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左右の瞳をぐるんぐるん!カメレオンの目のヒミツ

左右の瞳をぐるんぐるん!カメレオンの目のヒミツ

変幻自在に体の色を変えられる「カメレオン」。色の変化に注目されがちですが、実は目にも大きな特徴がありました。今回は、カメレオンの目の秘密に迫ります!

あらゆる方向を見ることができる全方位型レーダー!

カメレオン_02

カメレオンの丸く突き出した目は、左右で違う方向を見ることができます。加えて、360度あらゆる方向に目をキョロキョロと動かすことができるので、獲物を目ざとく見つけ出す天才です。

陰に隠れている獲物に気づいた瞬間、左右バラバラの動きをしていた目はそれぞれ同時にピントを合わせ、両方の目でしっかりとターゲットの姿をとらえます。そして、獲物との距離感をつかむと、一瞬のうちに長い舌を伸ばして、すばやく獲物をつかまえてしまうのです。

その視力はなんと、7m先の獲物を見つけることができるほどだとか!なかには30m先まで見通せるカメレオンもいるといわれています。

カメレオンは、眼病になりやすい!?

今度はカメレオンの眼球に着目してみましょう。カメレオンの眼球には大型で円錐状のまぶたが癒着しており、外から眼球をのぞくことができるのは、まぶたの真ん中に空いた小さな穴からだけ。

眼球のほとんどがまぶたに覆われている状態であることから目が守られているようにも思えますが、目全体が大きく突出しているだめ、目の病気にかかることも多いそうです。

まぶたの中にゴミなどが入り込んで角膜が傷ついてしまったり、ウイルスや細菌感染によって結膜炎になったりと、そこは私たち人間とまったく同様。ところが、特徴的なまぶたのせいで、他のペットなどのようにまぶたを広げて眼球の病状を調べることが難しいため、獣医さん泣かせだといわれることもあります。

ちなみに、体の色の変化が取り上げられることが多いカメレオンですが、カメレオンが体の色を変えることには、「光りの強さ」が関係しているそうです。さらに、敵と対面したときに威嚇するためや、メスへの求愛行動としてなど、感情の変化によっても皮膚の色を変化させることができるそう。

皮膚の色でコミュニケーションをはかるなんて、なんだかロマンチストですよね。

そんなカメレオンの生態がわかる動画はこちらをチェック。その独特の動きについつい見入ってしまいます。

自由自在な体の色の変化がはっきりとわかる動画は、こちらもチェック!

いかがでしたか?爬虫類はちょっぴりニガテ、という方も多いかもしれませんが、カメレオンはその独特な動きがとても愛らしく、癒しのペットとして人気が高まっているそうです。ペットショップなどで見かけたら、一度触れ合ってみるとまた見方も変わるかもしれませんね!

▼動物たちもかかる結膜炎…もちろん人間も注意が必要ですよ!
目のトラブルについて~結膜炎~(ロート製薬 商品情報サイト)

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【参考】
カラパイア‐みにょーん!カメレオンが舌を出した瞬間を激写したワンダフルタイミングな写真(動画)※昆虫参戦中
http://karapaia.com/archives/52154127.html
もねペットクリニック‐カメレオンの疾病
http://www.mone-pet.com/blog/2011/09/post-50-142177.html

目ディア

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