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子どもの弱視がわかったら……早期にはじめたい『アイパッチ』治療

子どもの弱視がわかったら……早期にはじめたい『アイパッチ』治療

子どもの視力は体の成長とともに発達していき、6歳ごろに完成するといわれています。ところがその成長過程で目に問題があると、視力がうまく育たず「弱視」になる可能性があります。

今回は、子どもを弱視から守るために知っておきたい『アイパッチ』治療をご紹介します。

子どもの視力は6歳までにほぼ完成する

アイパッチ_02

生まれたばかりの赤ちゃんの目は、明るさと暗さがわかる程度の視力しかありません。生後1ヵ月でものの形がわかり、生後2ヵ月で色を認識し、生後4ヵ月をすぎるころには動くものを目で追うことができるようになります。

その後も視力は急速に成長を続け、5歳前後で1.0の視力を獲得し、小学校に上がるころには視力はほぼ完成するといわれています。

ところが、視覚の発達期である6歳ごろまでに斜視をはじめ、遠視や乱視などの屈折異常があると、子どもの視力は育ちにくくなります。

「ものをきちんと見て、網膜から脳へと信号を伝えて映像にする」という視覚刺激をくり返し行うことで、子どもの視力は育つからです。目の発達期に視力が育たなかった場合、その子どもは片眼、または、両眼の視力が著しく低い「弱視」になる可能性があります。

親の立場からするとわが子が弱視になるのは避けたいですが、子どもには視力がいい・悪いといった概念がなく、子ども自身が見えづらさを訴えるケースはほとんどないそうです。

子どもの視力を守るのは親の役目!と肝に銘じて、弱視の発見に大変有効な3歳児検診は必ず受けるようにしましょう。また、少しでもおかしいと感じることがあったら、眼科の受診をおすすめします。

弱視の治療を10歳までに終わらせるべき理由

アイパッチ_03

「子どもの視力を守るのは親の役目」と先述したことには医学的な理由があります。視力を正常に発達させるには、5~6歳、遅くとも10歳までに、ピントの合った映像を網膜に投影する必要があります。

なぜなら、視力の獲得には目で見ることだけではなく脳が関わっており、8~10歳ごろには視力に対する感受性(外部の刺激を敏感に感じ取ること。これにより、脳内にたくさんの神経回路が作られる)が失われてしまうからです。

つまり、この時期を逃してしまうと、その後に治療を施しても視力の回復は難しいといえます。

弱視の早期発見・早期治療の重要性をご理解いただけたところで、具体的な治療法をご紹介します。子どもの弱視が両眼にあった場合、メガネをかけて治療するのが一般的です。

左右の目で視力に差がある場合は、見えるほうの目を隠し、見えにくいほうの目を積極的に使うことで視機能の発達を促す『アイパッチ』治療を行います。

●アイパッチとは?

日本語に訳すと「眼帯」という意味です。目の疾患やけがを覆うもの、というイメージが強いアイパッチですが、子どもの弱視治療に有効なアイテムです。

●アイパッチの種類と使い方

アイパッチはまぶたの上から直接肌に貼りつけるタイプと、メガネの上から取りつけるタイプの2種類があります。好みで選ぶのではなく、担当医の指示に従って選択します。

アイパッチ治療で実際に行われている訓練

アイパッチ_04

実際にアイパッチを装着して、どのような訓練を行うのでしょうか?代表的な訓練はこちらです。

・迷路(紙に描かれた迷路をスタートからゴールまで目で追っていく訓練)
・トレース(絵や文字の上に写し紙を重ね、鉛筆でなぞる訓練)
・ビーズ(小さなビーズをひとつずつ紐に通していく訓練)
・字ひろい(決まった数字や文字を見つけ、色鉛筆で塗りつぶしていく訓練)

1日あたり何時間アイパッチを装着するのか、何歳まで続けるのかは、子どもの年齢や視力値によって大きく異なります。しかしながら治療を開始する年齢が低いほど、アイパッチによる治療効果は高いといわれています。

アイパッチに慣れないうちは、多くの子どもが不機嫌になったり、装着を嫌がったりするそうです。幼少期のかわいい時期にアイパッチをつけるなんてかわいそう……という親心も十分に理解できます。

しかし、この時期を逃すと視力の回復は見込めないかもしれません。長くても10歳までの勝負と腹をくくり、親御さんもお子さんと一緒に頑張っていきましょう。

アイパッチ_05

自分の子どもが大人になったとき、弱視が原因で人生の選択肢が狭まってしまうのは悲しいことです。子どもの未来を輝かしいものにするためにも、弱視の早期発見・早期治療の大切さをぜひ知っておいてください。

▼子どもの視力低下に関する記事はコチラ
子ども達の視力低下が増えています!(ロート製薬 商品情報サイト)
減り続ける虫歯、増え続ける近視!子どもの視力低下が止まらない
VRは子どもの目には危険!斜視になるリスクとは?
近年、子どもたちにも急増中! 左右に視力差がある『不同視』とは?
赤ちゃんの視力は0.01未満! 子どもの視界を体験して危険を回避しよう

〈参考〉
病気について 弱視のアイパッチ治療 « 京都府立医大病院眼科
http://www.ganka.gr.jp/sickness_jakushi.htm
子供の眼の視力について
http://www.shirane-eye-clinic.com/illneschild.html
こどもの弱視治療|治療と手術|医療法人社団 医新会
http://www.ocular.net/treatment/amblyopia.html
はじめてのアイパッチ~子供の弱視を克服する大事な相棒~ 千葉メガネ
http://chibamegane.co.jp/blog/はじめてのアイパッチ†子供の弱視を克服する大/
斜視・弱視 手術、治療について 眼科専門病院 白井病院 Shirai EYE Hospital
http://www.shirai-hosp.or.jp/operation/amblyopia.html
子どもの視力を守るために 眼の病気・治療 医療法人社団 海仁
http://www.kaiya-eyes.com/disease/child/protect/
子どもの視力、急降下!正しくオシャレに矯正 お洒落な子どもめがねを探す [子育て事情] All About
https://allabout.co.jp/gm/gc/198261/
子どもの「弱視」は10歳までに”親”が気づいて治療してあげることが大事
http://healthpress.jp/2015/06/10-2.html
日本眼科学会:目の病気 弱視
http://www.nichigan.or.jp/public/disease/hoka_amblyopia.jsp
『どうしたら目はよくなるの?―子どもの視力に不安を感じたら読む本』 中川和宏著/きずな出版

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目に飛び込む光や色が怖い……!視覚過敏の子どもをサポートする方法

目に飛び込む光や色が怖い……!視覚過敏の子どもをサポートする方法

太陽の光や蛍光灯をひどく嫌がる、テレビ映像を見ているうちに気分が悪くなるなど、「光」や「色」に対して過剰に反応してしまう『視覚過敏』の子どもが増えています。

そこで今回は、視覚過敏に対する理解を深め、子どもたちを正しくサポートする方法をご紹介します。

視界に入るあらゆるものが、つらい!怖い!苦手!気持ち悪い!

視覚過敏_02

多くの方があまり耳にしたことがない『視覚過敏』をご紹介するにあたり、まずは視覚過敏の大元である『感覚過敏』について解説していきましょう。

人間には生まれながらに、視覚・聴覚・嗅覚・味覚・触覚の五感が備わっていますが、たとえば「見る」という感覚は体のどこで感じるのでしょうか?

カメラでいうレンズの役割をするのは「目」ですが、目から受け取った映像を実際に認識するのは「脳」です。同じく音が耳に届いても、その音をどのように感じるかは、脳の感覚刺激の受け取り方によって変わります。

この「脳の感覚刺激の受け取り方」がとても敏感なために、日常生活に大きな支障をきたしてしまう状態を『感覚過敏』といいます。

視覚過敏も感覚過敏の一種で、視覚過敏を持つ子どもは目に入ってくるあらゆるものに対し、「つらい」「怖い」「苦手」「気持ち悪い」といった感情を抱くのですが、まだ幼いためにそのことを上手く言葉で表現できません。

周囲の大人には理解しづらく、「単なるわがまま」「我慢が足りない」と誤解されてしまうのです。視覚が敏感すぎるのは、わがままや育て方の問題ではなく、あくまで脳の特性のひとつであることを理解してあげましょう。

うちの子は大丈夫?視覚過敏に多く見られる特徴

視覚過敏を持つお子さんには、幼児期の頃からさまざまな特徴=サインが見られます。「うちの子どもは大丈夫?」と思った方は、さっそくチェックしてみましょう。

【視覚過敏の子どもに多く見られる特徴】

視覚過敏_03

・太陽の光をとてもまぶしがる
・カメラのフラッシュが極端に苦手
・蛍光灯の明かりをチカチカと痛がる
・色のコントラストが強い絵本がとても苦手
・テレビで苦手な色彩の映像が流れると目をそらす
・繁華街の鮮やかな看板の色などを嫌がる
・人ごみなどで動くものがたくさん視界に入ると、気分が悪くなる

いかがでしたか?もちろん、すべての項目にお子さんが当てはまったからといって、視覚過敏を断定するものではありません。反対に、当てはまる項目が1つでも、その度合いが極端に高ければ視覚過敏の可能性はあるといえます。

また、最近の脳科学の研究では、「子ども全体の6~7%に発達障害が見られ、発達障害を持つ子どもは、視覚過敏をはじめとする感覚過敏を持ち合わせていることが多い」とする発表もあります。

視覚過敏が生まれ持った脳の特性なのか、発達障害に起因したものかを知るには、医師の診断が必要です。どちらの結果であろうとも、周囲の大人が子どものありのままを受け入れてあげることが大切です。

視覚の敏感さを尊重しながら効果的にサポートする方法

視覚過敏の子どもには、無理強いしないことが鉄則です。最後に、正しいサポート方法をご紹介します。

~視覚過敏の子どもに対するサポート方法~

【その1 視覚過敏の原因を取り除く、避ける】

・ 自宅の蛍光灯は明るすぎないものに変える
・ 間接照明やダウンライトを活用して室内の明るさを抑える
・ 子ども部屋の窓には遮光カーテンをつけて朝日がまぶしくないようにする
・ テレビ画面の明るさを暗めに調整する
・ カラフルな絵本は避ける。読みたい場合は上からダークカラーの下敷きを当てながら読む。または、白黒にコピーしたものを読む。

【その2 目を守るアイテムを活用する】

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・ 日常的にサングラスをかける。
・ 学校行事や冠婚葬祭などサングラスが好ましくない状況のときは、遮光効果のある透明なメガネをかける。

【その3 心の準備ができるように大人が事前に説明する】

・ 「改札を出たら大きな看板があるけど、○○ちゃんは気分が悪くなるかもしれないからできるだけ見ないようにしようね」「これからスーパーに行くけど、お店の照明で目が痛くなったらすぐにいってね」などと声をかけてあげる

視覚過敏はそのときの体調や気分によっても大きく左右されるものです。風邪をひいて熱があったり、緊張や不安を感じていたりするときは、視覚過敏が強く出る傾向にあります。

一方で、好きなことに集中しているときや安心できる相手と一緒にいるときは、苦手な刺激も、それほど敏感には感じられない場合もあります。

視覚への敏感さを無理に克服させるのではなく、個性のひとつと捉えて接してあげましょう。それが子どもの安心と信頼につながるのです。

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まだ社会的認知度が低い視覚過敏ですが、苦しんでいるお子さんはたくさんいます。周囲の大人が1人でも多くその子を理解してあげることで、その子がその子らしい人生を生きていけるように、後押ししてあげたいものです。

▼あわせて読みたい!子どもの目にまつわるお役立ち記事はコチラ
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子どもが『不同視』と診断されたら?進行抑制のための基礎知識
子どものドライアイが急増中!保護者ができるチェック&対策とは
発達のヒントは遊びにあり? 子どもの目の成長をサポートする遊び
子どもの色彩感覚を伸ばす秘密は身の回りの環境にある?

〈参考〉
視覚が過敏「光」「色」がストレス|発達障害プロジェクト
http://www1.nhk.or.jp/asaichi/hattatsu/manual_1_2.html
『発達凸凹なボクの世界: ―感覚過敏を探検する― (子どもの気持ちを知る絵本) 』 プルスアルハ著/お話と絵:細尾ちあき/解説:北野陽子/ゆまに書房
『最新図解 自閉症スペクトラムの子どもたちをサポートする本』 榊原洋一著/株式会社ナツメ社

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