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【閲覧注意】目の中に寄生虫!? 人畜共通感染症『東洋眼虫』のお話

【閲覧注意】目の中に寄生虫!? 人畜共通感染症『東洋眼虫』のお話

みなさんは『東洋眼虫』という名前をご存じでしょうか?
私たちの身近にいる寄生虫といえば、イカや一部の鮮魚などの寄生虫が思い浮かびますが、なんと目の中に寄生する虫が存在するんです。
その寄生虫の名前が『東洋眼虫』です。決して人ごとではない寄生虫の、ちょっと怖いお話をお届けします。

東洋眼虫は『メマトイ』という虫が媒介する

聞き慣れない名前ですが、東洋眼虫は“メマトイ”という虫の媒介により感染します。といっても、メマトイとはある種の昆虫の総称で、漢字では「目纏」と表記します。
文字通り“目にまといつく”虫の総称というわけですが、東洋眼虫を媒介する虫の中でも日本での代表的な種は、ショウジョウバエ科の『マダラメマトイ』、カイガラヤドリバエ科の『クロメマトイ』が知られています。

東洋眼虫_02

出典:UniProt – Taxonomy – Phortica variegata (Variegated fruit fly) (Amiota variegata)

メマトイが目の周りにまといつくのは、目ヤニの摂食をするためや涙をなめるためですが、厄介なことにメマトイは、その際に線虫の一種『東洋眼虫』を媒介します。
しかし、メマトイは目の中に卵を産みつけるわけではありません。あくまでもメマトイに接触することで、東洋眼虫が目の中に移るのです。
東洋眼虫の最終宿主となるのは、イヌやネコなど、私たちの身近な動物です。そして人畜共通感染症(じんちくきょうつうかんせんしょう)である東洋眼虫は、ペットを介して、ごくまれに人間にも感染します。

東洋眼虫は、ペットからヒトへ感染する

小線虫である東洋眼虫は、体長8mmから16mmほど、体幅は雄雌ともに0.4mmから0.5mmほどの小さな虫です。

東洋眼虫_03
出典:Eye Gnats

前述したように、東洋眼虫はイヌやネコを宿主として寄生し、3週間から5週間で成虫になることで“結膜嚢(けつまくのう)”の中で動きまわります。結膜嚢とは、まぶたの裏から眼球の表面にかけて嚢状(ふくろ状)になっている部分のことで、いわゆる結膜のことです。
東洋眼虫は人畜共通感染症ですから、ペットを飼っている方は、もしかすると東洋眼虫の話を耳にしたことがあるかもしれません。ただし普通に接している限り、飼い主に感染するケースは極めて低い確率といえます。

東洋眼虫からペットや自分の身を守るには?

低い確率とはいえ、共通感染症である以上、私たちにも東洋眼虫が寄生する確率がないとはいえません。ではどうすれば、この気味の悪い寄生虫から身を守ることができるのでしょうか?
媒介主であるメマトイはいわゆる“羽虫”ですから、野山や畑に行けば遭遇することもありますし、家の中に入ってくることも珍しいことではありません。メマトイが生息する地域に暮らしている方にとっては、完全にメマトイとの接触をなくすことは困難だといえます。
ですから現実的な対処としては、感染経路であるペットのイヌやネコのケアをしっかりとおこない、もし東洋眼虫の感染を見つけたら、なるべく早く獣医に摘出してもらうことしかありません。

東洋眼虫_04

それでも、もし感染した場合、早急に眼科医の診断を受けることをオススメします。
東洋眼虫がヒトに感染した場合、まず異物感と目ヤニの自覚症状が現れます。しかし、成長した東洋眼虫は目視で確認できる時もある一方、結膜嚢の奥に入り込むため、眼科医でも発見するのに時間を要することもあるのだとか。中には、眼瞼皮下腫瘤(がんけんひかしゅりゅう:まぶたの裏にできた腫瘍)や、前房(ぜんぼう:虹彩の前方の部分)の内部にまで入り込んだという報告まであるようです。

それにしても、考えれば考えるほど不気味な寄生虫ですね。可愛いペットの目の中に、こんな虫が寄生していたらと考えると、思わずゾッとしてしまいます。
よほどのことがなければヒトに感染することはない東洋眼虫ですが、それでも感染した場合には、一刻も早く眼科の診断を受け、摘出してもらいましょう!

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【参考】
SWEETCATささねっと – 東洋眼虫(Thelazic callipaeda)
http://ww3.tiki.ne.jp/~nsasax/pet/medical/eye-touyou.html
ペット生活 – 目の中に寄生虫が! 東洋眼虫についてまとめました
http://pet-seikatsu.jp/articles/2843
医療法人 光恵会 おの眼科 – 東洋眼虫
http://www.onoeye.com/kiseityu.html

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【閲覧注意】目から小石や水晶、血が流れる!? 涙以外のモノが目から出てくる不思議な現象

【閲覧注意】目から小石や水晶、血が流れる!? 涙以外のモノが目から出てくる不思議な現象

出典:We Heart It – Weeping statue

マリア像が血の涙を流す。そんな不思議な現象を聞いたことはないでしょうか?
しかし私たちの常識をくつがえす怪現象は、それだけではありません。目から小石が出てくる、果ては水晶までがこぼれ落ちる……他でもない人体が引き起こす不可解な事例が、世界にはいくつも報告されています。
あなたはこの現象を、どう受け止めますか?

血の涙を流すマリア像

Haemolacria_02
出典:Millennium Ark: Hot News – Believers Flock to ‘Crying’ Virgin Mary

写真のマリア像は、2005年に米カリフォルニア州サクラメントの『ベトナム人カトリック殉教者教会』で目撃された、血の涙を流すマリア像です。
初めはいたずらと考えた同教会の司祭でしたが、液体を拭いとったマリア像が、ミサの前日に再び赤い涙のような液体を流したことが発見され、奇跡を信じる人々が今も訪れているといいます。

このような涙を流す像は『Weeping Statue(しだれ像)』と呼ばれており、赤い涙のほかにも透明な涙を流すなど、数多くの事例が報告されています。
もっとも、同様の現象のほとんどは、イタズラや人為的なものと見なされているのですが、中には根拠の解明できない不可解な事例も存在しています。
しかし、こうした現象はマリア像だけに起こるものではなかったのです。

血の汗と涙を流す女性

血の涙を流すのは、なにも無機物のマリア像ばかりではありません。
ドミニカ共和国に暮らすデルフィナ・セデーノさんは、感情が高揚すると血の汗と涙を流し、髪の毛さえ失うという、19歳の女性にとっては想像を絶する悩みに苦しめられていました。

Haemolacria_03

出典:Daily Mail Online – The teenager who cries and sweats BLOOD: 19-year-old’s condition first left her suicidal… but has now led her to love

時には15日間にわたり出血し続けたこともあるというデルフィナさんは、輸血に頼らなければ命の危険さえ感じていたといいます。

しかし、彼女の場合は幸いでした。
発症から4年が経過したころ、謎の症状の原因が解明されたからです。
デルフィナさんの症状には過剰に分泌されるアドレナリンが関係しており、その数値は、なんと通常の20倍。過剰に分泌されるアドレナリンと血圧の上昇が相互作用となり、体内の血液が涙や汗に混ざって体外へ放出されていたというのです。

聖痕のように血を流す少女

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出典:Interesting strange facts – Twinkle Dwivedi, the girl who cries blood

では人が血の涙を流すのは、すべてアドレナリンと血圧が影響しているのでしょうか?
答えはおそらく……否です。

インドのウッタル・プラデーシュ州に暮らすトウィンクル・ドウィヴェディさんは、血の涙だけではなく、体のあらゆる個所から自発的に出血してしまうという症状に悩まされていました。
当時のトウィンクルさんは、13歳。まるでキリストの“聖痕”のように、足の裏や手のひらから血を流し続けていました。

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出典:Interesting strange facts – Twinkle Dwivedi, the girl who cries blood

彼女には3人の姉妹がいますが、このような現象が起きるのはトウィンクルさんだけでした。この不可解な現象については医学的見地からも説明することができず、当時の医師たちを大いに悩ませたといいます。

目から小石が出てくる少女

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出典:India Today – Yemeni girl cries stones instead of tears

少女の目から小石が出てくる。そんな現象が中東イエメンで確認されています。
当時12歳だったサーディヤ・サレハさんは、涙の代わりに小さな石が目からこぼれるという稀有な現象を引き起こすことで世界の注目を集めました。

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出典:Metro – Yemeni villagers and doctors stunned by girl who cries stones instead of tears

下の画像は、約2~3時間の間に、サレハさんの目から排出された小石の量だといいます。
にわかに信じられない現象ですが、人体の内部に胆石などの結石化した無機物が発生することは誰もが知っています。

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出典:YouTube – Young Girl who Cries STONES Instead of TEARS!!! Doctors Baffled Medical Mystery!!!

サレハさんの体質がいかなるものなのか、またどのようなことが原因となり引き起こされたものなのか、残念ながら現在の医学では解明することができないそうです。

目から水晶がこぼれる少女

1996年、“水晶の涙を流す少女“の存在は、世界を驚愕させました。
レバノンに生まれた少女の名は、ハスナ・モハメド・メセルマニさん。当時12歳の少女でした。

Haemolacria_09
出典:Share International Archives – Mysterious white knight visits crystal-tear girl

メセルマニさんの美しい目からは、なんと水晶の涙がこぼれ落ちるというのです。
結晶化したクリスタルが目からこぼれ落ちるという現象は、当時“奇跡”とさえ呼ばれましたが、もちろん医学的見地からは説明のつかない現象でした。

Haemolacria_10
出典:A Girl Crying Crystals, Other Human Phenomenon – Hubpages

水晶が初めて目から現れたときこそ痛みを訴えたメセルマニさんでしたが、奇妙なことに、その後は水晶の出現に痛みを感じることはなかったのだといいます。
以下の動画で示される通り、水晶はとても鋭利で、痛みを感じずにいられるとは思えないのですが……。

少年も流した血の涙

こうした不思議な現象が起きるのは、美しい少女ばかりではありません。
アメリカ・テネシー州に暮らすカルヴィーノ・インマンさんは、一日に5回におよぶ血の涙の出現に悩まされていたといいます。
こうしたヒトの目から血が流れる現象を『Haemolacria(ヘモラクリア)』と呼びますが、インマンさん以外にも数人の男性での事例が報告されています。

皆さんはこれらの現象について、どのように感じられたでしょうか?
実を言えば、ご紹介した現象のいくつかは、すでにイタズラや偽証であったことが解明されています。しかしもちろん、すべての現象が解明されているわけでもありません。

どれが事実でどれが事実でないのか、それを判断するのも、私たちの“目”であるのかもしれませんね。

【参考】
Millennium Ark: Hot News – Believers Flock to ‘Crying’ Virgin Mary
http://www.standeyo.com/NEWS/05_Religion/051128.crying.statue.html
Daily Mail Online – The teenager who cries and sweats BLOOD: 19-year-old’s condition first left her suicidal… but has now led her to love
http://www.dailymail.co.uk/health/article-2519290/The-woman-cries-sweats-BLOOD.html
Interesting strange facts – Twinkle Dwivedi, the girl who cries blood
http://www.interestingstrangefacts.com/twinkle-dwivedi-the-girl-who-cries-blood/
India Today – Yemeni girl cries stones instead of tears
http://indiatoday.intoday.in/story/yemeni-girl-cries-stones-instead-of-tears/1/341678.html
Share International Archives – Mysterious white knight visits crystal-tear girl
http://www.shareintl.org/archives/signs-miracles/sm_nmmysterious.htm

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