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古くはギリシャ神話にも!一度は読んでほしい「盲目」がテーマの物語5選

古くはギリシャ神話にも!一度は読んでほしい「盲目」がテーマの物語5選

盲目——。

正常に目が見える人にとって、その感覚や苦労は想像することしかできません。

しかし、だからこそ作家たちは盲目の人の世界を想像し、物語を書き記したと言えるのではないでしょうか?

そこで今回は近代や現代文学だけでなく、古くはギリシャ文学にも残る、盲目をテーマとした物語をご紹介しましょう!

自ら盲目になることを選んだ悲劇の王『オイディプス王』

まずご紹介するのが、古代ギリシャ時代に書かれた戯曲『オイディプス王』です。

オイディプス王はギリシャ神話に登場する人物で、運命の翻弄から父を殺し、母親と夫婦の仲になります。しかし実の親に捨てられ、隣国の王の子として育った彼は自分が殺した男が実父ということも、結婚した相手が実母ということも知りません。

母と知らずに結婚した女性は、未亡人となった一国の妃。オイディプスは妃との結婚から王の座に着きますが、戯曲としての『オイディプス王』はここから始まります。

オイディプスは国に続く不作と疫病を鎮める策を神に問いますが、下されたのは「元の王を殺した犯人を突き止め、追放せよ」というお告げ。しかし「元の王を殺した犯人」とは、オイディプス本人です。

彼は事実を知らぬまま犯人を捜し続けますが、ついに自分が犯人であることを確信すると、罪悪感から自らの手で両目をつぶし、盲目となるのです。

衝撃のクライマックスでも特に印象的なのが、「もし目が見えていたなら、冥府を訪れたときどのような顔をして父と母を見ればよいのか」というオイディプスの言葉でしょう。

この物語は「古代ギリシャ三大悲劇詩人」の一人に数えられるソポクレスによって書かれ、先月、逝去した蜷川幸雄氏をはじめ、今も多くの演出家によって舞台化されています。

怖いだけじゃない!史実が色濃く反映された昔話『耳なし芳一』

さて、お次は若き盲目の僧侶を主人公とした『耳なし芳一』です。

芳一は目が不自由でありながら琵琶の演奏に長け、とりわけ壇ノ浦の戦いの弾き語りは、女に化けた幽霊にまで演奏をせがまれるほど。

芳一は幽霊に導かれるまま、とある墓石の前で演奏を披露しますが、それに気付いた和尚は彼を守るため、体中に写経を施します。しかし耳にだけ写経をするのを忘れたため、再び現れた幽霊によって、耳をもぎ取られてしまうのです。

ちょっと怖い昔話として知られる物語ですが、史実が色濃く反映されています。

芳一が演奏を披露した「とある墓石の前」とは、平家出身である「安徳天皇の墓前」。そして芳一が得意とした「壇ノ浦の戦い」の弾き語りですが、安徳天皇はこの戦いで破れ、亡くなっています。つまり幽霊は平家が滅ぼされた恨みから、芳一のもとに現れていたというワケです。

盲目女性を主人公に谷崎が綴った耽美の世界!『春琴抄』

盲目をテーマにした有名な物語_02

古典が続いたところで、日本の近代文学を代表する谷崎潤一郎が残した『春琴抄(しゅんきんしょう)』をご紹介しましょう。

主人公は題名にある春琴という少女で、9歳のときに眼病で失明します。

これをきっかけに三味線を習うようになりますが、春琴の世話役に命じられ、彼女からどんな扱いを受けようとも面倒を見続けたのが、もう一人の主要人物・佐助です。

わがまま放題の春琴ですが、容姿は絶世の美女。三味線奏者として独立した春琴は、美貌目当てで弟子入りした男に口説かれますが、ピシャリと断ります。これが原因か否か、何者かに熱湯をかけられて顔に大やけどを負った春琴は「誰にも顔を見られたくない」と、佐助まで遠ざけるのですが……。

この先はぜひ、小説を読んでみてください。

盲目女性が主人公の物語ですが、この先にも盲目につながる結末が描かれています。

後天的に失明した女性の力強い半生を描く『蔵』

近代から現代へ、次にご紹介するのは1993年の新聞連載から書籍化された宮尾登美子の長編小説『蔵』です。

主人公は酒の蔵元に生まれた一人娘。9回目の妊娠にしてようやく健康に生まれた子であることから、力強く「烈」と名付けられます。

しかし『網膜色素変性症(もうまくしきそへんせいしょう)』という病気から失明することを宣告され、さらには平癒祈願のために無理な巡業をした母を亡くしてしまいます。

その後も父の半身不随やそれによる酒蔵閉鎖の危機、烈自身の完全失明など、相次ぐ不幸に見舞われますが、盲目というハンデを乗り越え、家業を立て直していく物語です。

物語の舞台は大正時代。盲目という障害だけでなく、女性が稼業を切り盛りすることへの偏見をも覆した烈の半生は、映画化にドラマ化にと大ヒットしました。

さらに幼少時の夜盲症(やもうしょう)から始まり、徐々に視力が低下して失明に至る様子が描かれ、『網膜色素変性症』という病気を知る上でも、重要な作品とされています。

盲目の女性と殺人容疑者がつむぐ『暗いところで待ち合わせ』

盲目をテーマにした有名な物語_03

さて、最後は2002年に刊行された乙一の長編小説『暗いところで待ち合わせ』です。

主人公は交通事故によって視力を失ったミチル。父を亡くしてから一人暮らしを始めますが、そこに殺人容疑で警察に追われるアキヒロという男が逃げ込んできます。

盲目のミチルはアキヒロが潜伏を始めた数日後にようやく、誰かがいることを察知します。しかし「もし襲われたら舌を噛み切って死ねばいい」と、気付かないふりを続けます。

しかしアキヒロは物音を立てぬよう、静かにしているだけ。むしろ彼女が割ったコップの破片を拾ったり、彼女の上に落下しそうになった土鍋を受け止めたり、ミチルのことを助けるのです。

こうして始まった奇妙な共同生活ですが、二人のやり取りに心温まると同時に、殺人容疑を掛けられたアキヒロの真実を辿るミステリーでもあります。やはり結末は、ぜひご自身の目で確かめてください。

以上ご紹介したなかで、気になる作品はございましたか?

監督によって解釈は様々ですが、ご紹介した5作すべてが映画化されています。活字が苦手という人も、ぜひ、映像作品からもそれぞれの世界観を味わってみてくださいね!

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【参考】
ウィキペディア「オイディプス王」
https://ja.wikipedia.org/wiki/%E3%82%AA%E3%82%A4%E3%83%87%E3%82%A3%E3%83%97%E3%82%B9%E7%8E%8B
まんが日本昔ばなし〜データベース〜「耳なし芳一」
http://nihon.syoukoukai.com/modules/stories/index.php?lid=67
ウィキペディア「春琴抄」
https://ja.wikipedia.org/wiki/%E6%98%A5%E7%90%B4%E6%8A%84
障害保健福祉研究情報システム「文学にみる障害者像 宮尾登美子作『蔵』」
http://www.dinf.ne.jp/doc/japanese/prdl/jsrd/norma/n173/n173_021.html
ウィキペディア「暗いところで待ち合わせ」
https://ja.wikipedia.org/wiki/%E6%9A%97%E3%81%84%E3%81%A8%E3%81%93%E3%82%8D%E3%81%A7%E5%BE%85%E3%81%A1%E5%90%88%E3%82%8F%E3%81%9B
新稀少堂日記「第6062回「暗いところで待ち合わせ 乙一著 感想、ストーリー、ネタバレ 映画向きの長編」」
http://ameblo.jp/s-kishodo/entry-11509267607.html

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