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なんとタバコを吸い続けると視力が落ちる?!タバコ弱視の原因と禁煙方法3選

なんとタバコを吸い続けると視力が落ちる?!タバコ弱視の原因と禁煙方法3選

「タバコ弱視」という言葉をご存知でしょうか? タバコ弱視とは、タバコが原因でおこる視力低下のことを指します。

タバコ弱視は「遠視」や「近視」といった目のピントが合わなくなる症状ではなく、目の細胞が傷つき、「視力低下」ではなく「失明」に近づいていくという現象なのです。

そこで今回は、タバコ弱視の原因や、禁煙方法についてご紹介します。

そもそも「タバコ弱視」の原因は何?

タバコ弱視になる原因は主に3つあります。

1つ目は、タバコを吸うことによって血液の流れが悪くなることです。人間の体は血液の流れが悪くなると酸素が十分に行き渡らなくなります。それによって網膜の視細胞と神経細胞が機能しなくなり、結果的に細胞が死んでしまうのです。

2つ目はビタミンB1とビタミンB2が欠乏してしまうことが挙げられます。これらのビタミンは健康と視力維持には欠かせません。しかしタバコの有害物質によって欠乏してしまい、視力低下につながってしまいます。

そして3つ目は、ビタミンAやビタミンCが欠乏してしまうことが挙げられます。こちらは目に必要な成分なのですが、タバコを吸うことによって欠乏してしまうのです。

タバコは白内障の原因にもなってしまう

タバコ弱視_02

また、タバコは白内障の原因にもなってしまいます。

白内障とは目の中にある「水晶体」と呼ばれる部分が白く濁ってしまう症状で、視力が霞んでしまい視力低下につながる病気です。

一般的に白内障は高齢者の方に多い病気とされていますが、タバコを吸うことで発症する年齢は早まるといわれています。タバコを吸うと活性酸素が増え、目の水晶体を形成するタンパク質が壊れてしまい、白内障の症状が現れてしまうのです。

▼タバコは老化を早めてしまう……?
百害あって一利なし! 眼科医が指摘する『喫煙がおびやかす目の健康』

今日からできる禁煙方法3選

もし今、あなたがタバコを吸っているのであれば、タバコ弱視や白内障になる可能性も十分考えられます。そういった症状や眼病を避けるためにも、まずは禁煙をすることが大切です。そこで、今日からできる禁煙方法をご紹介します。

(1)タバコを吸う本数を減らす

タバコ弱視_03

意識的にタバコを吸う回数を減らしてみましょう。喫煙が日常化している人にとって、いきなり今日からタバコを全く吸わない、という生活は難しいものです。まずはタバコを吸う本数を減らしてみてください。まずは一日一本ずつ、徐々に減らしていきます。

例えば一日にタバコを吸う本数を予め決め、「午前中は吸わない」といった時間帯を決めます。そうすることでタバコの本数を減らしつつ、徐々にタバコを吸わない時間帯に慣れていくことが大切です。

(2)睡眠をしっかりとる

タバコ弱視_04

禁煙には睡眠時間の確保が非常に大切になります。ストレスが溜まるとタバコを吸いたくなるように、タバコに含まれるニコチンは心身にかかるストレスを緩和させます。

これが禁煙をすることでニコチンが体内から排出されるので、そうなると自分でストレスを緩和させることになります。そこでストレスの解消方法となるのが睡眠です。

禁煙をするとニコチンが体内から放出されることによって眠気が現れることもあります。そのため、普段の睡眠時間にプラスし、1~2時間は確保するようにしましょう。

(3)リセット禁煙法をおこなう

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リセット禁煙法という禁煙方法をご存知でしょうか? これは「タバコを吸うとはどういうことなのか?」という根本的な問題を自ら問いかけながら禁煙をしていく方法です。主に考える内容は以下の3つです。これらをイメージし、調べつつ紙に書き出します。

・あなたがタバコを吸う理由
・タバコを吸い続けるとどんな害が生じるのか
・タバコを吸わない人はどのような生活を送っているのか

大切なのは「タバコを吸い続けるとどうなるのか」という問いです。禁煙するにあたって、タバコにどのようなメリットがあるのかを認識することは非常に大切です。

禁煙するまでの過程は大変ですが、日々意識して禁煙に向けて取り組んでいきましょう。

▼健康な視力のためには、日ごろからの正しいケアが必要です!
目のトラブルについて~白内障~(ロート製薬 商品情報サイト)
あなたは知ってる?ドライアイや視力低下を予防する、正しい『まばたき』をする方法
美人鍼灸師が教える!目の周りの疲れ目に効くツボ6選
現代人のあるある習慣「寝ながらスマホ」が失明を引き起こす!?
受験生&保護者の方は必見!勉強で目が疲れないための4つのポイント
日ごろの意識づけが大事! 眼科医がおしえる年代別アイケアの注意点

【参考】
Dreamer 絶対にやめられる禁煙方法!意志が弱くても無理せず続く18の作戦
http://goodluckjapan.com/smoking/
絶煙.jp 死ぬより怖い!タバコによる視力低下等、目の病気について
http://zetsuen.jp/health/siryoku/

目ディア

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アイケア

百害あって一利なし! 眼科医が指摘する『喫煙がおびやかす目の健康』

百害あって一利なし! 眼科医が指摘する『喫煙がおびやかす目の健康』

出典:IRAN DAILY『Educated people more prone to smoking』

世界的に禁煙の流れが進むなか、「喫煙は百害あって一利なし」というフレーズもよく聞かれます。しかし、煙草により目にも悪影響が引き起こされることを知っている方は少ないのではないでしょうか?

そこで今回は眼科医・岡野先生に、喫煙が与える目へのリスクについてお話しいただきました!

老化を加速させる「活性酸素」が過剰分泌する一因が喫煙!

喫煙と目の健康_02

喫煙が体に与える悪影響として、無視できないのが「活性酸素」の分泌です。

活性酸素は強い酸化作用を持ち、体内に侵入したウイルスや細菌を退治する重要な役目を担っていますが、必要以上に増えてしまうと、健康な細胞まで酸化させてしまいます。

この「酸化」ですが、老化について研究する専門家のなかには「老化することは酸化することと同じ」と言う人もいるほど、若さを保つにはネガティブな現象と考えられています。

煙草の煙は活性酸素をつくり出し、体内の酸化を引き起こす物質を多く含んでいるのです。

一目瞭然!?話題の画像に見る喫煙が引き起こす老化

喫煙が引き起こす目への悪影響を知る前に、まずは「老化することは酸化することと同じ」という専門家の言葉を実証するような画像を見てみましょう。

老化が進むと新陳代謝が低下し、細胞の入れ替わりが鈍くなりますが、その結果、不要となった角質やメラニンなどが排出されにくくなり、シワやシミができやすくなります。

喫煙と目の健康_03
Fitneass『How Does Smoking Cigarettes Age the Faces of Identical Twins?』

上に示したのは一卵性双生児における喫煙習慣の有無の結果を表した一例として、ネットで話題になった画像です。

シワが多く見られる左の女性が喫煙者、右の女性が非喫煙者です。とても同じ双子とは思えませんね。煙草の煙が老化を加速させる「活性酸素」をつくり出すということが、よく分かります。

欧米では失明原因第1位!喫煙が招く『加齢黄斑変性』

さきほどの画像から、喫煙、つまり活性酸素による老化の加速が見て取れました。続いて本題である目への悪影響についてみてみましょう。

代表例として挙げられる疾患が、欧米では失明原因の第1位となっている『加齢黄斑変性(かれいおうはんへんせい)』です。

病名にある「黄斑」とは“見る”ために重要な働きをし、カメラに例えればフイルムの役割を担う「網膜」の中心部にありますが、やはり病名にあるように「加齢」によって機能が低下し、症状が進行すれば失明の恐れもあります。

黄斑を中心に構える網膜は、加齢によって機能が低下するほか、紫外線やパソコンから発されるブルーライトを始め、光からダメージを受けることが明らかになっていますが、このダメージから目を守ってくれるのが『ルテイン』という成分です。

ルテインはβカロテンを原料とし、本来であれば緑黄色野菜などから摂取することができます。しかし、喫煙者の場合は煙草に含まれる成分により、βカロテンからルテインという正常な変換ができないというリスクがあるのです。

自分だけじゃない!副流煙が周囲の人の健康もおびやかす

喫煙と目の健康_04

出典:MyHealthTime『Passive smoking: protect your family and friends』

『加齢黄斑変性』のほかに、喫煙から発症率が高くなる目の病気と考えられているのが『白内障』です。

白内障は目の内部にある「水晶体」が加齢により濁り、見え方に異常が生じる病ですが、喫煙によって老化が加速すれば、発症や進行のリスクが高まります。

また、正確な原因は明らかになっていませんが、以前、『目ディア』の記事「働き盛りの目を襲う!男性に多い『中心性漿液性網脈絡膜症』とは?」でお伝えした『中心性漿液性網脈絡膜症』も、喫煙による影響が危惧されています。

このように目の病の一因にもなる喫煙は、やはり百害あって一利なしです。

さらに喫煙している本人だけでなく、副流煙を通して、周囲の人にまで害を及ぼす可能性も否定できません。

そのため、やはり禁煙することを強くオススメします!

▼「喫煙と目の健康」については、コチラの記事もオススメ!
目のトラブルについて~白内障~(ロート製薬 商品情報サイト)
眼科医の視点から知る!目とも関わりの深い『バセドウ病』
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『加齢黄斑変性症』セルフチェック

欧米では成人の失明原因第一位となっており、日本でも中高年に増加中の「加齢黄斑変性症」という病気をご存じでしょうか?
下の画像は『アムスラーチャートテスト』という「加齢黄斑変性症」の発見に使われるものです。
どのように見えていますか?見え方をチェックしてみましょう。

アムスラーチャートテスト"
診断結果はこちらへ

セルフチェックの結果、「加齢黄斑変性症」の可能性が疑われた方は、眼科の受診をおすすめします。

取材・文/大谷享子
目ディア

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