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へぇ〜!となること間違いなしのトリビア 「ウミガメの涙」のウソ・ホント

へぇ〜!となること間違いなしのトリビア 「ウミガメの涙」のウソ・ホント

ウミガメの涙を見に行くツアーが、「感動する!」と根強い人気を誇っています。しかし、実は産卵時に見せるという “涙”は、いつも出ているものだということは知っていましたか?
産卵以外でウミガメが長く陸上に上がっている姿を、人が観察する機会はほとんどないため、誤解が生まれているようです。ここでは、そんな“ウミガメの涙”の真相を解説します。

【ウソ】ウミガメが涙を流す

ウミガメが産卵しながら泣いている感動のシーンは、テレビでも放映されることがありますが、涙を流しているわけではありません。実は、……ウミガメの涙の正体は“塩”なんです!
涙のように見える水は、正確には塩を含んだ粘液で、体内の塩分濃度を調整するために排出されています。排出するための器官である“塩類線(えんるいせん)”がちょうど目のところについているため、ウミガメが泣いているように見えているのです。
この“塩類線”はウミガメだけではなく、海にいる爬虫類や海鳥などについています。真水を飲まなくても生存できているのは、ここから塩分を外に排出して体内の塩分濃度を適切な状態に保っているためだといわれています。

【ホント】いつも泣いている

ウミガメの涙_2

「ウミガメはいつも泣いているらしい……」。ウミガメについてこんなウワサを聞いたことはありませんか? ……これは、“ホント”の話です!
実際に出ているのは涙ではなく、塩を含んだ粘液なので“泣く”という表現は適切ではないのですが、産卵のときだけではなく常にその粘液を排出しています。

ただ、海の中では水で流れてしまっているため、確認しづらく写真にもあまり写りません。ほとんどを海の中で過ごしているウミガメが長く上陸するのは、“産卵”のとき。そのとき、ウミガメの体が乾いてくるため粘液が目立ち、“産卵のときにウミガメが涙を流す”感動のシーンを作っているのです。
流れ出てくる粘液に砂がつくことでより濃くハッキリと見えるため、産卵時には塩類線からの分泌物を確認しやすくなる、というわけです。

【ホント】涙は目の乾燥を防ぐために流れている

ウミガメの涙_3

体内の塩分濃度を下げるために排出されている塩水の粘液ですが、産卵のときに陸に上がっているときには、それ以外の役割も果たしています。その役割とは、「目の乾燥を防ぐこと」
普段水中にいるウミガメの目は、陸に上がるとすぐに乾いてしまいます。体外へ塩分を排出する塩類線からの分泌液は目の乾燥を防ぐにも最適です。
塩類線から出ているものは“涙”ではなく塩水で、産卵時以外にも流れていますが、陸に長時間上がるときには乾燥も防いでくれるスグレモノなのです。

【オマケ】ペンギンにも塩類線がある

ウミガメの涙_4

塩類線はウミガメ以外にもついているとご紹介しましたが、皆さんのよく知っている海鳥の中にも塩類線をもつ生物がいます。それが“ペンギン”です。
“ペンギン”の場合は、目元ではなく鼻に塩類線の出口が付いているため、鼻水が噴射されているように見えるのが特徴です。水族館などで陸に上がっているペンギンを観察していると、時折、頭を振って霧状の鼻水を飛ばしている姿が見られますが、これがまさに塩類線から粘液を飛ばしている様子です。

動物のちょっとしたトリビアを知っていると、水族館や動物館へ行くのも楽しくなりそうですね。次に水族館などに行った際には、ぜひ確かめてみてください!

▼もっと知りたい!「涙」に関するトリビアはこちらです
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【参考】
ウミガメの産卵の涙:雑学大全
http://e-zatugaku.com/seibutu/umigame.html
ウミガメQ&A
http://www.umigame.org/J1/umigame_q_a.html
塩類腺とは – 生物学用語 Weblio辞書
http://www.weblio.jp/content/塩類腺
ペンギンの身体 1
http://www.pen-t.com/seikatu/pen-body2.htm

目ディア

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