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あくびは積極的に出そう!あくびによる、健康への効果とは?

あくびは積極的に出そう!あくびによる、健康への効果とは?

「春眠暁を覚えず」といいますが、ポカポカ陽気に思わず眠くなってあくびが出る……という方も多いのではないでしょうか。ところで、あくびをすると必ずといっていいほど涙が出ますよね。

どうしてあくびをすると涙が出ると思いますか?今回はあくびをすると涙がでるメカニズムや、あくびが影響して出る涙の意外な効果をご紹介します。

どうしてあくびをすると、涙が出るのか?

あくびの健康効果_02

そもそも、どうしてあくびをすると涙が出るのでしょうか。それはあくびをする動作に関係しています。

あくびをしようと思うと、目をつむりながら大きく口をあけますよね。そして人によっては腕を伸ばして「伸び」をしたりします。

実はこれらの一連の動作は、筋肉を動かして目の涙腺を強く押し刺激していることになるのです。そのため、涙腺から涙がしぼり出されるようにして涙が出るのです。

実は、あくびは健康に欠かせないってホント?

あくびの健康効果_03

普段何気なくしている「あくび」ですが、実は健康に欠かせないものだというのをご存じでしょうか?

あくびには以下3つの効果があります。

①涙で目を潤す

先ほどもお話ししましたが、あくびをすると筋肉の動きによって涙腺が刺激され、涙が出ます。この涙が目を潤す効果をもたらします。

②リラックスさせる

あくびには、目の緊張や首の緊張をゆるめるリラックス効果があります。また、あくびをすると酸素を取り入れるので、脳のリフレッシュにもつながります。

③集中力を高める

意外かもしれませんが、あくびには集中力を高める効果もあります。実は退屈なときには集中力が散漫になっていることもあり、集中力を取り戻すためにあくびが出る、というメカニズムがあります。脳はあくびを出すことで、集中力を取り戻そうとしているのです。

意識的にあくびを出してみよう

あくびは脳が酸欠状態のときに自然に出ますが、意識的に出すこともできます。特に「疲れたな」と感じるとき、リラックスしたいときには、意識的にあくびを出してみるのも効果的です。意識的にあくびを出す方法を2つご紹介しましょう。

≪意識的にあくびを出す方法①~立ったまま≫

まず、唇を閉じる方向に力を入れ、鼻の下を伸ばすようにしながら、あごを大きく開きましょう。そして、息を吐きながら、思い切り背中をそらして伸びをおこないます。

≪意識的にあくびを出す方法②~仰向けで≫

仰向けに寝転がり、ひざとひじを曲げ、手首と足首を頭の方向にそらします。上から見ると、手のひらや足の裏が見えるようなイメージです。そして、手首や足首をそらせたまま、ひじとひざを伸ばします。

勤務中や外出先では方法①を、自宅では②を実践してみてください。

いかがでしたでしょうか?「最近疲れがなかなかとれないな」「目が乾くな」などの症状に悩んでいる方は、一度あくびをしてみてください。

あくびは眠いときや疲れたときに出るイメージがあるかもしれませんが、あまりにも疲れがたまっていると、逆にあくびが出ないこともあります。普段からあくびを意識的にすることで思った以上に早く疲れがとれ、仕事にも集中しやすくなるかもしれませんよ。

▼涙に関しては以下の記事もオススメ!
目のトラブルについて~なみだ目~(ロート製薬 商品情報サイト)
女性の「ウソ泣き」俳優の「泣きの演技」 涙が自由に出せるのはナゼ?
今は泣いちゃダメだ!ってときのために知っておきたい、“涙を止める方法”
知っていますか?『涙』の正体!『涙』にまつわる4つのトリビア
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【参考】
学研キッズネット どうしてあくびをするとなみだがでるの
https://kids.gakken.co.jp/kagaku/110ban/text/1002.html
ニュースと共に生きる あくびが多い時の原因!大切な事の前にはあくびをしよう!
http://yahuhichi.com/archives/2798.html
Yoga&simplelife 【持たない暮らし】目薬をあくびで代用、その効果と出し方。
http://www.yogasimplelife.com/2015/02/akubi-kouka.html
リラクゼーション整体 ツボゲッチューりらく屋 あくびの出し方
http://riraseko.exblog.jp/14338114

目ディア

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目の病気

「年をとると涙腺がゆるむ」って本当!? もしかしたらそれ、『涙目』の症状かも!

「年をとると涙腺がゆるむ」って本当!? もしかしたらそれ、『涙目』の症状かも!

「年をとると、涙腺がゆるくなってねぇ」——。
ドラマでも、日常生活でもお馴染みのフレーズ。

ですがこれ、医学的に証明できるのでしょうか?
眼科医・岡野先生に尋ねたところ、見えてきたのは、ひと口には語れない涙のメカニズム。
さらにデスクワーカーを悩ませる、『涙目』という症状まで見えてきました!

眼科医の見地からズバッと斬る!「年をとると涙腺がゆるむ」はウソ

単刀直入に言いましょう。
「年をとると涙腺がゆるむ」——。それは、あり得ません。
医学的な話をすれば、そもそも涙腺には、「ゆるむ」という表現が見合う、蛇口のような器官が存在しないからです。

合わせて、人間の肌を例に考えてみましょう。
肌は加齢によって水分の分泌量が少なくなり、カサつきを感じ始めます。
涙を分泌する器官である涙腺も同様、年を追うごとに機能が低下し、分泌量が減っていきます。
つまり「年をとると涙腺がゆるむ」=「年をとると涙がよく出る」とは正反対、眼科医の見地からすると、むしろ「年をとると涙が出づらくなる」というほうが正しいのです。

しかし「年をとると涙がよく出る」と感じるのは、間違いではありません。
なぜ、涙腺の状態とは正反対、矛盾とも言える感覚に見舞われるのか?
それを知るには、そもそも「涙」とは何なのかを知る必要があります。

加齢で「脂」が減少!それでも目を守ろうと「塩水」が過剰分泌される

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涙は主に「塩水・脂・タンパク質」の3つで成り立っています。
私たちは「涙」と聞くと、さらさらととろみのない液体を思い浮かべますが、これは「塩水」の割合が多い状態。
しかし塩水ばかりでは、空気に触れるとすぐに乾いてしまい、目を守るには物足りません。
目は、涙に含まれた「脂」によって乾燥から守られ、「タンパク質」によって栄養が届けられるのです。

3つのうち、加齢とともに特に減少するのが「脂」。
脂が不足した涙では、目を乾燥から守るには不十分のため、それをどうにか補おうと、体はひたすら「塩水」を分泌させようと躍起になります。

程よくタンパク質(ムチン)や脂を含んだ「とろっとした涙」と、塩水のみの「さらさらとした涙」。
前者は粘度によって、まぶたの内側にとどまりますが、後者は目からこぼれ落ちるため、「涙が出ている」と認識しやすくなります。
加齢によって涙全体の分泌量は減少しているものの、「さらさらとした涙」が分泌される割合が増えるため、「年をとると涙が出やすくなる」と勘違いをしているのです。

孫の成長に号泣!さらさらとした涙は、感情の高ぶりで分泌される!?

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出典:ヘルスケア倶楽部−目の健康

この勘違いを引き起こすには、もうひとつの要因があります。
実は、「塩水」と「脂」では分泌される器官が異なり、「脂」の減少に乗じて、「塩水」が躍起に分泌される器官は、感情に左右される側面が大きいからです。

「塩水」は「涙腺」から、「脂」は「マイボーム腺」から分泌されますが、前者は、感情をコントロールする脳の器官「前頭前野」と深い関わりを持ちます。
感動的な場面に出会ったとき、また悲しい場面に遭遇したとき、前頭前野が涙腺を刺激。
加齢とともにさまざまな経験を積めば、その分、感情が豊かになるため、ちょっとしたことでつい涙…という状況を生み出しているのでしょう。

加齢だけじゃない!「脂」を補う「塩水」の過剰分泌は「涙目」の症状

一方、「脂」が分泌される「マイボーム腺」は、まつげの生え際に沿うように存在し、パチパチとまばたきをすることで機能します。
まばたきによって、ポンプのように押し出されてくるのです。

つまり正常にまばたきができていないと、涙に含まれる「脂」の量が減り、目が乾燥しやすくなります。
すると先に説明したように、「塩水」が多く分泌され始める。
「妙に涙がよく出るなぁ」と感じたら、これは『涙目』という症状です。

となれば、「年をとったから…」と放っておいてはいけません。
『涙目』とは言わば、ドライアイの発症を告げるシグナルです。

『涙目』は、加齢に関わらず発症します。
とりわけ、仕事に集中を強いられるデスクワーカーは要注意。あまりに集中が続くと、まばたきを忘れてしまうことがあります。
正常にまばたきができる=正常に「脂」が分泌される環境をつくるため、パソコンと目の距離を調整したり、適度に休憩をとったりなどの対策が必要です。
それでも、あまりに涙が出るようなら、アレルギーや逆さまつげなどの要因も考えられるので、早めに眼科を受診しましょう。

▼「最近涙が出やすくなった」と感じる方は、こちらもどうぞ!
目のトラブルについて~なみだ目~(ロート製薬 商品情報サイト)

目のテストに挑戦!

下記のカラーチャートに何種類の色が使われているか、あなたは見分けることができますか?

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見えた色の数によってはもしかしたら、あなたは「4色型色覚者」かもしれません!

取材・文/大谷享子
目ディア

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