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目の病気

あなたは大丈夫?○○をかく人は緑内障のリスクが高い可能性大!

あなたは大丈夫?○○をかく人は緑内障のリスクが高い可能性大!

緑内障は、比較的罹患する人が多い目の病気です。日本では40歳以上の20人に1人が緑内障だともいわれています。

実は、一見目とは関係なさそうな「ある病気」が、緑内障のリスクを高めるといわれています。今回は、緑内障の症状や原因について簡単にご説明しつつ、「ある病気」とその代表的な症状についてもお伝えしていきます。

自覚が難しい緑内障は深刻な目の病気

まず簡単に、人間の目が「見る」とはどういうことかをおさらいしながら、緑内障についてご説明します。

私たちは、大まかに以下の3ステップでものを見ています。

【ステップ1】光が角膜、水晶体を通過して網膜上で像を結ぶ
【ステップ2】網膜にできた像が視覚情報として視神経に入り、脳へ伝わる
【ステップ3】脳の視覚情報が、画像として認識される

緑内障では、脳に視覚情報を伝達する役割を持つ視神経に異常が起こります。そうすると、見たものの情報を脳に正しく伝えられないため、視野が狭くなる視力が落ちるなどの症状が現れます。

しかし、脳には欠けた情報を自ら補う機能があるため、たとえ緑内障になっても、すぐにそれとわかるような症状が起こらない場合もあるのです。そのため、緑内障は自覚しにくい病気だといわれています。

緑内障により傷ついた視神経は治療で回復することはできず、眼科検診などを定期的に受けることで、早期に発見することが重要です。

眼圧の上昇が緑内障の主な原因!

緑内障といびき_02

緑内障の大きな原因のひとつとして、「眼圧が高くなること」が挙げられます。

人間の眼球の中には房水(ぼうすい)と呼ばれる水が流れており、そのおかげで眼球内は一定の圧力に保たれています。これはちょうど、中に空気が入っていることで、風船が丸い形を保っているのと同じようなイメージです。

この眼球内部の圧力が高くなりすぎると、視神経が圧迫されて萎縮してしまい、視覚情報が脳に伝わりにくくなってしまうのです。

『睡眠時無呼吸症候群』も緑内障リスク増加のおそれあり!

緑内障といびき_03

しかし実は、ほかにも緑内障のリスクを高める原因があります。そのひとつとして考えられているのが『睡眠時無呼吸症候群(SAS)』です。

睡眠時無呼吸症候群とは、眠っているときに呼吸が停止したり、呼吸が弱くなったりすることにより、「睡眠時の血中酸素濃度の低下」を引き起こす病気のことをいいます。

このとき、身体は本来必要な酸素を血液に取り入れることができず、体内のさまざまな臓器を無理やり働かせている状態です。この状態が続くと脳の神経に障害を起こしやすくなり、緑内障のリスクが高まります。

睡眠時無呼吸症候群の方が緑内障にかかる確率は、睡眠時の呼吸が正常な方に比べると、なんと10倍も高くなるそうです。

以下のような症状がある場合は、睡眠時無呼吸症候群の可能性が疑われます。

・大きな音を立てていびきをかくのが習慣になっている(飲酒や風邪などが引き起こす一時的ないびきとは異なる)
・他人から睡眠中の呼吸停止を指摘されたことがある
・十分な睡眠を取っているにもかかわらず、身体の疲れが取れない
・目覚めたときにひどい喉の渇きを感じる

睡眠時無呼吸症候群により睡眠中の血中酸素濃度が低下した状態は、緑内障のみならず、心筋梗塞糖尿病などさまざまな病気を併発するおそれもあります。当てはまる項目がある方は、早めに医療機関を受診しましょう。

緑内障といびき_04

一度傷ついてしまうと視神経は元には戻りません。「おかしいな?」と思った頃には、手遅れになっているおそれもあります。緑内障予防のためには、自覚的な症状はなくても定期的に眼科検診を受けましょう。

加えて、いびきがうるさいといわれたことのある方も、たかがいびきだと油断せずに医師の適切な診断を受け、積極的に生活習慣を改善していきましょう。

▼実は深刻…あわせて知っておきたい目の病気・症状についての記事はこちら
目のトラブルについて~白内障~(ロート製薬 商品情報サイト)
瞳孔が黒いまま視力が下がる・見えなくなる――「黒内障」ってどんな病気?
眼精疲労になってない?電灯の周りに虹が見えたら『虹視症』かも
白目の小さなシミ「結膜母斑」発生の原因や治療の必要性など、気になるあれこれを眼科医が解説!
進行すると失明の危険も!原因不明の眼疾患『円錐角膜』ってなに?

〈参考〉
緑内障(あおそこひ) 症状、治療、原因など | 眼の病気 – Yahoo!ヘルスケア
https://medical.yahoo.co.jp/katei/100754000/
緑内障といびきの関係は?予防法は温めることと運動が大切! | ママイクism
http://mama-ikuji.com/ryokunaisyo/
新事実!睡眠時無呼吸症候群と緑内障の深い関係 | Fuminners(フミナーズ)
http://fuminners.jp/newsranking/4506/
酸素の薄さがエベレスト山頂と同じ!? 睡眠時無呼吸症候群の人の身体で起こること | Fuminners(フミナーズ)
http://fuminners.jp/newsranking/1743/
緑内障といびきの関係【睡眠時無呼吸症候群】スマホでチェックの方法等わかりやすく説明!! | RUMBLE ~男の成長読本~
http://samurainokokoro.com/2017/04/09/緑内障といびきの関係【睡眠時無呼吸症候群】ス/

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