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暗いところでも目がよく見える「タペタム」をもつ生き物特集!

暗いところでも目がよく見える「タペタム」をもつ生き物特集!

夜行性の動物は暗いところでも目がよく見えるため、人間なら暗くて周りが見えなくて歩けないような場所でも食べ物を探したり、動き回ったりできます。その秘密は「タペタム」という目の反射板にあるようです。

そこで今回は、暗いところでも目がよく見える「タペタム」をもつ生き物をご紹介します!

タペタムってどんなもの?

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出典:[beyond the fields we know] » lambandserpent: Tapetum lucidum The tapetum…

どうして夜行性生物は暗いところでも目がよく見えるのでしょうか? その理由は、「タペタム=輝板」という部分にあります。

反射性の色素を含んでいる「タペタム」は、月の光などの少ない光を使って目のなかで光を反射させることで、暗いところでも目がよく見えるようにしています。夜行性の動物を夜に見ると目がキラッと光っているように見えるのも、このタペタムによる反射によるものです。

タペタムをもつ生き物といえば「猫」

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出典:Tapetum lucidum and the red eye effect

タペタムをもつことで知られている生き物の代表といえば「猫」です。夜に目がキラリと光っている猫を見かけたことがある方も多いのではないでしょうか。

猫の目は最大で人間の目の3倍もの光を取り込めます。そのため、フラッシュの光を見た猫の目が一時的に見えなくなってしまうことも。猫を撮影するときには、タペタムのことを思い出して注意するようにしましょう。

シカや馬もタペタムをもっている

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出典:Tapetum Lucidum – Random Factoid

自然の多いエリアを夜ドライブしていると、突然シカが飛び出してきた! ということが起こる可能性もあります。このとき、車のヘッドライトに照らされたシカの目はキラッと光っています。これもタペタムの影響です。

実は、馬にもタペタムがあります。夜に馬を見る機会はあまりないかもしれませんが、チャンスがあったらぜひ光る馬の目を見てみてくださいね。

魚にもタペタムがある!

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出典:Red eye tetra: care, tank mates, breeding, pictures and video

深海に住む魚には、目にタペタムをもち光があると反射して目が光っているように見える種類がいます。なかでも幻の魚と呼ばれる「アカメ」は、目が赤く光ることで「アカメ」という名前がついた魚です。真っ暗な海のなかで光る魚の目を見たら、ドキッとしてしまいそうですね。

夜行性や深海など光の少ない環境で活動している生き物はタペタムをもっていることが多く、光る目には独特の雰囲気があります。タペタムをもつ生き物は、フラッシュなどの強い光に弱いので、撮影の際は十分注意してあげるようにしてくださいね。

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【参考】
4月〈1〉眼について|坂井獣医科
http://www.sakai-ah.jp/diary/06041003/0704/0704_1.html
【獣医師が解説!】猫の身体の特徴を知ろう「眼・視覚編」 | イヌモネコモ
http://inumo-nekomo.jp/article/id=309
研究の森からNo.131
https://www.ffpri.affrc.go.jp/labs/kouho/mori/mori131/mori-131.html

目ディア

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