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どうして日中は気にならないのか? 寝起きに現れる『目やに』の謎

どうして日中は気にならないのか? 寝起きに現れる『目やに』の謎

起きている時間帯は気にならないのに、寝ている間にじわじわと出現する謎の物体、目やに。これって普通? それとも病気のサイン? 
今回は目やにの正体に迫ります。

目を守るために発生した分泌物、それが『目やに』正体だった!

寝起きに目やにを見つけると、なんとなく憂鬱な気分になるものです。
それは、「目やに=不潔・不衛生」というマイナスイメージが世間に広まっているからです。
果たして本当に、目元を不潔にした結果が目やになのでしょうか?
その答えは、“NO”です。

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目やにの正体は?

目に入ったゴミ、ホコリ、細菌などを涙で洗い流す際、結膜(白目の表面やまぶたの内側を覆っている薄い膜)から粘液を出して絡めとった固まりのこと。俗称は目糞(めくそ)、目垢(めあか)、医学用語では『眼脂(がんし)』と呼ばれている。

目やには、感染や異物から目を守るために発生した分泌物なのです。
よって目頭に少量の目やにがこびりついているのは、健康な目の持ち主なら誰にでもあること。ごく自然な現象なのでご安心ください。

起きている間は気にならないのに…目やにが日中に現れない理由

寝起きに現れる少量の目やには自然な現象ということはご理解いただけたと思いますが、どうして起きている時間帯には、目やにがあまり出現しないのでしょうか?
起きている間に目の中に入ったゴミやホコリなどの異物は、まばたきをすることで分泌した涙と一緒に鼻涙管(びるいかん)を通って鼻腔に流され、鼻垢(鼻くそ)となって体外に出されます。

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しかし、眠っている間はまばたきをしないために涙の分泌量が減り、汚れや老廃物は目の中に残ってしまいます。その結果、目覚めたときに目やにという形で目頭などにこびりついているというわけです。

寝起きに目やにが出るのは、寝ている間にまばたきができないことが原因だったのです。

こんな目やにはレッドカード!感染症の疑いがある目やにとは

目やにの量が増えたり、いつもと違う色や粘り気のある目やにが出た場合は、感染症の疑いがあるので注意が必要です。

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~目やにの種類と疑われる疾患~

●黄緑色のドロリとした膿状の目やにが出たら…『細菌性結膜炎』の可能性あり。

【目やに以外の症状】充血、かゆみ、涙目、ゴロゴロするといった異物感が現れる。
【原因】黄色ぶどう球菌、表皮ぶどう球菌など、身の回りに存在している細菌に感染して起こる。

●白い糸を引くようなネバネバとした目やに…『ウイルス性結膜炎』の可能性あり。

【目やに以外の症状】まぶたの腫れ、充血、涙がたくさん出るほか、耳の前にあるリンパ節にしこりができることも。
【原因】さまざまな種類のウイルス感染で起こるが、最も多いのは“アデノウイルス”によるウイルス性結膜炎。

●涙のようにさらさらとした水状の目やに…『アレルギー性結膜炎』の可能性あり。

【目やに以外の症状】充血、強いかゆみ、結膜がブヨブヨとゼリー状の腫れることも。
【原因】スギ花粉が原因の場合は飛散時期に現れ、カビやハウスダストの場合は住環境によって一年中起こる。

たかが目やにと侮らず、健康のバロメーターのひとつとして毎日の目やにチェックを忘れずに。

【参考】
タケダ健康サイト−症状・疾患ナビ−目やに http://takeda-kenko.jp/navi/navi.php?key=meyani

『加齢黄斑変性症』セルフチェック

欧米では成人の失明原因第一位となっており、日本でも中高年に増加中の「加齢黄斑変性症」という病気をご存じでしょうか?
下の画像は『アムスラーチャートテスト』という「加齢黄斑変性症」の発見に使われるものです。
どのように見えていますか?見え方をチェックしてみましょう。

アムスラーチャートテスト"
診断結果はこちらへ

セルフチェックの結果、「加齢黄斑変性症」の可能性が疑われた方は、眼科の受診をおすすめします。

目ディア

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