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写真でわかる悪性腫瘍!?“白く写る目”で
早期発見されたガンとは?

写真でわかる悪性腫瘍!?“白く写る目”で<br>早期発見されたガンとは?

出典:3D PRINTING INDUSTRY−3D Scanning, Software and Printing Obliterate Cost and Increase Quality of Eye Prostheses!

今や国民病とさえ言われる『ガン』。
統計的にも日本人の死因第1位であり、3人に1人が何らかのガンにより亡くなっているという現状は、私たちにとっても決して人ごとではありません。

そんな中、カメラのレンズを通してガンを発見したという事例がありました。「写真に写るガン」とは、一体どういうものなのでしょうか?

“白い目”が教えてくれる『ガン』

米国在住のジュリー・フィッツジェラルドさんは、ある時、2歳になる息子エイブリーくんの瞳の中に、奇妙な“点”があることに気付きました。

その時には、さほど気に留めなかったジュリーさんですが、その後、Facebookの記事の中に気になる記述を見つけました。その記事には、「写真に白く光る目が写っていれば、それはガンのサインだ」と書かれていたのです。

エイブリーくんの目の奥にある奇妙な“点”を思い出したジュリーさんは、早速エイブリーくんをフラッシュ撮影してみました。すると、エイブリーくんの右目には赤目現象が、そして左目には“白い光”がはっきりと写し出されていたのです。

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出典:ABC News – Mom Catches 2-Year-Old’s Eye Cancer by Snapping Photo

心配になったジュリーさんが医師に相談したところ、エイブリーくんの症状は『網膜芽細胞腫(もうまくがさいぼうしゅ)』というガンであることが判明しました。

『網膜芽細胞腫』は網膜に発生する悪性腫瘍で、1万5千〜1万6千人の乳幼児につき、1人の割合で発症すると言われる小児ガンです。
網膜に腫瘍ができると当然視力は低下しますが、乳幼児は“モノを見て自分の視力を判断する指標”を持ちません。つまり、網膜芽細胞腫により『不同視』(左右の目で著しく視力の差がある状態)の症状が現れていたとしても、子どもはそのことに気付かない可能性があるのです。

また、乳幼児の場合は親にそのことを伝える言葉も持ちませんから、網膜芽細胞腫の早期発見には親の注意が不可欠ということになります。
その点からも、ジュリーさんの判断は賢明だったということができます。

撮影した子どもの目に白い輝き=ガンのサイン?

写真撮影の際に、目の中心が赤く写るという経験をした人は多いと思います。
これは『赤目現象』と呼ばれるもので、フラッシュ撮影により網膜の血管が赤い色となって写る現象です。しかしエイブリーくんの瞳には、赤目現象とともに“白い色”が同時に現れています。

これは網膜芽細胞腫の第1期『黒内障性猫眼(こくないしょうせいびょうがん)』と呼ばれるステージに見られる症状で、網膜に生じた腫瘍が硝子体の内側に隆起し、“白色瞳孔”として現れたものです。

eye-cancer_03

出典:Willseye Hospital – retinoblastoma

検査の時点でエイブリーくんの網膜の75%が腫瘍に覆われており、もしジュリーさんが異変に気付かず放置していたら、腫瘍は脳にまで広がっていた危険があったそうです。

カメラは『ガン検査キット』?

現在ではガンの検査方法は多様化しており、中には自宅でおこなえる簡易なガン検査キットなども発売されています。
しかし、小児ガンの場合は、このような検査キットを用いて検査をおこなおうとする親御さんは極めて少なく、また幼少期のガンそのものに対する認識も決して高いものではありません。

ステージが進行すると、眼球を摘出する以外の治療法がないという『網膜芽細胞腫』は、幼い子どもにとって恐ろしいガンです。もし身近なお子さんを撮影した写真に白い目が写っていたら、ぜひ専門医の診断を受けてみてください。

自宅のカメラでおこなえる小児ガン検査。ある意味では、もっとも手軽な“ガン検査キット”と言えるかもしれません。

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【参考】
ABC News – Mom Catches 2-Year-Old’s Eye Cancer by Snapping Photo
http://abcnews.go.com/Health/mom-catches-year-olds-eye-cancer-snapping-photo/story?id=30954695
国立がんセンター 小児がんサービス -網膜芽細胞腫
http://ganjoho.jp/child/cancer/retinoblastoma/index.html

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ライターキネコ

『目ディア』をはじめ医療系コラムなどでの執筆、キュレーションサイト、エンタメ系メディアを中心に活動しているフリーライターです。得意分野は映画やアート、歴史、科学系のコラムなどさまざま。“広く浅くもなく”をモットーに、インターネットという名のヴンダーカンマーを旅しています。

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