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これでドライアイとさよなら!?涙腺刺激で涙をうながす画期的なインプラント

これでドライアイとさよなら!?涙腺刺激で涙をうながす画期的なインプラント

出典:Stanford Medicine News – A real tear-jerker: Team creates device to alleviate dry eye

IT環境の変化により、ますます身近な症状となっているドライアイ。
ドライアイの原因はさまざまですが、一般的に広くおこなわれている治療は、点眼薬によるものですよね?でも今後、ある小さなデバイスが、目薬に頼らないドライアイの新たな治療法となるかもしれません。
今回は、ドライアイの解決策になるかもしれない、画期的なインプラントをご紹介します。

電気パルスで涙をコントロール!?

ドライアイの治療には、点眼治療のほか、涙点にプラグ(栓)を差し込む“涙点プラグ”などもおこなわれますが、いずれも涙の分泌が少ないという原因を根本的に解決するには至りません。
その欠点を補うため、米スタンフォード大学のマイケル・アッカーマン博士が率いる研究チームは、皮膚の下に埋め込むことで涙液の発生をコントロールできる画期的なデバイスを開発しました。

oculeve_02

出典:EXTREMETECH – Tiny medical implant makes you cry to defeat dry eye

『Oculeve』と呼ばれるこのデバイスは、眉の下、あるいは鼻腔内の粘膜に埋め込むことで、人工的に涙の発生を促すというもの。特別に開発されたコントローラーを使用することで『Oculeve』から微弱な電気パルスが発生し、涙腺を刺激します。
これによりオンデマンドに涙の分泌が促され、不足する涙を補うというわけです。

この製品の長所は、人工涙液に頼らない“その人自身の涙”を治療に使用できる点です。
ドライアイの治療には人工涙液による点眼治療が広くおこなわれていますが、“油層”、“水層”、“ムチン層”で構成される涙液と同じ成分を持つ人工涙液は開発されておらず、やはり生来の涙を超えるものはないと言えるでしょう。
しかしその一方、人工物を皮膚にインプラントすることには抵抗を感じる人も多いはずです。しかし、この製品は医療品ですから、もちろん厳密な臨床試験がおこなわれています。

すでに試験を終え、実用段階!?

スタンフォード大学のバイオデザイン・プログラムにより開発された『Oculeve』は、同じ名のOculeve社の設立により開発が進められ、オーストラリア、ニュージーランド、メキシコでの臨床試験がおこなわれています。
また、米国規制当局での承認も進行中で、安全性と有効性における一部の評価については臨床試験を終えています。
今後さらに開発が進められれば、ドライアイ治療の新たな選択肢の一つとして、電気パルスによる治療が身近なものになるかもしれませんね。

【参考】
Stanford Medicine News – A real tear-jerker: Team creates device to alleviate dry eye
http://med.stanford.edu/news/all-news/2015/01/a-real-tear-jerker-team-creates-device-to-alleviate-dry-eye.html
EXTREMETECH – Tiny medical implant makes you cry to defeat dry eye
http://www.extremetech.com/extreme/198881-tiny-medical-implant-makes-you-cry-to-defeat-dry-eye
clinicaltrials.gov – Evaluation of the Safety and Effectiveness of the Oculeve Intranasal Lacrimal Neurostimulator in Patients With Dry Eye
https://www.clinicaltrials.gov/ct2/show/NCT02313454?term=Oculeve&rank=1

『加齢黄斑変性症』セルフチェック

欧米では成人の失明原因第一位となっており、日本でも中高年に増加中の「加齢黄斑変性症」という病気をご存じでしょうか?
下の画像は『アムスラーチャートテスト』という「加齢黄斑変性症」の発見に使われるものです。
どのように見えていますか?見え方をチェックしてみましょう。

アムスラーチャートテスト"
診断結果はこちらへ

セルフチェックの結果、「加齢黄斑変性症」の可能性が疑われた方は、眼科の受診をおすすめします。

みんなに質問!目のこと教えて☆
Q1 / 5

疲れ目を訴えている人の6割がドライアイも併発していることをご存知でしたか?

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Q2 / 5

ドライアイ(目の乾き)にならないためには、涙の3層「油層」「水層」「ムチン層」のバランスが大切なことをご存知でしたか? ※3層のバランスが崩れると涙が蒸発しやすくなり、ドライアイ(目の乾き)や目の不快感などが現れやすくなります。

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Q3 / 5

ドライアイ(目の乾き)では涙の状態が不安定になり、目の表面にドライスポットができることで、見えづらくなることをご存知でしたか?

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Q4 / 5

涙の3層構造に着目したうるおいを補給して涙をつなぎとめ、ドライスポットが出来たドライアイ(目の乾き)を癒す目薬として、「ロート ドライエイド」「新なみだロート ドライアイ」があることをご存知でしたか?

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Q5 / 5

「ロート ドライエイド」は、より我慢できないつらいドライアイ(乾き目)の解決のため、60倍のとろみがある高粘度の薬液で、瞳表面のドライスポットを包み込み、涙の蒸発を防ぎ、うるおいを長時間キープする目薬であることをご存知でしたか?

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結果
Q1

疲れ目を訴えている人の6割がドライアイも併発していることをご存知でしたか?

  • はい
    45%
  • いいえ
    55%
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Q2

ドライアイ(目の乾き)にならないためには、涙の3層「油層」「水層」「ムチン層」のバランスが大切なことをご存知でしたか? ※3層のバランスが崩れると涙が蒸発しやすくなり、ドライアイ(目の乾き)や目の不快感などが現れやすくなります。

  • はい
    37%
  • いいえ
    63%
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Q3

ドライアイ(目の乾き)では涙の状態が不安定になり、目の表面にドライスポットができることで、見えづらくなることをご存知でしたか?

  • 知っていた
    25%
  • 知らなかった
    75%
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Q4

涙の3層構造に着目したうるおいを補給して涙をつなぎとめ、ドライスポットが出来たドライアイ(目の乾き)を癒す目薬として、「ロート ドライエイド」「新なみだロート ドライアイ」があることをご存知でしたか?

  • はい
    29%
  • いいえ
    71%
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Q5

「ロート ドライエイド」は、より我慢できないつらいドライアイ(乾き目)の解決のため、60倍のとろみがある高粘度の薬液で、瞳表面のドライスポットを包み込み、涙の蒸発を防ぎ、うるおいを長時間キープする目薬であることをご存知でしたか?

  • はい
    18%
  • いいえ
    82%
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瞳にうるおいを忘れないで!

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