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うつ病で視力が低下することも!目と心の関係とは

うつ病で視力が低下することも!目と心の関係とは

うつ病は今や知らない人はいないといってもよい心の病気ですが、視力がだんだん低下したり、夜に見えづらくなったりといった、目の症状があることをご存知でしょうか?

うつ病が目に影響している場合、眼科で検査をしても原因が特定できず、適切な治療に結びつかないケースもあります。

大変なショックを受けるできごとがあったとき、「目の前が真っ暗になった」などといいますが、実際にストレスによって視力の低下は起きるのです。今回は、心の病気と目の関係について見ていきましょう。

ストレスが身体に現れる『心身症』とは

うつ病と視力_02

私たちは誰しも、日々の暮らしの中で少なからずストレスを受けています。ストレスに直面したとき、人はストレスの原因となっている問題を解決するべく努力するか、ストレスとなっている原因から離れることで、心身の安定を保っています。

しかし、ストレスに慢性的にさらされていると、抵抗する力が徐々に削られ、ストレスに立ち向かうことが難しくなっていきます。

ストレスを処理しきれずにいると、それが身体や気持ちの症状として現れはじめ、抑うつ状態を示すようになります。その状態が一定以上、長い期間にわたって続くのが『うつ病』という病気です。

症状の現れ方には個人差があり、「やる気が起きない」「不安になる」などといった気持ちの面に現れる人もいれば、「胃が痛い」「心臓がドキドキして苦しい」などの身体の面に現れる人もいます。

ストレスが原因となり、胃痛や頭痛などの身体症状が現れているものを『心身症』と呼びます。この心身症が、視力障害など目の症状として現れるケースがあるのです。

ストレスによって目にはどんな症状が出るの?

うつ病と視力_03

目に症状が出る心身症は『眼心身症』と呼ばれています。症状として多いのは視力障害で、「目にはどこにも悪いところがないのに、視力が落ちて、メガネをかけてもよくならない」などといったことが起こります。

目には外の世界から刺激を受ける器の役割がありますが、どんなものを見ているかを認識するのはです。そのため、脳にストレスがかかると目で見たものの認識に影響が出ます。その影響の1つとして、ものが見えにくくなる(視力低下)のです。

このほか、見ているものすべてが特定の色に見える(色視症)、視野が狭くなる(視野狭窄)などの症状が出ることもあります。

眼心身症は子どもに比較的よく見られるのですが、成人でもうつ病を患っている場合などは症状が現れるケースがあります。

たとえば、視力の低下を訴えているが目に何も問題はない患者に「夜眠れているか」と質問すると、不眠がある、ストレスを抱えているなどの事実があるとわかり、心理検査を行うとうつ病が強く疑われる結果が出る、といったケースがあります。

ストレスが原因の視力低下の場合、気持ちの面が改善されれば、視力も回復していきます。

まずは目そのものに異常がないかを確認しよう

うつ病と視力_04

心の病気が目の症状として現れることがあるとはいえ、どんな症状でも気持ちの問題と考えてしまうと、重大な目の病気を見落としてしまうおそれがあります。目に異常を感じたらまずは眼科で詳しく検査をし、目に問題がなかった場合にストレスによる影響を考えましょう。

数は少ないですが、『心療眼科』を開設している病院やクリニックもあります。ものが見えにくい、光がやたらとまぶしく感じる、などの目の症状を抱えていて、ストレスにさらされている自覚がある場合は、心療眼科を受診してみてもよいでしょう。

あるいは、心療内科や精神科を受診し、心理療法を含めた治療を受けることも検討してみましょう。

いかがでしたか?自分なりのストレス解消法を見つけて、自分でストレスに対処していくことももちろん重要ですが、1人では対処できないほどつらい思いを抱えてしまうこともあります。つらい、苦しいと思ったら1人で抱え込まず、専門家に相談することを考えてみてください。

▼ストレスが気になるあなたにオススメの記事はこちら!
ストレスから逃れたい方必見!世界が注目!最新ストレス対処法「コーピング」とは?
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▼目の疲れが視力低下を引き起こすことも。あなたは大丈夫?
目のトラブルについて~眼精疲労/疲れ目~(ロート製薬 商品情報サイト)

〈参考〉
【うつ病】こころとからだの症状|シオノギ製薬・日本イーライリリー
http://utsu.ne.jp/depression/
うつ病で視力低下も 目と心の密接な関係 | 誰も言わない うつの本音 | 西川敦子 | 毎日新聞「医療プレミア」
https://mainichi.jp/premier/health/articles/20170502/med/00m/010/016000c
心療内科との違い 心療眼科|山田眼科
http://www.yamada-ganka.jp/ganka/
2.目の心身症 | 子どもの目の心身症 -心因性視力障害- | 目についての健康情報 | 公益社団法人日本眼科医会
http://www.gankaikai.or.jp/health/32/02.html

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トラウマの治療に効果を発揮!眼球運動を使う心理療法『EMDR』とは

トラウマの治療に効果を発揮!眼球運動を使う心理療法『EMDR』とは

『EMDR』という心理療法をご存じでしょうか。トラウマケアに対する有効性が報告されており、即効性が期待できることでも注目を集めています。

今回は目の動きを使った心理療法『EMDR』について、どのようなメリットがあり、どのように治療を行うのか、わかりやすく解説していきます。

眼球運動を活用した心に負担の少ない心理療法

EMDR_02

『EMDR』は、「眼球運動による脱感作と再処理法(Eye Movement Desensitization and Reprocessing)」の略。眼球を左右に動かす運動を行うことにより、脳を直接刺激する心理療法です。

EMDRを行うと、脳が本来持っている情報処理のプロセスを活性化させることができ、通常なら心の回復に5年や10年といった長い時間がかかるつらい体験を、短期間で克服できる可能性があります。

つらい過去は思い出すだけで苦しいものです。治療を受けようと医療機関やカウンセリングルームを訪れるとき、過去の体験を語ることがしばしば来談者の大きな負担になってしまいます。EMDRはトラウマを抱えている人が自ら過去の体験を語る必要がないため、とてもストレスの少ない方法だといえます。

PTSD(心的外傷後ストレス障害)に対しても有効性が示されており、WHO(世界保健機構)も「PTSDの患者の心理的負担が最も少ない療法」としてEMDRを推奨しています。

トラウマを抱えている人は脳の働きがアンバランス

EMDR_03

人はつらい体験を思い出したとき、感情を司る右脳は興奮状態になり、反対に、記憶を処理する左脳は働きにくくなります。そのため、脳の左右でバランスが取れなくなり、心身に異常をきたすことが、精神的な症状として現れてしまうのです。

EMDRでは、来談者はトラウマとなっているできごとを思い浮かべながら、セラピストの手(指)が高速で左右に動くのを目で追います。手や指ではなく、機械の光を使うこともあります。

このように眼球が左右交互に動くことにより、アンバランスになっていた脳の働きが整っていき、記憶と感情の処理がうまくいくようになります。

トラウマと脳の働きに関してすべてが解明されているわけではないものの、EMDRに一定の効果が確認されているのは事実です。また、薬のように副作用の心配がない点も、EMDRを心理療法に用いるメリットのひとつだといえます。

スポーツやビジネスでの能力発揮にも

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EMDRはPTSDのほか、いじめやパワハラ、DVなどによる心的ストレスの治療にも有効です。また、現在では心理療法から発展して、不安や悲しみ、恐怖、抑うつ、怒りなどといった強い感情のコントロール、否定的な考え方の解消、スポーツやビジネスでの能力発揮、などにも適用されています。

今後国内でもさらに普及が進み、いろいろな人が活用できるようになることを期待したいですね。

今回は目の動きを使った心理療法『EMDR』をご紹介しました。

厚生労働省の調査によると、精神疾患が原因で医療機関にかかっている人の数は国内でおよそ392万人(2014年現在)に上り、近年増加傾向にあります。今後、EMDRのようなストレスの少ない治療法が普及していけば、心に悩みを抱えているたくさんの人を救うことができるかもしれませんね。

▼ストレスや心に関する話題では、こんな記事もありますよ!
目だって“病は気から”!?ストレスによって視力が低下する!
ストレスから逃れたい方必見!世界が注目!最新ストレス対処法「コーピング」とは?
0.2秒でホンネがわかる?目や口元の動きを読む【微表情】がすごい

▼目を動かすと疲れ目対策にも!
みんな知ってる?目のストレッチ(ロート製薬 商品情報サイト)

〈参考〉
EMDR – Wikipedia
https://ja.wikipedia.org/wiki/EMDR
EMDRとは | 日本EMDR学会
https://www.emdr.jp/emdrとは/
EMDR専門カウンセリングルーム|リソルサ
http://www.risorsa-emdr.com/emdr.html
心と体を救う トラウマ治療最前線 – NHK クローズアップ現代+
http://www.nhk.or.jp/gendai/articles/3445/1.html
精神疾患を有する総患者数の推移-厚生労働省
http://www.mhlw.go.jp/file/05-Shingikai-12201000-Shakaiengokyokushougaihokenfukushibu-Kikakuka/0000108755_12.pdf

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