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悲しいとき・痛いときだけじゃない!大切な目を守るための涙の役割

悲しいとき・痛いときだけじゃない!大切な目を守るための涙の役割

悲しい気持ちになったときや感動したとき、また、目に痛みを感じたときなどには、涙が出ます。涙はこのように、感情や感覚と結びついているものでもありますが、実は、何もないときにもとても大事な役割を果たしてくれているのです。

今回は、涙のさまざまな役割について詳しく見ていきましょう。

目の表面を覆う涙には重要な役割がたくさん!

何でもないときにも常に目の表面を覆ってくれている涙には、免疫に関わる物質殺菌作用を持つ物質が含まれています。

皮膚が熱や乾燥、雑菌などから体を守ってくれているのと同じように、表面を覆う涙が外からくる刺激や細菌などの有害なものをシャットアウトしてくれていることで、目の健康が保たれているのです。

万が一目に異物が入り込んでしまったときは、その刺激によって涙が分泌され、異物を洗い流す役割もあります。

また、涙には、目の表面に均一に行きわたり、目がもっともよく見える状態を保つレンズのような役割もあります。そのため、一部が乾いて目の表面を覆う涙の膜がなめらかに均一でなくなると、白くぼやけた見え方になってしまうのです。

さらに涙には、目に栄養分や酸素を届ける役割もあります。ものを見るために重要な角膜(黒目)には、光を透過しやすくするため、栄養分や酸素を運んでくれる血管が通っていません。そのため、目の表面を覆う涙が、血液の代わりにその役割を担ってくれているのです。

涙の出る量は意外と少ない!?

目の表面はいつも涙で覆われていますが、眠っているときには、涙はほとんど分泌されません。仮に睡眠時間を8時間とした場合、1日に分泌される涙の量はおよそ0.7g。涙を1年分全部ためてみたとしても、缶コーヒーのロング缶1本分程度と非常に少ないのです。

また、涙の分泌量は、加齢とともに減少していきます。コンタクトレンズが若い頃より扱いづらくなったという方は、涙の量が減っているために装着がうまくいかないのかもしれません。

「まばたき」で涙不足を防ごう!

涙が不足すると目の表面が乾燥してしまい、ゴロゴロとした異物感や不快感、目の痛みといった、ドライアイの症状に悩まされることになります。ドライアイの状態が続くと、刺激や細菌などから目を十分に守れないだけでなく、慢性的な目の疲れ視力の低下も招いてしまうのです。

そこで意識したいのが、「まばたき」をすること。まばたきには、ポンプのように涙の分泌を促す役割と、目の表面に涙をまんべんなく広げる役割とがあります。「目が乾いたな」と感じる前に、普段からまばたきを意識的に行うよう心がけましょう。

いかがでしたか?涙には目を保護するだけでなく、栄養分や酸素を届ける役割もあるのですね。まばたきでしっかりと涙を目全体に行きわたらせて、常にクリアな視界を保ち、いつまでも健康な目でいられるようにしましょう。

▼涙のことをもっと知りたいあなたにオススメの記事はコチラ
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〈参考〉
【医師が監修】悲しいと涙が出るのはどうして?涙の役割とは? – マイカラット
https://mycarat.jp/articles/657
目の知識 涙のお話|ハマノ眼科
http://www.hamano-eye-clinic.com/chishiki/chishiki01.html
ドライアイ? 涙の役割 – 山王台病院附属眼科・内科クリニック院長 栗原勇大の眼科ブログ
http://www.blog.sannoudaiganka.jp/?p=63

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オフィスワーカーに急増中!涙は出るのに目が乾く『BUT短縮型ドライアイ』

オフィスワーカーに急増中!涙は出るのに目が乾く『BUT短縮型ドライアイ』

ドライアイといえば、「涙の減少によって目が乾く」というイメージが一般的ではないでしょうか。ところが近年、涙が十分に出ているにもかかわらず「目の乾きや痛み」を訴えるケースが増えています。それが、今回ご紹介する『BUT短縮型ドライアイ』です。

今回は、従来のドライアイとは異なる新型ドライアイの全貌に迫ります。

BUT短縮型ドライアイが起こるメカニズム

BUT短縮型ドライアイ_02

ドライアイとは、涙の分泌量が減ったり、涙の質が変化したりすることによって起こる慢性疾患です。ドライアイのカギを握っている涙は、次の3層で構成されています。

油層…涙の蒸発防止
涙液層…角膜への栄養補給と角膜の保護
ムチン層…涙を眼球の表面に均一に広げて定着

この3層が正常に働くことで、涙の膜が目のバリアとして機能するのですが、3層のいずれかに異常が起こると目のうるおいは保たれなくなり、ドライアイが引き起こされます。

これまでのドライアイは涙の分泌量が減る『涙液減少型ドライアイ』、油分が減ることで涙が蒸発しやすくなる『蒸発亢進型ドライアイ』という2タイプが主流でした。

ところが近年、この2つとは異なる『BUT短縮型ドライアイ』が見つかったのです。“BUT”は「Break Up Time」の略で、涙の層が作られてから壊れるまでの時間を意味します。

正常であれば、まばたきをしてから十数秒は涙が目の表面を覆っています。しかし、BUT短縮型ドライアイの場合は、まばたきをした後すぐに涙の層が壊れてしまうのです。

これは、涙を構成する3層の中でも、ムチン層の働きの低下が原因とされています。ムチン層がきちんとその役割を果たさないと、涙が十分に分泌されても、涙を目の表面に均一に行き渡らせることができなくなります。その結果、目に乾きや痛みが生じてしまうというわけです。

ドライアイの疑いがあるオフィスワーカーの8割がBUT短縮型!

BUT短縮型ドライアイ_03

ドライアイ研究会が2016年に作成した「日本のドライアイの定義と診断基準の改訂」によると、ドライアイの疑いがあるオフィスワーカーのうち、BUT短縮型ドライアイが占める割合は80%におよぶそうです。

BUT短縮型ドライアイがここまで増えてしまった背景には、現代人の生活スタイルの変化があります。パソコン、スマホ、タブレット、小型ゲーム機などが一般化したことで、社会全体がドライアイになりやすい環境になったのです。

そこに輪をかけて、働き盛りのオフィスワーカーは長時間におよぶパソコン業務が欠かせません。

詳細なメカニズムはまだ解明されていませんが、連日のパソコンワークが目への大きなダメージにつながることは間違いなく、涙を均一に広げる役割のあるムチンの働きを低下させ、BUT短縮型ドライアイの引き金になっていると推測されます。

BUT短縮型ドライアイになりやすいといわれるタイプはこちらです。

BUT短縮型ドライアイ_04

○パソコン業務が多いオフィスワーカー
○コンタクトレンズ装用者
○長時間スマホを操作する比較的若い層

BUT短縮型ドライアイかどうかを知るには、まばたきをしてから涙が乾くまでの時間を測定するBUT測定で診断します。10秒以上涙を保持できれば正常、5秒以下ならBUT短縮型ドライアイの可能性が高いとされています。

BUT短縮型ドライアイの治療法と予防について

ドライアイ治療の基本は人工涙液やヒアルロン酸眼液による点眼療法ですが、BUT短縮型ドライアイはそれらを用いても改善しにくいという弱点があります。そこで誕生したのが、ムチンの分泌を促す効果の高い以下の点眼薬です。

●ジクアス点眼液

涙の安定性に重要なムチンと水分の分泌を増やすことによって、涙液の質と量を改善する効果があります。

●ムコスタ点眼液

胃の粘膜を保護する薬として使われてきたムコスタ(レバミピド)を点眼薬にしたもので、ムチンの増加と粘膜修復の作用があります。

BUT短縮型ドライアイに限らず、ドライアイの発症には生活環境が大きく関わっています。最後に、ドライアイを招くといわれる4大環境、P(パソコン)、A(エアコン)、C(コンタクトレンズ)、S(ストレス)の『PACS』をご紹介します。

【P(パソコン)】

BUT短縮型ドライアイ_05

モニターを見るときに大きく目を開くことでまばたきの回数が減り、目が乾燥します。モニターを見下ろすように角度を調整すると目の開きが少なくなり、目の乾燥を防ぐことができます。

【A(エアコン)】

エアコンは室内の空気を乾燥させるため、涙も乾きやすくなります。エアコンの使用時は加湿器や濡れタオルを使って室内の湿度を保つとともに、エアコンの風が目に直接当たらないよう配置にも気を配りましょう。

【C(コンタクトレンズ)】

レンズが汚れてくると、レンズ自体の水濡れ性が落ちて涙の蒸発が増えます。装用時間を守り、正しいケアでレンズをキレイに保つことが大切です。

【S(ストレス)】

BUT短縮型ドライアイ_06

ストレスが続くと、涙の分泌を促す副交感神経のスイッチが上手く入らず、涙が出にくい状態になります。自然の中で体を動かすなど、自分なりのストレス解消方法を見つけましょう。

ドライアイは、軽度なものから重篤なレベルまで非常に個人差の大きい疾患です。目の乾きを感じたら我慢せず、眼科を受診して適切な治療を受けましょう。

▼ドライアイ患者の方が合わせて読んでおきたい特集記事はコチラ
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〈参考〉
ドライアイとは? ドライアイ研究会
http://www.dryeye.ne.jp/dryeye/
ドライアイ研究会 日本のドライアイ定義と診断基準の改定(2016年版)
http://www.nichigan.or.jp/member/guideline/dryeye.pdf
ドライアイ|熊本県荒尾・佐藤眼科・内科
http://www.satou-ganka.com/treat/dryeye
ドライアイ|冨田実アイクリニック銀座
https://www.tomita-ginza.com/ippan/dryeye/
【薬剤師が教える】ドライアイに目薬は効果がある?効果的な目薬の選び方 くすりの相談室
https://kusuri-soudan.com/dryeye-eyelotion-4164/
眼科検査では正常? BUT短縮型ドライアイの症状・予防 [ドライアイ] All About
https://allabout.co.jp/gm/gc/373930/
注目集まる「新型ドライアイ」:日経メディカルオンライン
http://medical.nikkeibp.co.jp/leaf/mem/pub/report/t139/201105/519752.html

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