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誕生から引退までの10年に密着 もっと盲導犬を知ろう!

誕生から引退までの10年に密着 もっと盲導犬を知ろう!

出典:https://www.flickr.com/photos/kenjonbro/7167416842/

視覚障がい者を安全に誘導するパートナーとして知られる盲導犬。彼らはどこで生まれ、どんな訓練を受けて立派な盲導犬へと成長していくのでしょうか。
産声を上げたその日から引退するまでの10年間の物語をお届けします。

生後2ヶ月で親もとから巣立ち ボランティア家庭で人間社会を学ぶ

将来的に盲導犬を目指す子犬たちは、繁殖奉仕と呼ばれるボランティア家庭で産声を上げます。一回のお産で平均6頭、多いときには10頭以上も産まれるそうです。
主な犬種は『ラブラドール・レトリーバー』で、それから『ゴールデン・レトリーバー』、両者の交雑種の3つで盲導犬は成り立っています。

生後2ヶ月を過ぎると、子犬たちは母犬や兄妹犬のもとを離れ、1頭ずつ『パピーウォーカー』と呼ばれる子犬飼育ボランティアのもとへと巣立っていきます。
小さな子どもや祖父母などが一緒に暮らす家庭でさまざまな世代に触れ、愛情を一身に受けて育てられます。毎日のお散歩や子どもたちの学校への送迎や家族旅行などを通じて、「人間と一緒にいると心地いい、楽しい」という情緒を育むだけでなく、人間の食べ物をほしがらない、といった社会的マナーや適応性も学ぶそうです。

盲導犬_2

1歳から2歳までの約1年間 盲導犬になるための本格訓練へ

1歳の誕生日を迎えた子犬たちは、人間でいうところの20歳。立派に成長した盲導犬の候補生たちはパピーウォーカーのもとを離れ、犬舎で集団生活を送りながら本格的な訓練に入ります。

訓練内容は大きくわけて次の3つです。

【その1 人に注意を向けてその指示に従う『基礎訓練』】

これまで「お手」程度しか知らなかった犬たちが、「お座り」「ふせ」「待て」といった号令(コマンド)に従えるように訓練します。

盲導犬_3

出典:http://www.aaha.org/blog/petsmatter/post/2015/03/05/268696/How-to-take-the-lead-as-a-guide-dog-puppy-raiser.aspx

方言や男女の言葉の違いによる犬の混乱を避けるため、
「Come(おいで)」
「Sit(お座り)」
「Down(ふせ)」
「Wait(待て)」
「Go(前進」

このような英語が使われます。

【その2 ハーネスを装着し、視覚障がい者を安全に誘導する『誘導訓練』】

誘導訓練では、次の5つをおこないます。

【1】道の左に寄って歩く……視覚障がい者が車道に飛び出さないように誘導します。
【2】交差点で止まる……信号機や横断歩道の有無に関わらず、交差点では必ず止まります。
【3】障がい物を避ける……電柱をはじめ、歩行者や自転車、看板など、あらゆる障がい物を認識して誘導します。
【4】目的物を探す……階段やドアノブといった目的物を探し、触れる位置まで誘導します。
【5】不服従の服従……視覚障がい者の命令が間違っているとき、指示に従わず安全を優先させます。

【その3 訓練士が自ら目隠しをして一緒に歩く『アイマスク・テスト』】

訓練が終盤に近づくと、アイマスクを使った歩行訓練をおこないます。担当訓練士がアイマスクをつけて視覚障がい者と同じ状況で犬と歩き、訓練内容がしっかり身についているかを確認します。訓練士と盲導犬候補生のこれまでの努力が試される瞬間です。

2歳で盲導犬デビューを果たし 10歳を迎えると引退、余生へ

アイマスクをした訓練士を安全に誘導できるようになると、いよいよ将来のパートナーである視覚障がい者と出会うことになります。視覚障がい者の方と犬でペアを組み、寝食をともにしながら4週間にわたる共同訓練をおこないます。さまざまな喜びや苦難を一緒に乗り越えることで、絆を深め合うのが狙いです。
この共同訓練が終了してはじめて、盲導犬と盲導犬ユーザーという関係になれるのです。

それから約8年間、盲導犬が10歳の誕生日を迎える日まで、盲導犬とユーザーは家族の一員として生活をともにします。
そして、盲導犬が10歳の誕生日を迎えると、いよいよ引退です。これまでの感謝の気持ちを込めて、その後はリタイア犬ボランティアの家庭でのんびりと余生を過ごすそうです。

盲導犬_4

現在、全国に盲導犬の希望者が約4000人いるのに対して、実際に活動している盲導犬の数はわずか1010頭です(2014年調査)。ひとりでも多くの視覚障がい者の方が素晴らしい盲導犬と出会えるよう、私たちも寄付や募金を通じて貢献したいものです。

▼視覚障がい者向けのマナーについてはコチラ
社会人なら知っておきたい 点字ブロックの豆知識

【参考】
盲導犬の誕生から引退まで – 公益財団法人 関西盲導犬協会
http://www.kansai-guidedog.jp/knowledge/training/
公益財団法人北海道盲導犬協会公式ホームページ
http://www.h-guidedog.org/

目ディア

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