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色覚異常は治るもの?発症の原因や現在の治療法について知ろう

色覚異常は治るもの?発症の原因や現在の治療法について知ろう

私たちを取り巻く世界はさまざまな「色」であふれていますが、同じ風景を見ていても少し違った色合いで見えている人がいます。特定の色を識別するのが難しかったり、まったく認識できなかったりすることがあるのです。

今回はそんな色覚異常について、その原因治療法をご紹介します!

先天性色覚異常の原因は?男性に起こりやすいのはなぜ?

色覚異常_02

色覚異常は多くの場合、先天的(生まれつき)に起こるものです。また、実は女性より男性に多くなっています。それは、色覚異常がX染色体の劣性遺伝子に起因するものだからです。

人間の性別を決める性染色体は、女性がXX、男性がXYの組み合わせです。色覚異常は「劣性(伝わりにくい)」遺伝なので、正常なX染色体が1つでもあれば発症しません。つまり、2つのX染色体を持つ女性より、1つしか持たない男性の方が発症しやすいのです。

誰でも自分の見え方が普通だと思っているものですから、多くの場合、自分で色覚異常に気づくのは難しいとされています。色覚検査によって明らかになったり、周りの人の指摘で初めて気づいたりすることが多いようです。

▼色覚検査について詳しくはこちらをチェック!
小学生の色覚検査、13年ぶり再開~廃止と再実施の背景とは~

後天性色覚異常は病気を取り除けば治療可能!

色覚異常_03

一方で、後天的に色覚異常を引き起こす場合もあります。その原因としては、緑内障白内障などの眼病が挙げられます。目の病気が原因の色覚異常は、病気の治療によって解決することが可能です。

緑内障は、眼球の圧力が高まり、視神経を圧迫することで視機能に障害が生じる病気です。眼圧を下げる点眼薬を用いる治療が一般的ですが、手術やレーザー治療を行う場合もあります。

白内障は、加齢とともに水晶体(目の中にあり、レンズの役割を果たす組織)が白く濁り、視界がかすんだり、視力が低下したりする病気です。こちらも初期段階では点眼による治療が行われますが、手術により目の中に「眼内レンズ」を装着する方法もあります。

先天的色覚異常の治療に向けて

遺伝が原因である先天性色覚異常については、現在、画期的な治療法はないといわれています。しかしその一方で、先天性色覚異常を解決しようとする2つの試みがあります。

1つは、医学的解決です。先にも述べたとおり、先天性色覚異常はX染色体上の劣性遺伝子によるものであるため、遺伝子治療によって解決が図れるのではないかと考えられています。すでに、色覚異常を持つリスザルに対し、遺伝子治療で正確な色覚を与えることに成功した事例があります。

もう1つは、道具を用いた矯正です。個人の色覚のタイプ(どの色が見えにくいか)に合わせて色調のバランスを整える補正メガネ(補正レンズ)を使うことにより、色覚異常を持つ人も一般的な色の見え方に近づけることができるといわれています。

近視や遠視も「屈折異常」という目の病気の1つですが、メガネやコンタクトレンズ、最近ではレーシックのような解決法が生まれたことにより、多くの人が不自由のない生活を送れるようになっています。

色覚異常についても同様に、画期的な解決法が出てくることが期待されます。

▼色覚についてもっと知りたい方には、こちらの記事もオススメ!
色のない世界ってどんなもの? 色覚異常を持つ人のモノの見え方を疑似体験
まるで『グリム童話』の世界。 色覚障害を持つカメラマンが写しだす風景が幻想的
人より多く色を見分けられる!? 『4色型色覚』とは?

▼色覚異常を引き起こす可能性のある病気についてはこちら
目のトラブルについて~緑内障~(ロート製薬 商品情報サイト)
目のトラブルについて~白内障~(ロート製薬 商品情報サイト)

〈参考〉
視力の異常 – 20. 眼の病気 – MSDマニュアル家庭版
http://www.msdmanuals.com/ja-jp/ホーム/20-眼の病気の症状/視力の異常
色覚異常は治療できる?色覚異常でも正常な生活を送るには | いしゃまち
https://www.ishamachi.com/?p=13659
【医師監修】色覚異常って治療できるの? | ヘルスケア大学
http://www.skincare-univ.com/article/015663/
染色体 – Wikipedia
https://ja.wikipedia.org/wiki/%E6%9F%93%E8%89%B2%E4%BD%93
NHK高校講座 | 生物基礎 | 第8回 DNA・遺伝子・ゲノム
https://www.nhk.or.jp/kokokoza/tv/seibutsukiso/archive/resume008.html
緑内障の治療|もっと知ろう緑内障|緑内障の情報サイト
http://www.ntg40.jp/know/treatment_glaucoma/
白内障 – 目の病気百科|参天製薬
http://www.santen.co.jp/ja/healthcare/eye/library/cataract/
色覚補正メガネとは|メガネスーパー 眼鏡(めがね、メガネ),コンタクト,サングラス,補聴器販売
https://www.meganesuper.co.jp/content/shikikaku3/

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神秘的な宇宙の瞳を持つフクロウ『ゼウス』と猫の『マチルダ』。彼らが患う目の病気とは?

神秘的な宇宙の瞳を持つフクロウ『ゼウス』と猫の『マチルダ』。彼らが患う目の病気とは?

フクロウのゼウスくんを知っていますか?彼の瞳はとてもきれい。まるで宇宙のような神秘的な輝きをしています。

この美しい瞳、実は目の病気のひとつ『白内障』によって生まれたもの。ゼウスくんは、目の見えない盲目のフクロウなのです。今回は、フクロウのゼウスくんとともに、同じく“宇宙の瞳”を持つ猫のマチルダを取り上げ、彼らが抱える目の病についてもあわせてご紹介します。

“宇宙の目”といわれる白い輝きのもとは

アメリカにあるワイルドライフ・ラーニング・センターで暮らすフクロウのゼウスくん。彼は、飛行中に住宅の壁に衝突し、倒れて弱っているところを保護されました。白内障のため、彼の視力は通常の10%ほどしかなく、周りが見えなかったのです。

彼の瞳をのぞくと、深い青の中に白い細かな点が散在しています。まるで美しい星空のよう。これは、白内障によって繊維素や血液が固まり、できたものだとか。公式Instagramには、美しい瞳の彼をおさめた写真や動画が多数アップされています。

“宇宙の目”を持つ猫も

I'm so so so so cozy today. #lazycat #naptime #meow #aliencat #aliencatmatilda #socute #loveher #love #humpday #instagood

Matildaさん(@aliencatmatilda)がシェアした投稿 –

こちらの猫の名前はマチルダ。彼女もまるで宇宙を思わせるような瞳の持ち主で、エイリアンキャットと呼ばれ、ネット上で話題となりました。

マチルダはもともと、普通と変わらない猫でした。しかしある日、『水晶体脱臼』という目の病気にかかり、右目の瞳孔が目の大きさにまで広がっては戻るようになり、それがいつしか両目に起こるようになります。その後、眼球はなぜか次第に大きくなっていきました。

詳しく調べると、先天的にコラーゲン生成能に異常があり、前述のような症状の原因となっていると考えられました。

当初、マチルダの飼い主は目の手術は行わないことを決めていましたが、公式サイトにアップされた2016年3月24日のブログによると、彼女の目は摘出が必要な危険な状況となってしまったそう。今の彼女にはもう目がありません。

ヒトの白内障・水晶体脱臼について

私たちの目も、彼らのような病気にかかることがあるのでしょうか?白内障も水晶体脱臼も、目の病気として人間にも存在しています。

白内障は、さまざまな原因で水晶体が濁り、視力が低下する病気です。加齢によるものの多くは、手術で濁った水晶体を取り除き、眼内レンズを入れて治すことができます。

水晶体脱臼は、水晶体を支えているチン小帯という細い糸が切れることによって水晶体がずれ、視力障害が起こる病気です。原因は外傷や先天性異常などと考えられていますが、原因不明の場合もあります。

障害が軽度の場合は治療せずに経過を観察し、重度の場合も、水晶体の切除や眼内レンズを毛様体に縫いつけるなどの手術で治療することが可能です。

“宇宙の目”がきっかけとなり、インターネットを通じて世界中の人々に知られることとなったゼウスとマチルダ。彼らは治らない目の病気を持っていますが、多くの人たちに愛されています。

歳をとることや生まれつきのために避けられない病気もあります。しかし、本人や周囲がそれをどのように捉えるかによって、病気になったからといって不幸になるわけではないことを、彼らは私たちに教えてくれたのかもしれませんね。

▼目の病気についてもっと知りたい方は、こちらの記事もどうぞ!
目のトラブルについて~白内障~(ロート製薬 商品情報サイト)
治療困難な遺伝性疾患! 『網膜色素変性症』ってどんな病気?
目のチカチカや頭痛があったら要注意!閃輝暗点ってどんな病気?
中高年になると増える目の病気『加齢黄斑変性症』セルフチェック

〈参考〉
Surgery — aliencatmatilda
http://www.aliencatmatilda.com/new-blog/2016/3/24/surgery
水晶体脱臼|一般の皆様へ – 日本小児眼科学会 | 子どもの眼の疾患に関する医療と学問の発展を目的とする日本小児眼科学会
http://www.japo-web.jp/info_ippan_page.php?id=page10
日本眼科学会:目の病気 白内障
http://www.nichigan.or.jp/public/disease/suisho_hakunai.jsp

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