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涙の流出を栓でふさぐ!?
ドライアイの治療法『涙点プラグ』って何?

涙の流出を栓でふさぐ!? <br>ドライアイの治療法『涙点プラグ』って何?

Photo by Vive La Palestina

生活環境の変化により、ますます身近な病となっている『ドライアイ』。
ドライアイの基本的な治療は点眼液による治療ですが、不足する涙を目薬で補うのではなく、プラグで栓をして涙の流出を防ぐという奇抜な治療法があることをご存じですか?
今回は、『涙点プラグ』と呼ばれるドライアイの治療法をご紹介します。

目薬だけじゃない『ドライアイ』の治療法

ドライアイの正式名称は『角膜乾燥症』と言いますが、病名のとおり、涙の不足により角膜が乾燥し、さまざまな症状を引き起こす疾患です。
そのドライアイの治療で広く用いられているのが、人工涙液などによる点眼治療。しかし、「油層」や「水層」、「ムチン層」で構成される角膜上の涙液と同じ成分を持つ人工涙液は開発されておらず、また防腐剤未使用の人工涙液の場合、保存にやや注意が必要などの欠点がありました。

こうした人工涙液の欠点を補うための治療法は研究が進められており、海外では皮膚の下に埋め込むことで“涙腺を刺激するインプラント”まで開発されています。

▼涙腺を刺激するインプラントについてはこちら
これでドライアイとさよなら!?涙腺刺激で涙をうながす画期的なインプラント

しかし、こうしたデバイスや人工涙液に頼らなくても、効果的かつ継続的におこなえる治療法があるのです。それが『涙点プラグ』と呼ばれる治療法です。

涙の出口に栓をする『涙点プラグ』

私たちの目を潤し、細菌などから守ってくれている涙ですが、その涙は『涙腺』と呼ばれる器官で作られています。
涙腺は上まぶたの外側に存在している、いわば“涙の生産工場”とも言える器官。この涙腺から分泌された涙は、角膜表面を覆う「涙液層」となって目の表面を保護し、また、結膜や角膜表面の異物を洗い流すなどの重要な役割を負っています。

一方、涙腺が「涙の供給口」だとしたら、「涙の排出口」となるのが『涙点』です。

Punctal plug_02

出典:EPOS – ECR 2015 / C-2185 / Better understand the anatomy of orbits by multi-slice imaging

上の画像では、目がしらの部分に一対の細い管が描かれています。これは「涙小管」と呼ばれる器官で、その入口に当たる部分が『涙点』です。それぞれを「上涙点」、「下涙点」と呼び、いずれも角膜表面にあふれた涙を、涙小管から鼻腔へと流し出す役割を持っています。
涙点から排出される涙の量は、涙腺から分泌した涙のおよそ90%。残りの10%は蒸発で失われると言いますから、いかに涙腺がせっせと涙を生産してくれているのかがわかります。

こうして分泌した涙の逃げ道をふさぐことで、目の乾燥を防ごうとする治療法が『涙点プラグ』というわけです。

涙点プラグに危険性はないの?

まぶたの内側にある器官に人工物を埋め込むと聞けば、危険性を心配する人もいると思います。
しかし、涙点プラグは直径0.4〜1mmほど、長さは1.4mm〜2mmほどという、とても小さな器具です。素材として使用される固体のシリコンは白内障の眼内レンズなどにも使用されており、体に反応しない素材として安全性が確認されています。

Punctal plug_03

出典:Visionary Eyecare’s Blog: “The Eye Journal” – A Treatment for Dry Eye – Punctal Plugs

使用されるプラグは涙点のサイズや位置などに合わせて、さまざまなサイズが用意されており、症状に応じて下涙点に装着する場合や、上涙点に装着する場合、あるいはその両方に装着するなどの治療が選ばれます。いずれもプラグの装着により炎症を引き起こすなどのリスクは、ほとんどありません。

また、シリコン製以外にも、コラーゲン製で、一定期間で溶けてしまうタイプのプラグも存在しています。涙点の状態に応じて、さまざまなオプションが用意されていることも涙点プラグの特徴といえます。

涙点プラグのメリットとデメリット

涙点プラグは涙点に直接フタをする治療法ですから、人によっては装着後に違和感を覚える場合もないわけではありません。しかし、こういう時には、いつでも抜きとることができるのは涙点プラグの大きなメリットです。

一度装着すると、長期にわたって使用し続けることができる点も大きな特徴ですが、そのため自然にプラグが抜け落ちることや、鼻腔へと流入してしまうこともあります。しかしその場合も、ほとんど気付かれることはないと言います。

なにより、人工涙液では補うことのできない、本来の涙が持つタンパク質やビタミンなどの栄養素をきちんと供給できる点は、涙点プラグの持つ大きなメリットだと言えるでしょう。

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ご紹介した『涙点プラグ』による治療は、人工涙液の点眼では自覚症状が治まらない場合や、角膜の傷が改善されない場合などに次の選択肢として勧められることが多いようです。事実、他の治療にはない独特なメリットが涙点プラグには多く見られます。
ドライアイにお悩みの人は、治療のオプションの1つとして『涙点プラグ』の使用を考えてみてはいかがでしょうか?


【参考】
みさき眼科クリニック@代々木上原 – ドライアイ
http://www.misaki-eye.com/
こんの眼科(さいたま市浦和区) – ドライアイと涙点プラグ
http://www.konno-eye.com/contents/shinryou/ruitenplug.html

みんなに質問!目のこと教えて☆
Q1 / 5

疲れ目を訴えている人の6割がドライアイも併発していることをご存知でしたか?

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Q2 / 5

ドライアイ(目の乾き)にならないためには、涙の3層「油層」「水層」「ムチン層」のバランスが大切なことをご存知でしたか? ※3層のバランスが崩れると涙が蒸発しやすくなり、ドライアイ(目の乾き)や目の不快感などが現れやすくなります。

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Q3 / 5

ドライアイ(目の乾き)では涙の状態が不安定になり、目の表面にドライスポットができることで、見えづらくなることをご存知でしたか?

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涙の3層構造に着目したうるおいを補給して涙をつなぎとめ、ドライスポットが出来たドライアイ(目の乾き)を癒す目薬として、「ロート ドライエイド」「新なみだロート ドライアイ」があることをご存知でしたか?

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「ロート ドライエイド」は、より我慢できないつらいドライアイ(乾き目)の解決のため、60倍のとろみがある高粘度の薬液で、瞳表面のドライスポットを包み込み、涙の蒸発を防ぎ、うるおいを長時間キープする目薬であることをご存知でしたか?

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結果
Q1

疲れ目を訴えている人の6割がドライアイも併発していることをご存知でしたか?

  • はい
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  • いいえ
    54%
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Q2

ドライアイ(目の乾き)にならないためには、涙の3層「油層」「水層」「ムチン層」のバランスが大切なことをご存知でしたか? ※3層のバランスが崩れると涙が蒸発しやすくなり、ドライアイ(目の乾き)や目の不快感などが現れやすくなります。

  • はい
    37%
  • いいえ
    63%
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Q3

ドライアイ(目の乾き)では涙の状態が不安定になり、目の表面にドライスポットができることで、見えづらくなることをご存知でしたか?

  • 知っていた
    26%
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    74%
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Q4

涙の3層構造に着目したうるおいを補給して涙をつなぎとめ、ドライスポットが出来たドライアイ(目の乾き)を癒す目薬として、「ロート ドライエイド」「新なみだロート ドライアイ」があることをご存知でしたか?

  • はい
    28%
  • いいえ
    72%
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Q5

「ロート ドライエイド」は、より我慢できないつらいドライアイ(乾き目)の解決のため、60倍のとろみがある高粘度の薬液で、瞳表面のドライスポットを包み込み、涙の蒸発を防ぎ、うるおいを長時間キープする目薬であることをご存知でしたか?

  • はい
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    83%
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夏の冷えが疲れ目やドライアイの原因に!今すぐできる対策を専門家が伝授

夏の冷えが疲れ目やドライアイの原因に!今すぐできる対策を専門家が伝授

外は暑いのに、エアコンの効いた室内で体が冷えてしまう夏の冷え。毎年この時期に、冷えによる肩こりやむくみ、だるさなどに悩まされている方は多いのではないでしょうか。実は夏の冷えは、目の不調にもつながることがあります。

今回は、カイロプラクティック理学士の檜垣先生に、夏の冷えが全身症状を引き起こすメカニズムや、簡単にできる夏の冷え対策をお聞きしてきました。

夏の冷えによる不調の原因は自律神経の乱れにあり!

夏の冷えが不調を引き起こす主な原因は、自律神経の乱れです。年々高くなる屋外の気温と、エアコンの効いた屋内の気温の差が激しいと、体温調節機能をつかさどる自律神経に負荷がかかり、自律神経が乱れやすくなります。

さらに、夏にほしくなりがちな冷たい食べ物や飲み物も、とりすぎると不調の原因に。胃に負担をかけてしまうため、内臓系統を支配している自律神経に負担がかかります。

加えて、暑い夏は、自律神経の働きを整える運動もおっくうになってしまいがち。ますます自律神経が乱れやすくなってしまいます。特に夏以外の季節にもストレスが多い方は、普段から自律神経が乱れやすいため、夏の冷えによる症状が出やすく注意が必要です。

夏の冷えが目の不調を引き起こすことも

夏の冷えによって自律神経が乱れると、さまざまな全身症状が起こります。体の末端や下半身が冷たく感じられるほか、肩こりや頭痛、むくみ、しびれ感、胃腸の不調、だるさ、睡眠の問題が引き起こされることもあります。

特に女性は特有の症状が出ることがあるため、注意したほうがよいでしょう。月経時に下腹部が痛くなりやすくなったり、更年期障害による冷えをより感じやすくなったりすることがあります。

さらに、夏の冷えが引き起こす自律神経の乱れは、目の不調の原因になることもあります。たとえば、目の動きやピント調整機能などは自律神経が支配しているため、疲れ目が起こりやすくなります。

また、自律神経のうち、緊張をつかさどる交感神経が優位になると、まばたきが減って涙の分泌量も少なくなるため、ドライアイの症状を感じやすくなることもあります。

この時期、「夏休み前にまとめて仕事を終わらせないといけない」など、仕事が立て込みがちな方は要注意。目に一層負担がかかり、自律神経失調の症状が悪化しやすくなります。

夏の冷えに負けない!6つの対策

目を含めた全身の不調の原因になる夏の冷えを改善するには、生活習慣を見直すことが重要です。以下で、今すぐできる対策を6つご紹介しましょう。

【対策1】全身を動かす習慣をつける

全身を動かすようにすると、だんだん筋肉量が増えて熱を生み出しやすい体質になり、冷えを感じにくくなります。特に有酸素運動の習慣をつけると、自律神経も整いやすくなるためおすすめです。

運動をする際は下半身を動かすようにすると、大きな筋肉を動かせるため効果を期待しやすくなります。さらに肩こりがある場合は、肩甲骨の周りなど上半身も動かすよう意識しましょう。

おすすめは、体をひねりながらの大きな足踏みです。全身運動になりますし、場所をとらないので涼しい室内でも実践できます。

まず、右ひじと左ひざを近づけるように、左足を持ち上げます。

次は反対に、左ひじと右ひざを近づけるように、右足を持ち上げます。

このくり返しで、体がほぐれたと感じるまで足踏みしてみましょう。

【対策2】ふくらはぎの血流を改善するよう意識する

ふくらはぎの血流が悪くならないように注意しましょう。ふくらはぎの筋肉はポンプの役割を担っており、末端の血液を心臓に戻す働きをしています。筋肉が固くなってしまうと、このポンプの役割が果たせなくなり、足先に冷えを感じやすくなります。

マッサージをしたり、意識的に動かしたりして、ふくらはぎの筋肉をほぐすことが大切です。

【対策3】お風呂に浸かる習慣をつける

バスタイムはできるだけぬるめ(38~40℃)のお湯に浸かるようにしましょう。体が冷えると、緊張して交感神経が優位になりがちですが、お湯に浸かることで、リラックスをつかさどる副交感神経が優位になりやすくなります。

おすすめは半身浴。水に浸かっている面積が少なく、圧迫感が少ないため、長い時間お湯に浸かっていられます。血液が全身を循環して体が温まるようになるのは、お風呂に浸かって15~20分ほどとされています。その間に腕をマッサージしたり、手首を動かしたりするのもよいでしょう。

【対策4】薄着を避け、楽な重ね着をする

冷房で体を冷やしやすくなる過度の薄着は避けましょう。一方、体を温めようと重ね着をする場合も注意が必要です。特に肩こりがある場合は、窮屈感がストレスになることがあります。

また、重ね着のしすぎで関節を動かせる範囲が狭まると、血行が悪くなって逆に冷えやすくなることもあります。軽い素材を選んで羽織るなど工夫してみましょう。

そのほか、下着も締めつけの強いものは血流を悪くする原因になるため、締めつけ感のないものを選ぶのがポイントです。

【対策5】体の疲れを改善しやすい食事をとる

バランスのとれた食事をとり、体の疲れを改善しやすくしましょう。特に、疲労回復にも役立つビタミンB1を積極的に摂取するのがおすすめです。

ビタミンB1は、豚肉、豆類、レバー、胚芽米などに多く含まれます。また、にんにくやたまねぎに含まれるアリシンがビタミンB1の働きを高めるため、一緒に調理するのもよいでしょう。「暑くて面倒だから」と偏った簡単な食事ばかりにならないように。

【対策6】エアコンの使い方を工夫する

エアコンの温度設定は、屋外と屋内の気温差を5℃以内にするのがベストです。それより温度設定を下げる場合は、25~28℃を目安にしましょう。また、ドライ機能で湿度を50~60%にすると、高めの温度設定でも涼しさを感じやすくなります。

さらに、扇風機を使って、下にたまりがちな冷たい空気を循環させるのもよい方法です。その際は、エアコンの風も扇風機の風も、直接体に当たらないようにしましょう。

就寝時もエアコンをうまく使うようにしましょう。室温を下げすぎてしまうと冷えの原因になりますが、暑すぎても寝つけなかったり、熱中症を引き起こしたりといった問題が出てきます。ここでも、ドライ機能を上手に活用するのがおすすめです。

疲れ目やドライアイの原因にもなる夏の冷え。改善のポイントは、運動や食事、入浴などの生活習慣にあります。冷えを感じにくい体質をつくり、自律神経を整えて対策しましょう。

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文/西東美智子
目ディア

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