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近視を抑制できる!?太陽光に含まれる『バイオレットライト』の効果とは

近視を抑制できる!?太陽光に含まれる『バイオレットライト』の効果とは

「屋外で過ごすほうが近視になりにくい」とは以前からいわれていたことですが、最近の研究でその理由が明らかになってきました。屋外で過ごすと、太陽光の中に含まれている『バイオレットライト』と呼ばれる光をたくさん浴びることになり、このことが近視の抑制に関係していたというのです。

今回はバイオレットライトと子どもや大人の近視との関連性について、わかりやすく解説していきます。

バイオレットライトって何?

バイオレットライトは、太陽光に含まれている紫色の光です。波長は360~400nm(ナノメートル)で、これよりもさらに短い波長の目に見えない光を「紫外線」と呼んでいます。

バイオレットライトは、蛍光灯やLEDといった日常生活の明かりにはほとんど含まれていません。また、建物の窓ガラス、車の窓ガラスなどもバイオレットライトを通さないものが多く、現代社会ではこの光を浴びる機会が少なくなってきています。

さらに、メガネやコンタクトレンズもバイオレットライトをカットしてしまうものが多いため、「メガネをかけるようになると近視が進みやすい気がする」というのは、メガネのレンズがバイオレットライトを通さないからではないか、といった指摘もあります。

近視とバイオレットライトの関係は?

バイオレットライト_02

近視になる原因の1つに、眼軸長(目の角膜から網膜に至るまでの長さ=眼球の長さ)が伸びてしまうことによる『軸性近視』があります。眼軸長が伸びすぎると、ピントが合うポイントが網膜よりも手前になってしまうため、遠くにあるものがぼやけて見えにくくなるのです。

しかし、バイオレットライトを浴びると、浴びないよりも眼軸長が伸びにくくなることが、近年のさまざまな研究により明らかとなっています。

たとえば、コンタクトレンズを使用している13~18歳の眼軸長の伸びについて過去のデータを解析したところ、バイオレットライトを透過するコンタクトを使用していた子どものほうが、バイオレットライトを完全には透過しないコンタクトを使用していた子どもに比べて、眼軸長の伸びが0.05mm抑えられていたそうです。

このように、バイオレットライトが持つと考えられている近視抑制効果は、これまで子どもに対して有効とされているものでした。しかし、2017年11月の慶應義塾大学医学部の発表(参考:https://www.keio.ac.jp/ja/press-releases/files/2017/11/22/171122-1.pdf )によると、強度近視を患う成人患者に対しても、その進行を抑制する効果があることが示唆されています。

バイオレットライトを効果的に浴びるには?

バイオレットライト_03

バイオレットライトを効果的に浴びるためには、1日2時間程度屋外で過ごすこと(くもりの日でもOK)を意識するとよいです。ただし、夕方になるとバイオレットライトがあまり含まれていない光になってしまうので、活動時間帯は午前中がおすすめです。

さらに、部屋の中にいるときはできるだけ窓を開けて、太陽光を取り入れられるようにしましょう。

バイオレットライトは子どもの視力を守り、大人の強度近視を回復する可能性も示されています。

最近では、コンタクトやメガネにもバイオレットライトを透過するものが発売されていますから、紫外線の浴びすぎには気をつけながら、なるべく外に出るようにして、大切な視力を守りたいですね。

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〈参考〉
現代社会に欠如しているバイオレット光が近視進行を抑制することを発見―近視進行抑制に紫の光―|慶應義塾大学
https://www.keio.ac.jp/ja/press-releases/files/2016/12/26/161226_2.pdf
バイオレットライトが成人の強度近視患者に対しても近視進行を抑制する可能性を発見― 強度近視による失明予防に一歩前進か ―|慶應義塾大学
https://www.keio.ac.jp/ja/press-releases/files/2017/11/22/171122-1.pdf
近視進行を抑制する光!?「バイオレットライト」とは?│こどもの近視情報サイト ME-MAMORU(メマモル)
http://jins-healthcare.com/memamoru/article/3-1.html
紫の光「バイオレットライト」近視の進行が抑制される 慶応大 – エキサイトニュース
https://www.excite.co.jp/News/health/20171122/Hazardlab_22827.html

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放置すると失明のリスクも!こんなに怖い『強度近視』

放置すると失明のリスクも!こんなに怖い『強度近視』

みなさんは『強度近視』という言葉をご存知でしょうか?適切な治療を受けずに放置しておくと、さまざまな目の合併症を引き起こし、視覚障害失明に至るリスクもある要注意の疾患です。

今回はあまり知られてはいない『強度近視』について詳しくご紹介します。

強度近視は単に近視が進んだ状態ではない

強度近視_02

日本は世界でも有数の近視大国です。『眼のサイエンス 視覚の不思議』という本によると、40代以上の日本人の42%が近視であり、アメリカ人と中国人の22%、オーストラリア人の14%に比べると、日本人の近視率は倍以上の多さになっています。このデータだけでも、日本国民の近視の多さがわかります。

とはいえ、ごく軽度の近視は必ずしも悪いことばかりではありません。現代人の生活では遠くを見る機会が少なく、裸眼視力で手元のスマホやタブレットがよく見えるほうが快適に過ごせるからです。そのような意味では、ごく軽度の近視は現代社会に適した目といえるかもしれません。

その一方で、軽視できない近視も存在します。それが今回ご紹介する『強度近視』です。

強度近視は、単に近視が進んだ状態ではありません。何らかの原因で眼球の前後の長さ(眼軸)が異常に伸びてしまい、ものを見るのに重要な網膜や黄班部が障害されやすくなり、深刻な視覚障害や失明の危険性もあるハイリスクな疾患なのです。

日本人の中途失明原因の第5位は、まさかの強度近視!

強度近視_03

「強度近視が怖いといわれても、自分がどの程度の近視かわからない」という方は多いかもしれません。ここで、コンタクトレンズの度数でおなじみの近視レベルを表す『ディオプター』を用いてご紹介しましょう。

【ディオプター別に見る近視レベル】

軽度近視 マイナス3D未満
中等度近視 マイナス3D以上、マイナス6D未満
強度近視 マイナス6D以上、マイナス8D未満
病的近視 マイナス8D以上

上記のとおり、マイナス6Dを超えるものが強度近視といわれる状態です。強度近視になってしまう原因はいまだに解明されていませんが、強度近視の目に起こりやすい代表的な病気は次の4つです。

1.網膜剥離
2.黄班変性症
3.緑内障
4.白内障

昔から糖尿病は病気の元凶といわれていますが、眼科領域では強度近視がまさにそれです。

緑内障を例に挙げると、強度近視患者は通常の3倍以上も発症するリスクが高くなるというデータがあります。白内障、黄班変性症、網膜剥離といった合併症を引き起こすリスクも格段に上がります。

強度近視がさらに進行した『病的近視』になると、『脈絡膜新生血管』をはじめとするさまざまな病変が起こり、治療せずに放置すると失明に至るケースもあります。

あまり知られてはいませんが、強度近視は日本人の中途失明原因の第5位。強度近視が原因で視力を失う可能性がある――ぜひ覚えておきましょう。

家族に強い近視がある方はご注意を!

強度近視_04

強度近視の推定患者数は20人に1人。年齢的には30歳以上になるとリスクが高くなり、40代・50代の働き盛りが発症のピークといわれています。性別では、男性よりも女性が2倍かかりやすいという報告もあります。

強度近視の原因が明らかにされていないことはすでにお伝えしましたが、これまでの研究やデータから、遺伝的素因が関与していることはわかっています。家族に強い近視の方がいる場合や、近視が進行しているといった自覚症状がある方は眼科を受診し、視力・屈折度・眼軸長の検査や眼底検査を受けましょう。

また、近視の方はメガネを外した際の見えにくい世界に慣れているため、強度近視の初期症状を見逃しやすいものです。月に1回は片目ずつの見え方をチェックしましょう。

【強度近視の見え方チェック】

強度近視_05

メガネやコンタクトレンズを外した状態で、カレンダーやアムスラーチャートなど、格子柄のマス目がはっきりしたものを目から30cmほど離し、片目ずつ見ます。このとき、チェックすべきポイントは次の3つです。

1.線がゆがんで見えるか
2.視野に暗い部分やぼやける部分があるか
3.視野に欠けている部分があるか

ひとつでも当てはまる項目があった方は、眼底疾患の疑いがあります。早めに眼科を受診しましょう。

強度近視はあらゆる眼病の元凶です。近視だからと軽視せず、30代に入ったら健康診断と同じように、眼科の定期検診を必ず受けるようにしましょう。

▼知っているようで実はよく知らない近視の特集記事はコチラ
ライフスタイルの変化で、クラスの約4人に1人がメガネっ子(ロート製薬 商品情報サイト)
大人だって要注意!! 「近視」は何歳くらいまで進行するの?
減り続ける虫歯、増え続ける近視!子どもの視力低下が止まらない
視力0.1の人にはこう見える! 近視の人が見た世界を再現する絵画が幻想的

〈参考〉
強度近視外来 |診療のご案内|東京医科歯科大学 眼科学教室
http://www.tmdu-ganka.jp/care/gairai_kinshi.html
強度近視|宮崎眼科-横浜市アピタ長津田店1F・十日市場からも-白内障、緑内障、糖尿病網膜症
http://www.miyazakiganka.com/original12.html
放置すれれば失明の恐れも!近視の人もほとんど知らない「強度近視」の恐怖|健康・医療情報でQOLを高める~ヘルスプレス-HEALTH PRESS
http://healthpress.jp/2014/12/post-1368.html
強度の近視、甘く見ないで=病的レベルは失明の危険も|医療ニュース ピックアップ|時事メディカル
https://medical.jiji.com/topics/242
近視は裸眼視力ではなく ”度数“でチェック|シティリビングWeb
http://city.living.jp/common/karada/638711
強度近視、日常生活で気をつけることは?:朝日新聞デジタル
http://www.asahi.com/apital/articles/SDI201710115107.html
近視と緑内障|2017.05.20NTT東日本札幌病院健康セミナー
https://www.ntt-east.co.jp/smc/caller/seminar/seminar_206.pdf
『どうしたら目はよくなるの?-子どもの視力に不安を感じたら読む本』中川和宏著/きずな出版
『クロワッサン 2015年2月号』「今これ、治せるかも。強度近視」 マガジンハウス
『週刊朝日 2015年4月3日増大号』「知って得する!新 名医の最新治療 vol.372 強度近視」 朝日新聞出版

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