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日食の太陽、直接見てはダメ!目を傷つける『日食網膜症』に要注意

日食の太陽、直接見てはダメ!目を傷つける『日食網膜症』に要注意

日本では数十年に一度しか見られないといわれる日食。いつもさんさんと輝いている太陽が、月の陰に隠れる姿にはロマンを感じます。日頃そこまで天体観測に興味のない方でも、「せっかくだし、ちょっと外へ出て観察してみようかな?」という気持ちになることもあるかもしれません。

しかし気をつけたいのは、月や星の観察と違って太陽は直接肉眼で見てはいけないということ。しかもそれは、ただまぶしいから注意すべきだというわけではありません。『日食網膜症(にっしょくもうまくしょう)』という病気にかかるのを防ぐためなのです。

この日食網膜症という病気、2012年の皆既月食観測にあたって話題にもなったため、言葉だけは聞いたことがあるという方もいらっしゃるかもしれません。今回は、この日食網膜症について解説しつつ、太陽を観察するときの注意点正しい方法についてお伝えします。

『日食網膜症』って、どんな病気?

日食網膜症_02

●『網膜』は、フィルムの役割を果たす目の中の部位!

日食網膜症についてご説明する前に、まず網膜(もうまく)と呼ばれる目の構成要素について解説します。

網膜は、カメラでいえばフィルムと同様のはたらきをする部位であり、水晶体(レンズ)を通った光が焦点を結ぶ場所です。眼球の後ろ側に位置し、成人の場合、厚さは0.2mmから0.3mm、直径は40mm程度の小さな器官です。規則正しく並ぶ視覚細胞から成る面状の感覚器で、視覚的な映像を神経信号に変換するはたらきがあります。

つまり、網膜が正しく機能しないと、目の前に見えているはずの映像が脳に伝わらず、脳は「見えている」という判断を下すことができないのです。

●日食網膜症になる原因とは?

私たちの目はふだんの生活の中でもつねに光にさらされており、視覚的な映像は光の情報として網膜で変換されます。光は網膜にとってなくてはならない情報源ですが、同時に光には網膜を傷つける力もあるのです。

網膜が太陽の強い光によって傷つく病気が『日食網膜症』です。太陽が含むさまざまな波長の可視光線の中でも波長の短い青色光(ブルーライト)が主な原因となり、網膜がヤケド状態になったり、目の中の視色素から活性酸素などが生じたりする状態を指します。

ブルーライトと聞くと、スマホやパソコンなど電子機器から発せられている光だと思っている方も多いかもしれませんが、実は太陽光にも含まれているのです。

●日食網膜症の主な症状

日食網膜症は、段階に応じてさまざまな症状を引き起こします。

軽度であれば、まぶしさ、充血、目の痛みや熱さ、疲労感、めまいなどの症状が見られます。こういった症状は観察中に感じられることもありますが、観察後すぐ~数日後以降と、時間をおいて表れる場合もあるようです。

なお日食網膜症には特効薬や治療法はなく、治療を行うというよりは、自然治癒を待つのがオーソドックスな対処法になります。

しかし、損傷の程度によっては、視力が低下したり、視野の中央が見えなくなる『中心暗点』が残ったりすることもあります。また、程度が重いと、網膜細胞が死んでしまう(網脈絡膜萎縮)、網膜の中心部分に穴が開く(黄斑円孔)といった高度の障害につながる可能性もあります。

最悪の場合、一生視力を回復できないおそれがあるので、必ず正しい方法で観察するようにしてください。

太陽を正しく観察する方法!

日食網膜症_03

【1】専用の器具を使う

ここまでお伝えしている通り、日食を直接(肉眼で)観察するのは絶対にしてはいけないことです。日食を観察するためには、グラスや遮光版などの専用器具があります。また、これらの器具を使う場合も、長時間続けての観察は控えましょう。

なお、以下に挙げる日用品で代用するのもNGです。

・一般的なサングラス、ゴーグル
・色つきの下敷き
・CD
・フィルムの切れ端

黒く塗っているものであれば必ず観察に使えるというわけではありません。専門家の指導のもと作られている器具や、適切な処置が施された器具を用いるようにしてください。

【2】間接的に見る

日食を見るためのもう1つの方法として、影を利用して間接的に太陽の形を観察する方法があります。ここでは、最も簡単に日食を観察する方法をご紹介します。

まず、光を通さない厚紙やうちわなどのシートを準備します。次に、そのシートに小さな穴を開けて日食の光を当てます。その陰を観察すると、穴の部分の形がきれいな丸ではなく、三日月形などになっているのが確認できます。これが、欠けた太陽と同じ形、ということになります。

こんな場合はご用心!日食網膜症になりやすいパターン

最後に、日食網膜症になりやすい人やケースについて説明します。

乳幼児や小児の眼球は透過性が高く、日食網膜症になりやすいといえます。また、子どもは、器具の使い方を間違えてしまったり、まぶしいと感じてもそれを表現しなかったりする場合もあります。

正しく観察できるよう大人の方が付き添うのがベターです。加えて、白内障で眼内レンズを装着している人も注意が必要です。

万一異常を感じたら、すみやかに観察を中止しましょう。症状は、上でもお伝えした通り時間をおいて表れる場合もあります。おかしいなと思ったら、必ず眼科を受診するようにしてください。

日食網膜症_04

日食を直接見てはいけない理由、理解していただけたでしょうか?

日本で次に見られる日食は2019年1月。部分日食ではありますが、全国的に観察できるといわれています。そのときは、専用の器具を正しく使って、神秘的な日食の姿を記憶に残してはいかがでしょうか。

▼ちょっと気になる目の病気・トラブル…あわせて読んでおきたい記事はこちら!
目のトラブルについて~充血~(ロート製薬 商品情報サイト)
20代も要注意!夕方になるとピントが合わなくなる「夕方老眼」の原因と改善・予防策
眼球破裂は意外と身近な目のケガだった!知っておきたい日常に潜む目のケガの原因とは
目が発信する危険信号を見逃さないで!眼底出血はさまざまな病気を知らせる重要な「サイン」だった

〈参考〉
日食 – Wikipedia
https://ja.wikipedia.org/wiki/%E6%97%A5%E9%A3%9F
実はとってもレア現象!金環日食とは? – ウェザーニュース
https://weathernews.jp/s/topics/201702/210055/
網膜 – Wikipedia
https://ja.wikipedia.org/wiki/%E7%B6%B2%E8%86%9C
日食網膜症(にっしょくもうまくしょう)とは – コトバンク
https://kotobank.jp/word/%E6%97%A5%E9%A3%9F%E7%B6%B2%E8%86%9C%E7%97%87-189329
可視光線 – Wikipedia
https://ja.wikipedia.org/wiki/%E5%8F%AF%E8%A6%96%E5%85%89%E7%B7%9A
日食網膜症|太陽観察は危険|日食観察
http://eclipse-navi.com/kansatsu/kiken/moumakusyou.html
網膜の病気の基礎知識 – 20. 眼の病気 – MSDマニュアル家庭版
http://www.msdmanuals.com/ja-jp/ホーム/20-眼の病気/網膜の病気/網膜の病気の基礎知識
目のやけど 日食網膜症 | ニュース&トピックス | ケータイ家庭の医学
http://sp.kateinoigaku.ne.jp/kiji/121140/
2012年5月21日 金環日食 | 観察方法
http://naojcamp.mtk.nao.ac.jp/phenomena/20120521/obs.html
日食・月食・惑星現象一覧 | 国立天文台(NAOJ)
http://www.nao.ac.jp/astro/phenomena-list.html

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「目やに」は加齢と炎症のサイン!?目やにの種類別に見る原因と対策

「目やに」は加齢と炎症のサイン!?目やにの種類別に見る原因と対策

久しぶりに、ぐっすりと眠れた朝。
しかし気持ちのいい目覚めに水を差すのが「目やに」です。
生理現象として仕方のないものですが、最近、増えたと感じていたら、ちょっと注意。
今回は、そもそも目やにとは何なのか、増える原因には何が考えられるのか?
傾向と対策と合わせ、ご紹介します!

目やにの正体は、目の分泌液に絡め取られたゴミの残骸!

目から分泌されるものとして、真っ先に思い浮かぶのが涙。
しかし涙の他にも、結膜や角膜といった組織から、粘度の高い液体が分泌されています。

この粘液が担うのが、代謝によって出た老廃物などを高い粘度で絡め取り、目の外に排出する役目。粘液に絡め取られた物質は、さらに涙によって、鼻の穴に通じる鼻涙管(びるいかん)という器官まで流されますが、涙の分泌量が減る睡眠中は、そのまま目の内部にとどまることになります。

つまり目やにとは、粘液に絡め取られた物質が流されず目元に残った、いわば残骸のようなもの。とりわけ、朝の起き抜けに目やにを感じやすいのも、納得です。
ロート製薬の調べでは、「朝起きたとき、目の不快症状を感じることがある」人は65%、つまり3
人に2人は、“朝の不快症状”によりストレスを感じているのです。

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出典:ROHTO−プレスリリース−朝、目やにが気になる時などの目薬「ロート新緑水(しんりょくすい)」新発売!

その中でも最も気になる症状は、「目の疲れ(16%)」に次いで、「目やにがたまっている(13%)」という結果になりました。

疲れ目により免疫力が低下していることなどが原因で、たまった目やにが炎症を起こし、その炎症が目のかすみや疲れにつながり不快症状となる……という悪循環が生まれてしまうのです。

色と状態からセルフチェック!目やにから知る炎症のサイン

通常、目やには白っぽかったり黒っぽかったりし、カピカピと乾燥した状態。
これが少々、目元にこびりついている分には心配ないのですが、ドロドロと妙に粘度が高かったり、逆に涙のようにサラサラとした液状だったり、違和感を感じたら要注意。
粘液が絡め取ったのが細菌やウイルスだった場合、色や粘度に特徴が現れます。

◆黄緑色でドロドロしている

黄緑がかっていて、膿のような目やにで心配されるのが、細菌による炎症。
『細菌性結膜炎』にかかっている可能性があり、目の充血やゴロゴロとした違和感を伴います。

◆透明や白でサラサラしている

「妙に目やにが多いな?」と感じるのが、サラサラとした状態のとき。粘度が低く、目からこぼれやすいことから「多い」と感じます。
この場合に考えられるのが『ウイルス性結膜炎』で、やはり目の充血やゴロゴロとした違和感を感じますが、細菌性と比べて症状が強く出ることが多く、感染力も強いため、タオルの共有など、家庭内でも注意が必要です。

◆透明や白でドロドロしている

花粉症をお持ちの方なら、イメージがつきやすいことでしょう。
かゆみが強く、糸引くような目やにが特徴で、花粉やほこり、動物の毛やハウスダストなど、アレルゲン物質が目に付着することで起こる『アレルギー性結膜炎』が考えられます。
重症化すると『春季カタル』という病気を引き起こし、かゆみだけでなく、まぶたの裏に白いブツブツができ、これが大きくなると、角膜が傷つくことまであります。

その他、人間ではほとんど見られない症状ではありますが、目からの出血が混じり、赤っぽい目やにが出るなど、目やにの色や状態は、まさに“炎症のサイン”。
早急に眼科を受診することが、重症化を防ぎます。

目やには加齢でも増加!朝の不快感を払拭するには目薬が効果的

色や状態に異常がなく、単純に「目やにが増えたなぁ」と感じる場合に考えられるのが「加齢」です。
目覚めのときに目やにを感じる理由として、「日中は涙によって流される老廃物が、目元に残ってしまうから」とお話ししましたが、その他に「加齢による目やにの増加」も挙げられます。老化によって肌の水分量が減るのと同じように、涙の分泌量が減少することも、目やにが増加する原因の1つ。涙の分泌量が減ると目元にたまる老廃物が増え、自ずと目やにも増えるといった仕組みです。

涙による浄化機能が働きにくくなれば、目やにが増えるだけでなく、先に挙げたような炎症を引き起こす可能性も大きくなります。
そこで、お目覚め時には目薬によるケアがぴったり!

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出典:ROHTO商品情報サイト−『ロート新緑水』

おすすめはロート製薬から発売されている『ロート新緑水』。
目やにが異常を来す以前にも、目の内部に侵入してきたゴミや紫外線など、目はあらゆる外的ダメージと戦い、“プチ炎症”を起こしています。
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スーッとしすぎず、やさしく浸透する清涼感で、目の不快感を緩和するだけでなく、お目覚め時にぴったりのさし心地です。

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【参考】
ミナカラ「朝起きたら目ヤニが沢山!!目やにが出る原因と予防方法、隠れている可能性のある目の病気について知ろう」
https://minacolor.com/articles/show/469
ロート製薬 商品情報サイト「ロート新緑水」
http://jp.rohto.com/shinryoku/

『加齢黄斑変性症』セルフチェック

欧米では成人の失明原因第一位となっており、日本でも中高年に増加中の「加齢黄斑変性症」という病気をご存じでしょうか?
下の画像は『アムスラーチャートテスト』という「加齢黄斑変性症」の発見に使われるものです。
どのように見えていますか?見え方をチェックしてみましょう。

アムスラーチャートテスト"
診断結果はこちらへ

セルフチェックの結果、「加齢黄斑変性症」の可能性が疑われた方は、眼科の受診をおすすめします。

「目やに」が増えたら、目の炎症のサインかも?

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朝起きたら「いつもより目やにが多い…」と感じることはありませんか?「目やに」は目の炎症のサインです。朝起きたときに目の不快感を感じる方は、目の炎症を鎮め、気持よく一日をスタートできる目薬を試してみましょう。

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