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あなたは知ってる?ドライアイや視力低下を予防する、正しい『まばたき』をする方法

あなたは知ってる?ドライアイや視力低下を予防する、正しい『まばたき』をする方法

みなさんは毎日、何時間くらいPCに向かっていますか?人間はPCに向かう時間が長いほど、まばたきの回数が減る傾向にあります。
実はこれ、ドライアイを引き起こす最大の原因です。今回は、正しいまばたきをマスターして目を守る方法をご紹介します。

まばたき不足が原因で、3人に1人がドライアイ!

1日の仕事を終えて、「目が疲れた」と感じることはよくあると思います。しかし、その疲れが翌日になっても残っていたり、目の乾きをおぼえたり、光をまぶしく感じるようであれば、それは『ドライアイ』かもしれません。

ドライアイとは、涙の分泌量が減ることで目の表面を潤わす力が低下した状態をさします。加齢による涙の減少や薬の副作用などの避けがたい要因もありますが、それ以上に生活習慣が大きく関係しています。

冒頭でもお伝えした通り、ドライアイを引き起こす最大の原因はPC作業によるまばたきの減少です。日本では推定800万人から2千200万人ものドライアイ患者がいるといわれています。その中でもPC作業が中心のオフィスワーカーは特にまばたきの回数が減りやすく、3人に1人がドライアイを患っているというデータがあるほど事態は深刻なのです。

まばたきをコントロールする方法_02

メリットいっぱい!まばたきするだけで目は健康に

「ドライアイになったところで別に困ることも…」
「ドライアイってただ目が乾くだけでしょう?」

そんなふうに、ドライアイを軽くとらえていませんか?確かに、ドライアイは失明につながるような重篤な病気ではありません。しかし、慢性化すると話は別です。眼精疲労、目の不快感、頭痛、肩こり、全身の倦怠感…。ドライアイがきっかけで、うつ病を発症するケースもあるのです。また、近年の研究結果からドライアイが視力低下を引き起こすこともわかっています。

そして、ここからが本題です。ドライアイにならないためにはどうしたらいいのでしょうか?それは、「正しいまばたきを頻繁におこなう」ことに尽きます。

実は、まばたきにはさまざまなメリットがあります。まばたきをすることで、瞬間的に光を遮断して目を休める効果があります。ほかにも瞳孔の筋肉の緊張をやわらげたり、目の周りにあるリンパ液の循環を活発にしたりする働きもあるそうです。

まばたきは、目が正常な機能を保つために欠かせない行為なのです。

まばたきをコントロールする方法_03

目をギュッと閉じるのはNG!正しいまばたき法を大公開!

ここでは、誰でもすぐに真似できる正しいまばたきのやり方をご紹介します。

【3ステップでおこなう正しい『まばたき』のやり方】

その1 1回のまばたきにつき、5秒間かけてゆっくりと開閉をおこなうこと。
その2 まぶたを閉じるときに決して力を入れないこと。ギュッと閉じるのはNG!
その3 まぶたを閉じるときに鼻から息を吐き、まぶたを開けるときに鼻から息を吸うこと。

以上の3点を守りながら1分間、まばたきをおこなってください。これを最低でも1日2回(午前、午後など)するだけで、正しいまばたきを習慣づけることができます。

まばたきをコントロールする方法_04

『ドライアイは自分で治す努力で治す』の著書である石川眼科医院院長によると、ドライアイを発症する方の中には、もともとまばたきがきちんとできていない『瞬目不全(しゅんもくふぜん)』(本人はまばたきをしているつもりでも完全に目が閉じない状態)というケースがあるそうです。

この瞬目不全の方は、くり返しまばたきをおこなっても目のすみずみまで涙が行き届かず、ドライアイが改善されることはありません。自分で確認することは難しいため、家族や身近な方にまばたきする様子を見てもらいましょう。もし瞬目不全だとしてもご安心ください。眼輪筋を鍛えるトレーニングをおこなえば、まばたきができるようになりますよ。

【瞬目不全を改善する眼輪筋トレーニング】

1. 左右の目尻を人さし指で上方外側に押し上げる(上がり目にする)
2. まぶたの力だけを使い、ゆっくりとまぶたを閉じる。
3. 以上の流れを1分間くり返す。鏡でチェックしながらおこなうこと!

このトレーニングをくり返しおこなうことで目を取り囲む眼輪筋が鍛えられ、まばたきの際にきちんとまぶたが閉じられるようになるそうです。まぶたの引き締め効果も期待できますから、目元をすっきりさせたい方はぜひお試しください。

正しいまばたきを習慣化させることはドライアイや視力低下の予防となり、目の健康を向上させる第一歩になります。日ごろから働きづめの目に感謝を忘れず、こまめな『まばたき』で目を労ってあげましょう。

▼まばたきに関するトリビア記事はコチラ
目のトラブルについて~ドライアイ~(ロート製薬 商品情報サイト)
3秒に1回まばたきしている!人間がまばたきをする本当の理由
目は口ほどに物を言う! まばたきの回数でわかる、こんなコトやあんなコト
まぶたが勝手に閉じてしまう!「眼瞼けいれん」ってどんな病気?
ゲームにスマホ…疲れている子どもの目は『妖怪ストレッチ動画』でケア
スマホ時代の必須アイテム? ドライアイや姿勢の悪さを矯正するデバイス

【参考】
目が悪い人 まばたき視力回復法 眼力トレーニングで目が良くなった体験談
http://shiryokuup1.seesaa.net/article/226878033.html
『ドライアイは自分で治す努力で治る』石川秀夫著/沖縄自分史センター株式会社
『眼科医が教える 目の衰え・疲れ目がスッキリする本』吉野健一著/PHP研究所

文/深山由佳理
みんなに質問!目のこと教えて☆
Q1 / 5

疲れ目を訴えている人の6割がドライアイも併発していることをご存知でしたか?

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Q2 / 5

ドライアイ(目の乾き)にならないためには、涙の3層「油層」「水層」「ムチン層」のバランスが大切なことをご存知でしたか? ※3層のバランスが崩れると涙が蒸発しやすくなり、ドライアイ(目の乾き)や目の不快感などが現れやすくなります。

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Q3 / 5

ドライアイ(目の乾き)では涙の状態が不安定になり、目の表面にドライスポットができることで、見えづらくなることをご存知でしたか?

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Q4 / 5

涙の3層構造に着目したうるおいを補給して涙をつなぎとめ、ドライスポットが出来たドライアイ(目の乾き)を癒す目薬として、「ロート ドライエイド」「新なみだロート ドライアイ」があることをご存知でしたか?

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Q5 / 5

「ロート ドライエイド」は、より我慢できないつらいドライアイ(乾き目)の解決のため、60倍のとろみがある高粘度の薬液で、瞳表面のドライスポットを包み込み、涙の蒸発を防ぎ、うるおいを長時間キープする目薬であることをご存知でしたか?

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結果
Q1

疲れ目を訴えている人の6割がドライアイも併発していることをご存知でしたか?

  • はい
    54%
  • いいえ
    46%
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Q2

ドライアイ(目の乾き)にならないためには、涙の3層「油層」「水層」「ムチン層」のバランスが大切なことをご存知でしたか? ※3層のバランスが崩れると涙が蒸発しやすくなり、ドライアイ(目の乾き)や目の不快感などが現れやすくなります。

  • はい
    43%
  • いいえ
    57%
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Q3

ドライアイ(目の乾き)では涙の状態が不安定になり、目の表面にドライスポットができることで、見えづらくなることをご存知でしたか?

  • 知っていた
    8%
  • 知らなかった
    92%
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Q4

涙の3層構造に着目したうるおいを補給して涙をつなぎとめ、ドライスポットが出来たドライアイ(目の乾き)を癒す目薬として、「ロート ドライエイド」「新なみだロート ドライアイ」があることをご存知でしたか?

  • はい
    50%
  • いいえ
    50%
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Q5

「ロート ドライエイド」は、より我慢できないつらいドライアイ(乾き目)の解決のため、60倍のとろみがある高粘度の薬液で、瞳表面のドライスポットを包み込み、涙の蒸発を防ぎ、うるおいを長時間キープする目薬であることをご存知でしたか?

  • はい
    0%
  • いいえ
    100%
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瞳にうるおいを忘れないで!

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約60倍のとろみが効く!『ロートドライエイド』
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日本人の約2人に1人がドライアイ(目の乾き)といわれています。『ロートドライエイド』は通常の目薬の約60倍もの高粘度を実現!涙の蒸発をしっかり防いでくれます。つらい目の乾きにお悩みの方はぜひお試しください。
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※質問や結果がうまく表示されない場合は、ページを更新してください。

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目の病気

「年をとると涙腺がゆるむ」って本当!? もしかしたらそれ、『涙目』の症状かも!

「年をとると涙腺がゆるむ」って本当!? もしかしたらそれ、『涙目』の症状かも!

「年をとると、涙腺がゆるくなってねぇ」——。
ドラマでも、日常生活でもお馴染みのフレーズ。

ですがこれ、医学的に証明できるのでしょうか?
眼科医・岡野先生に尋ねたところ、見えてきたのは、ひと口には語れない涙のメカニズム。
さらにデスクワーカーを悩ませる、『涙目』という症状まで見えてきました!

眼科医の見地からズバッと斬る!「年をとると涙腺がゆるむ」はウソ

単刀直入に言いましょう。
「年をとると涙腺がゆるむ」——。それは、あり得ません。
医学的な話をすれば、そもそも涙腺には、「ゆるむ」という表現が見合う、蛇口のような器官が存在しないからです。

合わせて、人間の肌を例に考えてみましょう。
肌は加齢によって水分の分泌量が少なくなり、カサつきを感じ始めます。
涙を分泌する器官である涙腺も同様、年を追うごとに機能が低下し、分泌量が減っていきます。
つまり「年をとると涙腺がゆるむ」=「年をとると涙がよく出る」とは正反対、眼科医の見地からすると、むしろ「年をとると涙が出づらくなる」というほうが正しいのです。

しかし「年をとると涙がよく出る」と感じるのは、間違いではありません。
なぜ、涙腺の状態とは正反対、矛盾とも言える感覚に見舞われるのか?
それを知るには、そもそも「涙」とは何なのかを知る必要があります。

加齢で「脂」が減少!それでも目を守ろうと「塩水」が過剰分泌される

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涙は主に「塩水・脂・タンパク質」の3つで成り立っています。
私たちは「涙」と聞くと、さらさらととろみのない液体を思い浮かべますが、これは「塩水」の割合が多い状態。
しかし塩水ばかりでは、空気に触れるとすぐに乾いてしまい、目を守るには物足りません。
目は、涙に含まれた「脂」によって乾燥から守られ、「タンパク質」によって栄養が届けられるのです。

3つのうち、加齢とともに特に減少するのが「脂」。
脂が不足した涙では、目を乾燥から守るには不十分のため、それをどうにか補おうと、体はひたすら「塩水」を分泌させようと躍起になります。

程よくタンパク質(ムチン)や脂を含んだ「とろっとした涙」と、塩水のみの「さらさらとした涙」。
前者は粘度によって、まぶたの内側にとどまりますが、後者は目からこぼれ落ちるため、「涙が出ている」と認識しやすくなります。
加齢によって涙全体の分泌量は減少しているものの、「さらさらとした涙」が分泌される割合が増えるため、「年をとると涙が出やすくなる」と勘違いをしているのです。

孫の成長に号泣!さらさらとした涙は、感情の高ぶりで分泌される!?

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出典:ヘルスケア倶楽部−目の健康

この勘違いを引き起こすには、もうひとつの要因があります。
実は、「塩水」と「脂」では分泌される器官が異なり、「脂」の減少に乗じて、「塩水」が躍起に分泌される器官は、感情に左右される側面が大きいからです。

「塩水」は「涙腺」から、「脂」は「マイボーム腺」から分泌されますが、前者は、感情をコントロールする脳の器官「前頭前野」と深い関わりを持ちます。
感動的な場面に出会ったとき、また悲しい場面に遭遇したとき、前頭前野が涙腺を刺激。
加齢とともにさまざまな経験を積めば、その分、感情が豊かになるため、ちょっとしたことでつい涙…という状況を生み出しているのでしょう。

加齢だけじゃない!「脂」を補う「塩水」の過剰分泌は「涙目」の症状

一方、「脂」が分泌される「マイボーム腺」は、まつげの生え際に沿うように存在し、パチパチとまばたきをすることで機能します。
まばたきによって、ポンプのように押し出されてくるのです。

つまり正常にまばたきができていないと、涙に含まれる「脂」の量が減り、目が乾燥しやすくなります。
すると先に説明したように、「塩水」が多く分泌され始める。
「妙に涙がよく出るなぁ」と感じたら、これは『涙目』という症状です。

となれば、「年をとったから…」と放っておいてはいけません。
『涙目』とは言わば、ドライアイの発症を告げるシグナルです。

『涙目』は、加齢に関わらず発症します。
とりわけ、仕事に集中を強いられるデスクワーカーは要注意。あまりに集中が続くと、まばたきを忘れてしまうことがあります。
正常にまばたきができる=正常に「脂」が分泌される環境をつくるため、パソコンと目の距離を調整したり、適度に休憩をとったりなどの対策が必要です。
それでも、あまりに涙が出るようなら、アレルギーや逆さまつげなどの要因も考えられるので、早めに眼科を受診しましょう。

▼「最近涙が出やすくなった」と感じる方は、こちらもどうぞ!
目のトラブルについて~なみだ目~(ロート製薬 商品情報サイト)

目のテストに挑戦!

下記のカラーチャートに何種類の色が使われているか、あなたは見分けることができますか?

tetrachromacy2_02
答えはこちら!!

見えた色の数によってはもしかしたら、あなたは「4色型色覚者」かもしれません!

取材・文/大谷享子
目ディア

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