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加齢とともに起こる「見る力の衰え」!
機能低下を引き起こす5大原因に迫る

加齢とともに起こる「見る力の衰え」! <br />機能低下を引き起こす5大原因に迫る

「最近、どうにも足腰が…!」――。
しかし加齢とともに衰えがやって来るのは目も一緒!
抗えないとは分かっていても、長く健康を維持したいのは当然の望みです。

そこで今回は、加齢によって引き起こされる、目の機能低下にフォーカス!
どんな器官がどのように衰え、改善するには何が必要なのか、老眼研究のエキスパートでもある眼科医・梶田先生が教えてくださいました。

加齢によって目の機能が低下!代表的な5つの部位をチェック

加齢に伴って低下する目の機能は、さまざまですが、代表的なのが下記の5つ。
どのような器官が衰え、どのような変化を引き起こすのか、それぞれ見ていきましょう。

1.網膜

見ることで外界から取り入れられた情報は、光として目に伝わります。
その情報を映像として結ぶには、光を電気信号に変え、脳に伝える必要がありますが、これを担っているのが『網膜』。
カメラで言えば、フイルムに相当する器官です。

しかし加齢とともに網膜の反応が衰え、脳への情報伝達がスムーズにいかなくなると、目に見える映像のクリアさが低下します。

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出典:ROHTO−目のアンチエイジング読本−年齢とともに起こる目の機能低下とは?

また網膜の中心部に当たる『黄斑部』は、“ルテイン”や“ゼアキサンチン”という黄色い色素によって、紫外線を始めとした強いエネルギーを持つ光から守られていますが、この色素は加齢とともに減少していくもの。
すると網膜がダメージを受けやすくなり、結果、失明の原因ともなる目の病気、『加齢性黄斑変性』を引き起こしやすくなるのです。

2.水晶体

『水晶体』は取り入れた光を屈折させる、カメラで言えばレンズのような器官。
プルプルと弾力があり、水晶体を厚くしたり、薄くしたりすることでピント調節をします。

プルプルと弾力があるのは、水晶体が主に、タンパク質でできているから。
同じくタンパク質を主成分とする、卵の白身を思い浮かべてみてください。
新鮮な白身はプルプルと弾力がありますが、日にちが経つとどうでしょう?
新鮮なものに比べて弾力が落ち、べちゃっとしているはずです。

水晶体も同様、加齢に伴い、弾力が低下します。
すると厚みの調整がうまくいかず、ピントが合いにくくなる。これが老眼の症状です。

3.ピント調節筋(毛様体筋)

『ピント調整筋』は、先に取り上げた水晶体を支える筋肉で、読んで字のごとく、ピント調節に欠かせません。
水晶体は、この筋肉の収縮によって厚みを変化させ、ピント調節をします。

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出典:ROHTO−目のアンチエイジング読本−年齢とともに起こる目の機能低下とは?

腕や脚の筋肉同様、ピント調節筋は使うことで鍛えられるため、目のほかの器官に比べて老化が現れにくい器官と言われています。
とはいえ、一生、現役とはいきません。
加齢とともに筋肉が伸びきり、伸縮がスムーズにいかなくなると、ピント調節に支障を来すのです。

4.血管

目に栄養を届け、老廃物を流すのが『血管』の役目です。
しかし加齢とともに血流が悪くなり、栄養成分を届ける力が低下。また老廃物の流れも悪くなるため、疲れがたまりやすくなります。

5.涙

『涙』はその水分によって目の乾きを潤し、角膜の表面に均一な層をつくることでモノをきれいに見せる働きを担っています。

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出典:ROHTO−目のアンチエイジング読本−年齢とともに起こる目の機能低下とは?

非常に個人差がありますが、加齢によって涙を分泌させる涙腺や、乾きを防ぐための脂を分泌させるマイボーム腺の機能が低下することから、ドライアイになりやすくなります。
また水分量が足りず、角膜の表面がデコボコとすることから、外界からの光がまっすぐ入らず、まぶしく感じたり、疲れやすくなったり、かすみを感じやすくなるのです。

目の老化を緩やかにするために、まずは血流を良くすることが先決!

言うまでもなく、目は体の一部。
体がさまざまな栄養成分で成り立っているように、目も多くの成分に支えられています。

目にいい食材は多々ありますが、それらを摂取するのと同時に意識したいのが血流です。
先にお話したように、目に栄養成分を運び、老廃物を輩出してくれるのが『血管』。
血流が悪くては、せっかく摂取した栄養成分も、十分に目まで届きません。

喫煙は血管を収縮させてしまいますから、健康のためには控えるべき。
目の周辺のみならず、適度なストレッチも血流を良くするのに効果があります。

食べることでも目の機能低下は防げる?健康的な食生活のススメ!

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「何をどれだけ食べれば、目の機能低下が防げる」――。
眼科医の見地からしてもハッキリしたことは言えませんが、各部位の機能をサポートする栄養成分は、明らかになっています。

躍起になって食べる必要はありませんが、下記に挙げる食材をバランス良く摂取すれば、目の機能低下のみならず、健康的な体づくりが目指せるはずです。

・網膜

【ルテイン】・・・ほうれん草、ブロッコリー、ケールなど

網膜の中心部にある黄斑部を守る、黄色の天然色素。
生まれながらに人間の目に備わっていますが、自らつくり出すことができない栄養素です。
緑黄野菜に多く含まれ、とりわけ含有量が多いのがケール。
しかし苦味が強いため、日常的に摂取するには、ほうれん草やブロッコリーがおすすめです。

【ゼアキサンチン】・・・ほうれん草、ブロッコリー、レバーなど

ルテインとタッグを組み、黄斑部を守る黄色の天然色素です。
ルテイン同様、生まれながらに備わっているものの、自らつくり出せない栄養素。
中華料理のデザートなどに添えられているクコの実に多く含まれていますが、やはり日常的に食べるのは難しいので、ルテインも含む、ほうれん草やブロッコリーから摂り入れるのがいいでしょう。

・水晶体

【アントシアニン】・・・ビルベリー、ハスカップなど

アントシアニンは、水晶体の主成分である、タンパク質の生成を助けると言われています。
含有食材としてブルーベリーが有名ですが、さらに含有量が高い食品としてビルベリーやハスカップが話題となっています。

【レスベラトロール】・・・赤ワインやぶどうの果皮など

細胞の酸化を防ぐことが期待される栄養成分。
赤ワインやぶどうの果皮に多く含まれ、ほかにアーモンドの薄皮やりんごの皮、ザクロやいちごにも微量ですが、含まれています。

・ピント調節筋

【イミダゾールペプチド】・・・鶏むね肉、鶏ささみ、カツオなど

強力な抗酸化作用があり、筋肉疲労の回復にアプローチします。
ブタ、牛、魚、さらに私たち人間の体にも、生まれながらに備わっていますが、とくに鶏むね肉や鶏ささみ、カツオやマグロに多く含まれます。

・血管

【ショウガオール、ジンゲオール】・・・ショウガ

体をポカポカと温め、血流の流れをサポートする栄養成分です。
どちらもショウガに含まれますが、いずれも加熱することで生成される成分。また皮の部分に多く含まれるため、極力、皮を残すように薄くむいて調理するといいでしょう。

【ビタミンE】・・・ひまわり油、米ぬか油などの植物油、アーモンドなど

末端の血行障害を改善する働きがあり、ショウガと合わせ、冷え性の改善も期待できます。
アーモンドやひまわりの種などの種実類、小麦胚芽のほか、植物油に多く含有されていますから、普段、お使いの油を変えてみるのもいいかもしれません。

・涙

【DHA、EPA】・・・本マグロ、マダイ、マイワシなど

DHA、EPAはともに魚の油に多く含まれる『オメガ3系脂肪酸』という必須脂肪酸で、涙量の回復に期待ができます。
マグロやタイなどの脂身や、イワシやサンマなど青魚に多く含まれます。

▼目の老化についてもっと知りたい方はコチラ
目の老化について(ロート製薬 商品情報サイト)

【参考】
ブルーベリーサプリNo.1目利きナビ−ブルーベリーの基礎知識−ブルーベリーの代表的な効能−視覚機能の改善http://www.berrymekiki.com/knowledge/effect/eyestrain.html
山田養蜂場の気になる健康情報−長寿とレスベラトロールの気になる関係−「長寿」のカギを握る「レスベラトロール」とは?http://www.bee-lab.jp/kenkoujoho/resveratrol/b03.html
わかさ生活−わかさの秘密−イミダゾールペプチドhttp://www.wakasanohimitsu.jp/seibun/imidazole-dipeptide/
疲労の原因と回復方法−血流改善 食べ物・サプリhttp://fatigue.hajime888.com/f051.html
第一三共ヘルスケア−くすりと健康の情報局−からだの症状−手足の冷え(冷え症)の対策http://www.daiichisankyo-hc.co.jp/health/symptom/11_teashinohie/index3.html

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目のテストに挑戦!

下記のカラーチャートに何種類の色が使われているか、あなたは見分けることができますか?

tetrachromacy2_02
答えはこちら!!

見えた色の数によってはもしかしたら、あなたは「4色型色覚者」かもしれません!

取材・文/大谷享子
みんなに質問!目のこと教えて☆
Q1 / 4

コンタクト(やカラコン)を外した後の瞳には、実は汚れが残ってしまっていることをご存知でしたか?

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Q2 / 4

メイクを落とすためのクレンジングの後、クレンジング剤やマスカラなどのメイクが目に入ってしまうこともあり、眼病の原因となってしまうことをご存知でしたか?

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Q3 / 4

3種類のビタミンが入っていて、瞳を洗い癒してくれる洗眼薬として「ロートリセ洗眼薬」があることをご存知でしたか?

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Q4 / 4

「ロートリセ洗眼薬」は、独自のイージーカップで下を向いたままでも洗眼できます。これなら洗眼してみようと思いますか?

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結果
Q1

コンタクト(やカラコン)を外した後の瞳には、実は汚れが残ってしまっていることをご存知でしたか?

  • はい
    59%
  • いいえ
    41%
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Q2

メイクを落とすためのクレンジングの後、クレンジング剤やマスカラなどのメイクが目に入ってしまうこともあり、眼病の原因となってしまうことをご存知でしたか?

  • はい
    78%
  • いいえ
    22%
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Q3

3種類のビタミンが入っていて、瞳を洗い癒してくれる洗眼薬として「ロートリセ洗眼薬」があることをご存知でしたか?

  • はい
    57%
  • いいえ
    43%
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Q4

「ロートリセ洗眼薬」は、独自のイージーカップで下を向いたままでも洗眼できます。これなら洗眼してみようと思いますか?

  • はい
    40%
  • いいえ
    60%
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ローズの香りで女子力あがるわ~♪

\眼病予防に瞳をすっきり洗える洗眼薬/
瞳洗ってキレイになる!『ロート リセ洗眼薬』
瞳洗ってキレイになる!『ロート リセ洗眼薬』
コンタクトレンズを外した後や、アイメイクを落とした後は、『ロート リセ洗眼薬』。3つのビタミンを配合したピンクの薬液で汚れを洗い流し、健康な瞳をキープ!ロート製薬独自の「イージーカップ」で、下を向いたままでもしっかり洗えます。

※質問や結果がうまく表示されない場合は、ページを更新してください。

目ディア

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診断

中高年になると増える目の病気
『加齢黄斑変性症』セルフチェック

中高年になると増える目の病気<br />『加齢黄斑変性症』セルフチェック

日本ではあまりなじみのなかった目の病気、『加齢黄斑変性症』が年々急増しています。片方の目から症状が起こるために非常に見落としがちなこの病気、実は簡単に自分でチェックする方法があるのです。

▼『加齢黄斑変性』の詳しい記事はコチラ
欧米では失明原因の第1位!日本人にも増殖中の『加齢黄斑変性』ってどんな病気!?

50歳以上の80人に1人が発症!早期発見するにはセルフチェックを

『加齢黄斑変性症』は、アメリカでは成人の失明原因のトップを占める病気です。これまで日本では少ない病気だと考えられていましたが、社会全体の高齢化や食生活の欧米化により年々急増しています。最近では50歳以上の1.2%(80人に1人)が患っているとも言われ、中高年にとっては他人事ではない病気です。

この加齢黄斑変性症を早期に発見するためには、日ごろからのセルフチェックが大切です。あなたの普段の見え方を思い出しながら、次の3項目をチェックしてみましょう。

【加齢黄斑変性症/視界チェックリスト】

その1・・・物がゆがんでみえる

(例)人の顔を正面から見ると、鼻の周辺がゆがんでみえる。

その2・・・視野の中心がぼやける

(例)人の顔を正面から見ると、鼻や目の辺りが判別しにくくなる。

その3・・・視野の中心が黒ずむ

(例)人の顔を正面から見ると、鼻の周辺が暗く、見えにくくなる。

この3つは、加齢黄斑変性症の代表的な症状です。ひとつでも当てはまる項目がある人は、加齢黄斑変性症の可能性があります。

見るだけでわかる!超簡単な『アムスラーチャートテスト』

加齢黄班変性症の3大症状にひとつでも当てはまった人は、次に『アムスラーチャートテスト』をおこなってみましょう。

●アムスラーテストとは?
アムスラーチャートと呼ばれる碁盤の目のような図を使った視野検査の一種。見え方をチェックするだけで、加齢黄斑変性症の早期発見につながります。

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出典:Retina Specialists−Screening for eye diseases

① アムスラーチャートを用紙に印刷して、壁に貼り付ける。
  (※またはPC画面に表示する)
② 用紙から約30センチ離れる。
  (※またはPC画面から30センチ離れる)
③ 右目を右手で覆い、左目のみで表の中央にある黒い点を見つめる。
④ 右目も同様におこなう。

※注意点※
・普段、メガネや老眼鏡をかけている人は装着したままおこなう。
・両目同時におこなうのではなく、必ず片目ずつチェックをおこなう。

いかがでしたか?
下記の画像のように、チャートが薄暗く見えたり、ゆがんで見えたり、欠けて見えたりする場合には加齢黄斑変性症の可能性があるので要注意!早めの眼科受診をおすすめします。

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出典:Irregular Webcomic!−Eye check

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出典:J.L.McAteer−Eye Problems

加齢黄班変性症の治療が遅れると、日常生活すら困難になることも…

加齢黄斑変性症は進行するほど治療が困難になるため、早期発見が何よりも大切です。とはいえ、30~40代の男性にはいまいちピンとこないかもしれません。
そこで『加齢黄斑変性症ドットコム』に寄せられた患者さんの体験談の一部をご紹介します。

【高橋さん(仮名)75歳】
■40歳で左目に、68歳で右目に発症

“昨日まで見えていたところが見えなくなっている。そうやって、毎日だんだん見えなくなっているということが明らかになるので、焦ったわけですね”

出典:加齢黄班変性症ドットコム−患者さんの体験談

“両眼が歪んでぼやけている状態では水平や直線がわからないので、普段は足元にも気をつけていたんですが、家のことでバタバタしているときに、うっかり足を変な角度に下ろして転んでしまい、骨折しました”

出典:加齢黄班変性症ドットコム−患者さんの体験談

“食事も工夫しています。お子さんが給食で使うような、仕切りつきのお皿で出すんです。お皿をいくつも並べると、見えないためにまったく手をつけていないお皿とかが出てくるんです。だから、仕切りつきのお皿におかずを全部乗せるんですが、それでもおかずが乗っているのに気付かないことがあります。いつも同じところを食べるのでね”

出典:加齢黄班変性症ドットコム−患者さんの体験談

このように、加齢黄斑変性症が進行してしまうと、足元がよく見えずに転んでしまったり、テーブルの上のお皿が見えず、うまく食事ができないなど、普通の日常生活が困難になってしまいます。

自分だけは大丈夫と過信せず、50歳を過ぎたら定期的なセルフチェックを習慣にしましょう。あなたの目は、何物にも変えられない一生の“視産”なのですから。

▼目もアンチエイジング!
加齢黄斑変性とは?(ロート製薬 商品情報サイト)

【参考】
加齢黄班ドットコム−自己チェック http://www.kareiouhan.com/selfcheck/
『これで安心!中高年の目の病気~白内障・緑内障・加齢黄斑変性など』湯澤美都子/監修、服部隆幸/監修(高橋書店)
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1分間ですっきり!疲れ目解消のツボ

目頭と鼻の間の『睛明(せいめい)』、眉頭の『攅竹(さんちく)』、眉尻と目尻の間から親指1本分うしろのへこんだところ、こめかみのあたりには『太陽(たいよう)』の3つは目の疲れを軽減してくれるツボです。
「目が疲れたな」と感じたら、指の腹でこれらのツボをゆっくりと、5秒ずつ押してみてください!

tetrachromacy2_02
疲れ目解消のツボについて、詳しくはこちら!

文/深山由佳理
目ディア

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