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「1」の目が赤いのは日本だけ? あの言葉の意外な由来も! サイコロにまつわる「へぇ~!」なトリビア

「1」の目が赤いのは日本だけ? あの言葉の意外な由来も! サイコロにまつわる「へぇ~!」なトリビア

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ころころと転がして出た「目」を読むサイコロ。ボードゲームなどで誰もが一度は目にしたことがあるでしょう。

身近なアイテムですが、その歴史や形には意外な秘密がありました! 今回はその中から、意外なトリビアを3つご紹介します。

サイコロの「1」の目が赤いのは日本だけ?

サイコロの目_02

「サイコロ」と聞くと、写真のようなものを思い浮かべる人がほとんどではないでしょうか。しかし、実はこのように「1」の目が赤色のサイコロは、日本特有のものなのです!

もともと日本に入ってきたのは全ての目が黒いサイコロでしたが、1960年代に和歌山県のサイコロ業者が日の丸をモチーフに「1」の目だけを赤色にしたサイコロを売り出しました。

するとこれが大当たり! それ以来、日本では「1」の目が赤いサイコロが一般的になったそうです。

昔はギャンブルやゲーム用ではなく、魔よけだった?

サイコロがいつどこから日本にやってきたのかについては、諸説あります。その中で有力とされているのが、6~10世紀に中国から伝わったという説です。

今ではギャンブルやゲームで使われることが多いサイコロですが、当初は原始的な占いの道具でした。神様のお告げがサイコロの目にあらわれるとされていたのです。

そのため、日本の神社やお寺の中には、現在でもサイコロを縁起物としてまつっているところもあるようです。

「裏目に出る」「でたらめ」……サイコロの「目」に由来する言葉はたくさん

サイコロの目_03

普段なにげなく使っている言葉の中にも、サイコロの「目」に由来するものがたくさんあることをご存知でしょうか? 例えば次のような言葉が挙げられます。

【裏目に出る】

「裏目」とは、サイコロをふって出た面の裏の目のこと。サイコロ賭博では、出る目が偶数(丁)か奇数(半)かに賭けます。サイコロの表面と裏面の目は奇数と偶数の関係になっているので、例えば「丁」に賭けたのに「半」が出たら「裏目が出た」ということになり、賭けた側の負けです。そこから、「期待と反対の結果になる」という意味で使われるようになったようです。

【でたらめ】

賭博の隠語で「目」はサイコロの目のこと。「出たらその目」という意味から転じて、「思いつくままにいい加減なことをしたり言ったりすること」をさすようになったと言われています。

【鉄火巻き】

昔は賭博場のことを「鉄火場」とも呼びました。明治時代、賭博場からよく注文を受ける東京の寿司屋が、鉄火場でも食べやすいような巻物を作ったのが「鉄火巻き」の由来とされています。

いかがでしたか? サイコロの目には、意外な歴史や由来が詰まっているんですね。ご自宅のどこかに眠っているサイコロたちも、これを機に、ぜひ発掘して手に取ってみてください!

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【参考】
サイコロの雑学|Satoshi ARAI’s Hobby Labo(趣味研)
http://www.rumic.gr.jp/~arai/dice/cult.html
神様の意思をつかさどる道具【サイコロ】は縁起物だった!|縁起物百科事典
http://engimono.net/articles/FZ1eE?page=1
裏目に出る|語源由来辞典
http://gogen-allguide.com/u/urame.html

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ライター本間 佳苗

早稲田大学卒業後、出版社にて書籍、雑誌、Webサイトの編集に携わったのち、フリーランスの編集者・ライターに。執筆ジャンルはヨガ、健康、育児、教育、文芸、雑学など。特技は高速まばたきとタイ語。

目ディア

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