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成長期の子どもを持つ親御さん必見! 近視の進行を抑制する『MCレンズ』とは?

成長期の子どもを持つ親御さん必見! 近視の進行を抑制する『MCレンズ』とは?

これまで、『目ディア』の記事でもお伝えしてきたように、近視は成長期に進行する傾向にあります。しかし最近、近視進行を抑えるメガネ『MCレンズ』が注目を集めているのだとか……。
そこで今回は、ご自身が院長を務めるスマイル眼科クリニックでも『MCレンズ』を処方する眼科医・岡野敬先生に、どうして近視は起こるのか、なぜ『MCレンズ』によって近視の進行が抑えられるのか、などについて教えていただきました!

遠くが見えづらい『近視』! その実態をあらためておさらい!

まず、『近視』とはどんな症状を指すのか、おさらいしましょう。私たちは“見る”ための情報を光として取り入れていますが、この光の情報を映像として結ぶのに大きな役割を果たしているのが『網膜』です。そして、光は『網膜』の内部にある細胞によって、電気信号に変えられ、情報を認識・処理する脳へと届けられます。

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出典:スマイル眼科クリニック「近視とは?」

『網膜』はしばしば、光として受けた情報を画像・映像として焼き付けるカメラのフィルムに例えられますが、映像として鮮明に結ぶためには、ピント調節が欠かせません。鮮明に映すにはカメラ同様、フィルムの役目を果たす網膜上にピントが合うのが正常な状態(『正視』)です。
これが、網膜よりも手前にピントが合ってしまうのが『近視』の状態です。網膜より手前でピントが合ってしまうため、より遠くのものを見たときにピント調節がうまく機能せず、「遠くが見えづらい、ぼやける」といった現象が起こるのです。

いわば環境適用? 手元や暗所での作業が『近視』を引き起こすワケ!

では、どうして『近視』は引き起こされるのでしょうか?
以前、『目ディア』<視力の悪さは遺伝する!?眼科医直伝!子どもの目を守る対策とは?>でもお伝えしたように、ピント調節の機能を担っているのは、目の内部にある筋肉『ピント調節筋(毛様体筋)』です。
ピント調節筋は、近くを見るときには縮み、遠くを見るときには伸びるといったように、伸縮運動をおこないます。しかし、手元を見る機会や、対象物が見えづらい暗所で作業をする機会が多いと、ピント調節筋が縮んでいる状態が続くことになり、ピント調節筋が伸びている状態(=遠くを見ている状態)に移行しづらくなってしまいます。

とりわけ成長期にある子どもは、ピント調節筋も成長・変化の真っ直中です。そんな時期にテレビや本に目を必要以上に近付けたり、暗いところでゲームをしたりしていると、「手元や暗所での作業が多いなら、その環境に特化してしまおう」と脳が勘違いをはじめ、より近くにピントが合いやすい状態、つまり『近視』の状態へと、体を変化させてしまうのです。

メガネ矯正しても、生活環境を見直さなければ近視は進行する一方!?

こうした要因で引き起こされる『近視』を矯正するのがメガネです。メガネのレンズ効果で光の屈折を調節し、本来あるべき『網膜』の位置でピントが合うように、矯正しているのです。

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現在、近視矯正に用いられるメガネの多くが『単焦点』という仕組みを取っています。これは、“単”の字から分かる通り、単一の焦点に効果を絞ったメガネです。
近視矯正を目的にレンズの度数を決め、見えづらかった遠くの視界をクリアに導きますが、矯正してなお、手元や暗所での作業が多ければ、さらに近視を進行させることになりかねません。

そこでにわかに注目を集めているのが、子どもの近視の進行を抑えるために開発された『MCレンズ』です。MCレンズは『単焦点』ではなく、『多焦点』という仕組みをとっています。
『多焦点』の代表格が遠近両用メガネですが、これは、ひとつのレンズに複数の度数を組み込み、近くの見え方も、遠くの見え方も矯正することのできるメガネです。

『多焦点』で近くも遠くの見え方もカバーする『MCレンズ』に迫る

遠近両用メガネを使ったことのある人なら分かると思いますが、一般的に遠近両用メガネは、真っ直ぐ前を向いた姿勢では、近視矯正用の度数が視界をカバーし、下を向いた姿勢では、遠視矯正用の度数が視界をカバーします。これは遠くを見るときには前を向き、近くを見るときには下を見るという、人間の動作傾向に習っています。

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出典:スマイル眼科クリニック「MCレンズ〜近視の進行を制御する〜」

子ども用に開発された『MCレンズ』も同様の仕組みをもっていますが、レンズが双方の見え方をサポートすることで、遠くから近くへ、近くから遠くへと視線を移すときに、『ピント調節筋』にかかる伸縮の負担を軽減してくれます。
また「手元や暗所の作業が多いと、脳が、それに特化した体をつくり出す」と前述しましたが、レンズの助けによって近くも遠くもクリアに見えることから、脳が成長に対する取捨選択を行わず、近視の進行を抑制することにつながるのです。

数字によって実証された『MCレンズ』における近視進行の抑制効果!

岡野先生が院長を務めるスマイル眼科クリニックでは、3年ほど前から『MCレンズ』の処方を始め、学習指導要領が定める視力0.7未満の子どもに対しては、こちらをオススメしているそうです。
ひとつのレンズに複数の度数が組み込まれていることから、最初はクラクラとするなど、違和感を覚えることもありますが、子どもは適応能力が高いため、1週間ほどで慣れるケースがほとんどだそうです。

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成長期には身長が大きく伸びるように、目の内部にあるピント調節筋も成長・変化を続け、定まらない状態にあります。そのため、成長期が終わりを迎える18〜21歳くらいまで、『MCレンズ』を使用することが近視進行の抑制に効果をもたらします。
子どもの視力に詳しい岡山大学の調査によれば、4年間にわたってMCレンズと通常の単焦点メガネを比較したところ、前者のほうが15%ほど、近視抑制の効果が高かったことが実証されたそうです。

ただし『MCレンズ』も、あくまで視力矯正のための用具です。まずはメガネの力を借りずに自身の視力を保てるよう、読書やゲームをするときは姿勢を正し、対象物と適度に距離を取って、適切な明るさの場所でおこなうことが第一だといえるでしょう。

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取材・文/大谷享子
みんなに質問!目のこと教えて☆
Q1 / 5

お子さまの目が疲れているのではないかと感じることはありますか?

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目の疲れの蓄積は、視力低下の原因になりかねないことをご存知でしたか?

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Q3 / 5

お子さまの疲れ目に対して、どのような対処をしていますか?(複数回答可)

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お子さまが視力検査でひっかかったことがありますか?

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Q5 / 5

勉強やスポーツなど「目の疲れの蓄積が視力低下の原因の1つ」ということに着目して開発した、“視る力を回復サポート”するこども専用疲れ目対策目薬として「Vロートジュニア」があることをご存知でしたか?

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結果
Q1

お子さまの目が疲れているのではないかと感じることはありますか?

  • はい
    88%
  • いいえ
    12%
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Q2

目の疲れの蓄積は、視力低下の原因になりかねないことをご存知でしたか?

  • はい
    88%
  • いいえ
    13%
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Q3

お子さまの疲れ目に対して、どのような対処をしていますか?(複数回答可)

  • 姿勢をよくする
    50%
  • 明るいところで見るようにする
    100%
  • 目薬をさす
    75%
  • TV・ゲーム・スマホ・PC・読書などを長時間させない
    50%
  • サプリメントをとる
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  • 病院に行く
    25%
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Q4

お子さまが視力検査でひっかかったことがありますか?

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  • いいえ
    67%
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Q5

勉強やスポーツなど「目の疲れの蓄積が視力低下の原因の1つ」ということに着目して開発した、“視る力を回復サポート”するこども専用疲れ目対策目薬として「Vロートジュニア」があることをご存知でしたか?

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放っておくと実は怖い、子どもの疲れ目!

\子どもの疲れ目におすすめの目薬/
勉強やテレビ、ゲームで疲れたお子さまの目に『Vロートジュニア』
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ゲームやテレビ、電子教材など、現代は子どもの目にも大きな負担がかかる環境。子どもの疲れ目は対処せずに放っておくと、視力低下の一因になると考えられています。視る力を回復サポートする子ども専用目薬で、しっかりケアしてあげましょう!

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目ディア

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“目の色”が違えば“見える色”も違う!?
眼科医が教える目の不思議

“目の色”が違えば“見える色”も違う!?<br />眼科医が教える目の不思議

黒い瞳と青い瞳……。
瞳の色は、顔の印象を大きく左右しますが、その違いって、外側から見える色だけ?
瞳の色が違うなら、見える色も違ってくるのではないか?
素朴な疑問を眼科医・岡野先生にぶつけてみると、納得!の答えが見えてきました。

見え方の違いに迫る第一歩!そのカギを握るのが「眩しさ」

ラグビーワールドカップの真っ最中。
プレイを見ていると、目の下に黒いシールを貼って挑む、白人選手に気がつきます。
これは「アイブラック(Eye Black)」などと呼ばれ、日本人選手がつけていることもありますが、とりわけ欧米人選手に多く見られるのは、「アイブラック」が、眩しさを軽減させるアイテムだからです。

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出典:Wikipedia−『Eye black』

サングラスを例にしても、日本人に比べ、欧米人のほうが、圧倒的に利用率が高い。
日本人の場合、ファッション目的のためにサングラスを掛ける人が少なくありませんが、欧米人は、日差しが降り注ぐ炎天下にサングラスなしでは、眩しくて仕方がないのです。

目の色を決めるのは「虹彩」に含まれる色素量!多いほど黒みが強い

眩しさは言うまでもなく、目から伝わる刺激において、日本人と欧米人との間に感じ方の差が生じるワケは、目の色の違いにあります。

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出典:Wikipedia−『虹彩』

目の色はそもそも、目の内部にある「虹彩」という組織の色で決まります。
虹彩に含まれるメラニン色素の量が多ければ多いほど、黒みを帯びた色となるため、欧米人に多い青や緑色の瞳に比べ、日本人に多い黒みの強い瞳のほうが、色素量が多いことになります。
この虹彩、目に入ってくる光の量を調整する役目を担っていますが、黒みが強いほうが光を通しづらいという特徴があるため、日本人のほうが、眩しさに強いのです。

例の画像を見れば納得!光の調節量が違えば、見える“色”も違ってくる

さて、「目の色の違い」と「感じる眩しさの違い」についてお話ししましたが、感じる眩しさが違えば、見え方にも多少、違いが生じます。

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出典:WIRED−THE SCIENCE OF WHY NO ONE AGREES ON THE COLOR OF THIS DRESS

少し前にネットで話題となり、この『目ディア』でも取り上げた画像。
これは脳のバイアスによって、色の見え方が異なるといったカラクリですが、画像の明度を変えてみると、実際の色も変わっていきます。
前述の通り、目の色を決める虹彩は、光の量を調整する組織ですから、目の色の違いによって内部に入ってくる光の量が変われば、見える色が若干、異なったとしても不思議はないのです。

ISOの実験で明らかに?青い瞳のほうが、赤い色をよく見分ける!?

もう一つ、虹彩による光の調節量とは別に、虹彩の色=目の色そのものが、見え方を左右させるといった説があります。
多くの分野において、国際的な標準規格を定める国際標準化機構(ISO)がおこなった実験によれば、「黒い目よりも青い目の方が、赤い色については、4倍の色素視感力があるらしい」という結果が出たと言うのです。

語尾の「らしい」が示す通り、その理由は、はっきり解明されていません。
岡野先生は、虹彩の色そのものが、一種の“色メガネ”のような役割を果たしているのではないか?と推察しているそう。

青い瞳=青い虹彩を持つ人は、青いサングラスをして世界を見ている!?

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“色メガネ”と言っても、慣用句の話ではありません。
例えば、黄色い色をしたサングラスをかけて世界を見ると、黄色いモノや、何色にも染まることができる白いモノは、サングラス通りに黄色く見える一方、赤や青の色みを持つモノのほうが、かえって際立って見えます。

つまり国際標準化機構の言う、「青い瞳のほうが、赤い色について、4倍の色素視感力がある」というのは、青い色のサングラスをかけて世界を見ている状態。
大げさに言ってしまえば、虹彩の色と同化する青とは別の色、すなわち赤い色が、際立って見えているということではないか?という推察です。

ただ、目に見えている色は、見ている“その人自身”にしかわかりません。
同じ瞳の色を持つ日本人同士であっても、信号機の横断OKを示す色を「青!」と言う人がいたり、「緑!」と言う人がいたりと個人差があるのと一緒。
見る人によって、感覚や表現に違いがあるため、そもそも「この色は何色なのか」、一つの答えなんて存在しないのです。

▼日本人と欧米人の目の違いについてはこちら
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▼目の錯覚による見える色の違いについてはこちら
同じ色なのに違って見える!? 驚きの錯視と色の世界
モノクロ写真がカラーに見える!? 残像を利用した『色錯覚』動画がおもしろい!

▼目の色を変えるといえば「カラコン」!正しく利用できていますか?
知らないと怖い!カラーコンタクトレンズとの正しい付き合い方(ロート製薬 商品情報サイト)

取材・文/大谷享子
目ディア

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