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発明したのは誰?意外と知らない 『コンタクトレンズ』の歴史

発明したのは誰?意外と知らない 『コンタクトレンズ』の歴史

角膜にコンタクト(=接触)させて装用し、視力を矯正するコ『ンタクトレンズ』。視野が広く、温度差があってもレンズが曇ることなく、装用していることが他人からもわかりづらい点から、視力に悩む人にとっては心強~い味方ですよね。しかしながら、そのコンタクトレンズのルーツについて、意外と知らない人も多いのではないでしょうか?
今回は、そんなコンタクトレンズの歴史についてご紹介します。

コンタクトレンズの原理を発見したのは、あの天才画家だった!

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出典:Wikipedia-レオナルド・ダ・ヴィンチ

時は1508年――。水を張ったガラス製のボウルに顔をつけ、目を開けるという実験をしたところ、外界の見え方が変わるということを発見した男がいました。
彼の名は、レオナルド・ディ・セル・ピエーロ・ダ・ヴィンチ!この発見こそがコンタクトレンズの原点とも言われています。このことから、モナ・リザなどを描いた画家として著名なダ・ヴィンチがコンタクトレンズの原理の創案者と考えられているんです。
彼は芸術家としてだけでなく、科学や建築などの分野でも数々の業績を残しており、中でも人体の解剖学にも興味があったことから、「目についても探求していたのではないか?」 とも言われているんだとか。

その後、1887年にオーゲン・フィックという人物が、ガラス製のレンズを人間の目に装用することを思いつき、ウサギの眼で石こうの型を作って試します。、
このことを『Eine kontactbrille」という本に記したことから、“kontactbrille”がコンタクトレンズの名前の由来となりました。
そして同じころ、アウグスト・ミューラーという人物が自作のレンズを彼自身の近視の眼に装用し、視力矯正を試みます。これは、かなり勇気がありますね……。しかし、あまりの痛みからあっという間に目が充血し、装用時間はわずか30分ほどだったとか。何しろガラス製のレンズですから、痛いはずですよね。
装用感があまりに悪いことから、1934年に生まれたプラスチックに改良を加え、1938年にPMMA(ポリチルメタクリレート)という素材が開発されました。これが、現在で言う『ハードコンタクトレンズ』の原型です。

このハードレンズが一般に普及し始めますが、装用に慣れるまで時間がかかったり、長時間の使用ができないなどの問題が多発。
これは角膜の代謝に必要な酸素を通さないことが要因とわかり、1970年頃から酸素を通すハードコンタクトレンズの開発が進められます。
そしてようやく1978年にガス透過性ハードコンタクトレンズが誕生。それ以降、さらに研究や改良を加えながら、現在のコンタクトレンズの形に至りました。

多様に進化し続けていくコンタクトレンズ

『ソフトコンタクトレンズ』はというと、1955年頃からチェコスロバキアで研究が進められました。この技術を元にして、1965年頃にアメリカで世界初のソフトコンタクトレンズが開発され、1971年に初めて一般に販売されます。ハードレンズに比べて酸素透過性も高く、装用感もいいため、各国のコンタクトレンズ普及率が飛躍的に上がりました。
その後は、「トラブルを起こす前に新しいものに替える」という考え方も生まれ、使い捨てレンズが誕生します。とはいえ、これも1984年のこと。そんなに昔のことではないんですね。

そして、現代では視力矯正だけでなく、ファッションの一部として黒目の色を変えるカラーコンタクトレンズや黒目をはっきりさせるサークルレンズなどが登場しています。
さすがの天才ダ・ヴィンチも、ここまでの進化は予測できなかったのではないでしょうか?

ところが最近は、周りをよく見るためのコンタクトレンズのはずなのに、間違った使用法などによるトラブルが急増し、中には失明に至ってしまうケースも……。

先人たちの苦労を思えば、誰もが購入できる手軽さは喜ばしいことですが、コンタクトレンズは眼球に直接触れるもの。眼科医や専門医の指導をしっかり受け、自分に適したものを選びたいものですね!

【参考】
Eye Plaza-コンタクトレンズの歴史 http://www.eyeplaza.co.jp/history.html
Menicon コンタクトレンズ百科事典-コンタクトレンズの歴史 http://www.menicon.co.jp/whats/encyclo/lib_c/conte.html
千寿製薬株式会社-なるほど!目の雑学−コンタクトレンズを考案したのはあの天才!? http://www.senju.co.jp/consumer/resteye/zatsugaku/003.html

みんなに質問!目のこと教えて☆
Q1 / 5

目が乾いて涙の状態が不安定になると、目が疲れやすくなることをご存知でしたか?

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Q2 / 5

コンタクト使用時の目の悩みはなんですか?(複数回答可)

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Q3 / 5

1品2役で、コンタクトの乾きを癒す目薬にも、コンタクトレンズ装着液にもなる目薬として「ロートCキューブプラス ダブルフィット」があることをご存知でしたか?

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Q4 / 5

コンタクトの目の疲れやかゆみを癒すコンタクト用目薬として、「ロートCキューブプラス ビタフレッシュ」があることをご存知でしたか?

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Q5 / 5

さらに、長時間のコンタクト装用時のドライアイ(目の乾き)に、持続するうるおい感にこだわったとろみある薬液で、瞳とレンズの乾きを癒すコンタクト用目薬として「ロートCキューブプラス モイスト」があることをご存知でしたか?

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結果
Q1

目が乾いて涙の状態が不安定になると、目が疲れやすくなることをご存知でしたか?

  • はい
    69%
  • いいえ
    31%
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Q2

コンタクト使用時の目の悩みはなんですか?(複数回答可)

  • 目が乾く(ドライアイ)
    26%
  • 目がしょぼしょぼする
    16%
  • 目の酷使・疲れ
    16%
  • 目の不快感、異物感
    17%
  • 目の充血
    10%
  • 目がぼやける、かすむ
    16%
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Q3

1品2役で、コンタクトの乾きを癒す目薬にも、コンタクトレンズ装着液にもなる目薬として「ロートCキューブプラス ダブルフィット」があることをご存知でしたか?

  • はい
    28%
  • いいえ
    72%
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Q4

コンタクトの目の疲れやかゆみを癒すコンタクト用目薬として、「ロートCキューブプラス ビタフレッシュ」があることをご存知でしたか?

  • はい
    19%
  • いいえ
    81%
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Q5

さらに、長時間のコンタクト装用時のドライアイ(目の乾き)に、持続するうるおい感にこだわったとろみある薬液で、瞳とレンズの乾きを癒すコンタクト用目薬として「ロートCキューブプラス モイスト」があることをご存知でしたか?

  • はい
    24%
  • いいえ
    76%
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コンタクトレンズも高度管理医療機器!使用法やケアを間違えると失明のリスクも

コンタクトレンズも高度管理医療機器!使用法やケアを間違えると失明のリスクも

目の悪い人にとって、コンタクトレンズはなくてはならない体の一部のようなものかもしれません。このコンタクトレンズ、実は心臓のペースメーカーと同じ『高度管理医療機器』であることをご存知でしょうか?

ここでは、コンタクトレンズを使用する上で覚えておきたい高度管理医療機器について、詳しく見ていきましょう。

命や健康に影響する!?高度管理医療機器とは

医療機器とは、病気の診断・治療・予防に使用されたり、体の構造・機能に影響を及ぼしたりする目的で作られた機械器具のことです。医療機器は、人体への影響やリスクの高さによって、4つのクラスに分けられています。

クラスⅠ(一般医療機器):耳鼻科などにある吸入のネブライザ、X線フィルムなど
クラスⅡ(管理医療機器):心電計、補聴器、注射針など
クラスⅢ:人工透析器、人工骨、人工心肺装置、人工呼吸器など
クラスⅣ:ペースメーカー、人工血管、冠動脈ステントなど

クラスⅢとⅣは、『高度管理医療機器(不具合が生じれば、生命の危険や健康へ影響を及ぼすリスクが高い機械器具)』に指定されています。そして、コンタクトレンズはこのうちのクラスⅢに分類され、高度管理医療機器の扱いになります。

度の入っていないおしゃれ用カラーコンタクトレンズも、視力補正用のレンズと同じく高度管理医療機器に該当し、法律で規制されるものなのです。

コンタクトレンズの使用法を誤ると失明に至ることも……


Photo by christopher lemercier on Unsplash

コンタクトレンズはおしゃれ用であっても、買う前に必ず眼科で検査を受けて、レンズの装用を避けたほうがよい体質や病気がないかを確認しましょう。そして、厚生労働省の承認を受けたレンズを購入するようにしましょう。

また、レンズをつけたままで眠ったり、つける期間を守らなかったり、ケアを怠ったりするとトラブルのもとになります。コンタクトユーザーに多い目のトラブルには、以下のようなものがあります。

・目が充血する
・黒目(角膜)の表面に傷ができる(角膜障害
・本来は血管がないはずの黒目に血管が伸びてくる(角膜血管新生
・黒目の組織が剥がれ落ちてくる(表面だけの場合は角膜びらん、深部まで達すると角膜潰瘍

これらのトラブルはいずれも、レンズによって目への酸素供給が阻害されることにより起こります。角膜血管新生や角膜潰瘍などは、状態によっては治療をしても後遺症として残る可能性があり、最悪の場合は失明に至ることもあります。

コンタクトレンズを利用する際は正しい装用方法、ケア方法を守るとともに、目に異常を感じるようなことがあればすぐにレンズの使用を中止し、眼科を受診するようにしましょう。

目の調子が悪くなくても定期検査は必ず受けよう!

コンタクトユーザーにとって、レンズをはめる前や装着中のチェック(目やに、充血、装用感に問題がないかなど)、毎日のレンズ管理は欠かせないものです。

しかし、きちんと装用方法を守りケアをしていても、コンタクトレンズに汚れが溜まっていたり傷がついていたり、目に異常があったりすることもあります。

特に、1日や2週間などでの使い捨てレンズは手軽に利用できる反面、目の症状があっても気づきにくい特徴があります。異常を感じないときでも、眼科医の指示に従って必ず定期検査を受けてください

いかがでしたか?コンタクトレンズが高度管理医療機器であることをきちんと把握していれば、毎日のケアや定期検査を怠ることはできないはず。目の健康を維持するためにも、レンズの取り扱いには十分に注意してください。

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〈参考〉
医療機器クラス分類表 /奈良県公式ホームページ
http://www.pref.nara.jp/22681.htm
高度管理医療機器(コウドカンリイリョウキキ)とは – コトバンク
https://kotobank.jp/word/高度管理医療機器-671248
高度管理医療機器 | コンタクトレンズのメニコン
http://www.menicon.co.jp/whats/iryou/
医療機器とは?|医機連
http://www.jfmda.gr.jp/device/about/
角膜潰瘍について|宮原眼科医院
https://www.eyedoctors.jp/ecpmb/disease/d26.html
角膜新生血管|みやび内科・眼科クリニック
http://miyabi-ganka-naika.com/detail.php?CONTENTS=1&RECORD_ID=42

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