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【眼科医監修】どうして日中は気にならないの?寝起きに現れる『目やに』の謎

【眼科医監修】どうして日中は気にならないの?寝起きに現れる『目やに』の謎

起きている時間帯は気にならないのに、寝ている間にじわじわと出現する謎の物体、目やに。これって普通? それとも病気のサイン?

今回は目やにの正体に迫ります。

目を守るために発生した分泌物、それが『目やに』の正体だった!

寝起きに目やにを見つけると、なんとなく憂鬱な気分になるもの。それは「目やに=不潔・不衛生」というマイナスイメージが世間に広まっているからです。

果たして、本当に目やには目元を不潔にした結果なのでしょうか?その答えは“NO”です。

目やにの正体は?

目やには、目に入ったゴミ、ホコリ、細菌などを涙で洗い流す際に、結膜(白目の表面やまぶたの内側を覆っている薄い膜)から粘液を出して絡め取った固まり。俗称は「目糞(めくそ)、目垢(めあか)」、医学用語では「眼脂(がんし)」と呼ばれています。

目やには、感染や異物から目を守るために発生した分泌物です。

よって、目頭に少量の目やにがこびりつくことは、健康な目の持ち主なら誰にでも起こります。ごく自然な現象なのでご安心ください。

起きている間は気にならないのに…目やにが日中に現れない理由

“寝起きに現れる少量の目やには自然な現象”ということはご理解いただけたと思いますが、どうして起きている時間帯には、目やにがあまり出現しないのでしょうか?

起きている間に目の中に入ったゴミやホコリなどの異物は、まばたきをすることで分泌した涙と一緒に鼻涙管(びるいかん)を通って鼻腔に流され、鼻垢(鼻くそ)となって体外に出されます。

しかし眠っている間は、まばたきをしないために涙の分泌量が減り、汚れや老廃物が目の中に残ってしまいます。その結果、目覚めたときに目やにとなって、目頭などにこびりついているというわけです。

寝起きに目やにが出るのは、寝ている間にまばたきができないことが原因だったのです。

こんな目やにはレッドカード! 感染症の疑いがある目やにとは

目やにの量が増えたり、いつもと違う色や粘り気のある目やにが出たりする場合は、感染症の疑いがあるので注意が必要です。

~目やにの種類と疑われる疾患~

●黄緑色のドロリとした膿状の目やにが出たら……『細菌性結膜炎』の可能性あり。

【目やに以外の症状】充血、かゆみ、涙目、ゴロゴロするといった異物感が現れる。
【原因】黄色ぶどう球菌、表皮ぶどう球菌など、身の回りに存在している細菌に感染して起こる。

●白い糸を引くようなネバネバとした目やに……『ウイルス性結膜炎』の可能性あり。

【目やに以外の症状】まぶたの腫れ、充血、涙がたくさん出るといった症状の他、耳の前にあるリンパ節にしこりができることも。
【原因】さまざまな種類のウイルス感染で起こるが、最も多いのは「アデノウイルス」によるウイルス性結膜炎。

●涙のようにさらさらとした水状の目やに……『アレルギー性結膜炎』の可能性あり。

【目やに以外の症状】充血、強いかゆみ、結膜がブヨブヨとゼリー状に腫れることも。
【原因】スギ花粉が原因の場合は飛散時期に現れ、カビやハウスダストの場合は住環境によって一年中起こる。

たかが目やにと侮らず、健康のバロメーターのひとつとして毎日の目やにチェックを忘れずに。

【眼科医】川原先生からのコメント
目やにが多い場合には原因に合わせた点眼治療を行う必要があります。目やにが多いのかそうでないのかは主観によるところが大きいため、診察することで異常な目やにか、正常な目やにか判断する必要があります。抗菌薬など様々な点眼を使ってもなかなか改善しない頑固な目やにの場合、抗菌薬が効かないメチシリン耐性ブドウ球菌(MRSA)の感染があったり、涙小管炎といわれる病気を合併していたりすることがあります。

 
【参考】
タケダ健康サイト−症状・疾患ナビ−目やに
http://takeda-kenko.jp/navi/navi.php?key=meyani

『加齢黄斑変性症』セルフチェック

欧米では成人の失明原因第一位となっており、日本でも中高年に増加中の「加齢黄斑変性症」という病気をご存じでしょうか?
下の画像は『アムスラーチャートテスト』という「加齢黄斑変性症」の発見に使われるものです。
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アムスラーチャートテスト"
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セルフチェックの結果、「加齢黄斑変性症」の可能性が疑われた方は、眼科の受診をおすすめします。

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ライターみやま ゆかり

中央線在住のフリーランスライター。美容から恋愛指南、書道まで守備範囲の広さがウリ。現在は女性コミック誌『aya』(宙出版)にて連載中のビューティーマンガ『WELCOME 綺麗堂』の取材・原作担当。著書『WELCOME 綺麗堂』が宙出版より好評発売中。

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医学博士、川原眼科院長川原 周平先生

モットーは「常に最新、最良の眼科医療をアップデートし提供し続けること」。毎朝、コーヒー豆を挽いてじっくり抽出して飲むのが日課。

目ディア

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