタクトレンズ装着液にもなる目薬として「ロートCキューブプラス ダブルフィット」があることをご存知でしたか?

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    72%
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Q4

コンタクトの目の疲れやかゆみを癒すコンタクト用目薬として、「ロートCキューブプラス ビタフレッシュ」があることをご存知でしたか?

  • はい
    19%
  • いいえ
    81%
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Q5

さらに、長時間のコンタクト装用時のドライアイ(目の乾き)に、持続するうるおい感にこだわったとろみある薬液で、瞳とレンズの乾きを癒すコンタクト用目薬として「ロートCキューブプラス モイスト」があることをご存知でしたか?

  • はい
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