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ドライアイの原因かも!? 中高年女性に多い『シェーグレン症候群』とは?

ドライアイの原因かも!? 中高年女性に多い『シェーグレン症候群』とは?

『シェーグレン症候群』という病気、聞いたことがありますか?あまり馴染みのない病名ですが、主な症状として『ドライアイ』を引き起こし、とりわけ女性に多い病気だといわれています。
そこで今回は、そのシェーグレン症候群にフォーカス!どんな病気なのか、治療法はあるのか? 
ご自身のクリニックにも、この病気に悩まされる患者さんが多く訪れるという眼科医・岡野先生に聞いてみました。

体を守る免疫機能の“誤作動”によって生じる『シェーグレン症候群』

シェーグレン症候群とは、『自己免疫疾患』の一種です。私たちには、体にとって異物と判断された物質を外に排出したり、退治したりする「免疫機能」と呼ばれる働きが備わっていますが、体が正常に働くために必要な細胞や組織に対してまで、この機能が過剰に働いてしまう病気が、自己免疫疾患です。
自己免疫疾患は、発生する部位や症状により細分化されていますが、なかでも「分泌線」に異常が生じるのが、シェーグレン症候群です。シェーグレン症候群によってドライアイが引き起こされるのは、免疫機能の誤作動により、「涙が分泌される腺=涙腺」に異常が起きるからなのです。

圧倒的に女性に多い病気! しかし発症原因は不明のまま……

シェーグレン症候群_02

「分泌線」は目だけでなく、体のあらゆる場所に存在しています。そのため、シェーグレン症候群にかかると、唾液を分泌させる「唾液腺」や、汗を分泌させる「汗腺」などにも異常が起こることがあります。
涙が分泌されなければ目が乾き、唾液が分泌されなければ口内が乾き、そして汗が分泌されなければ肌が乾くことから、シェーグレン症候群は“ドライボディ”と形容されることもあるようです。
また、シェーグレン症候群は40〜60代の女性に発症しやすく、男女比は1:9とも、1:14ともいわれています。シェーグレン症候群は、関節痛などを主な症状とする『関節リウマチ』と何らかの関係をもつ『リウマチ関連疾患』に位置づけられており、リウマチが女性に発症しやすい疾患であることと関係していると考えられますが、その理由は明らかになっていません。そもそも『シェーグレン症候群』の原因が、まだ未解明のままなのです。

主な症状として見られるのが“ドライアイ”と“ドライマウス”

体のあらゆる場所に存在する「分泌線」のどこに症状が現れるかは、個人差がありますが、主に症状が見られるのが「涙腺」と「唾液腺」です。前述した通り、涙腺の働きがスムーズにいかず、涙の分泌量が減ることから『ドライアイ』が起こります。症状をおさらいすると、下記の通りです。

“ドライアイ”にみられる主な症状

  • ・目が乾く
  • ・目がゴロゴロする
  • ・白目が赤く充血する
  • ・対象物がぼやける
  • ・ピントが合わせづらくなる

岡野先生が院長を務めるスマイル眼科クリニックにも「目が乾いて仕方がない」と、やって来る患者さんが多く、診療の結果、ドライアイの症状が重い場合には、シェーグレン症候群を疑うそうです。
ちなみに唾液腺の働きがスムーズにいかなくなると“ドライマウス”が引き起こされ、「喉や口が渇く、味が分かりにくくなる、口唇や口角がひび割れる、口内炎ができやすくなる」といった症状が見られます。
診療の結果、「単なるドライアイではなく、シェーグレン症候群に起因している」と判断された場合、スマイル眼科クリニックでは、内科などの紹介もおこなっているそうです。

原因不明の病だけど、症状の“ドライアイ”は目薬の点眼で治療できる!

シェーグレン症候群_03
出典:TODAY’S VISION SUGAR LAND『Eye Drop that Dissolves Cataracts』

シェーグレン症候群は“原因不明の病”であり、完治させる方法も見つかっていないのが現状です。しかし、シェーグレン症候群によって引き起こされる各部位の治療法は確立されているため、症状を緩和させることはできます。
とりわけ目に起こる“ドライアイ”の場合、治療のベースとなるのが「目薬の点眼」です。眼科では、どのような目薬を処方してもらえるのでしょうか?

まず、涙腺の働きがスムーズにいかず、減ってしまった涙の量を補うために処方されるのが、涙に近い成分をもつ「人口涙液(じんこうるいえき)」です。
次に、涙がしっかりと目の表面を覆うよう、涙の層を安定させるために処方されるのが「ジクアス」、「ムコスタ」などの点眼液。以前、『目ディア』の記事でもお伝えした通り、涙を目の表面に止めさせるためには、目と涙の接着役を担う「ムチン」という成分が欠かせませんが、どちらもムチンの分泌を促す治療薬です。とりわけ「ジクアス」は、ムチンだけでなく、涙の主成分となる「水層」の分泌も促します。

いずれにせよ放置は危険!? ドライアイに悩む人は眼科へ

このように「涙の量と層を安定させる」ことが、ドライアイにおける治療の基本です。無論、ドライアイに悩む人のすべてが、シェーグレン症候群とは限りません。
しかし、ドライアイを放置していると、乾燥によって角膜がはがれ落ちる『常習性角膜上皮剥離(じょうしゅうせいかくまくじょうひはくり)』を招くこともあります。また、眼科での診療によってシェーグレン症候群であることが明らかになれば、他の部位に生じていた疾患を発見することにもつながります。
ドライアイに悩んでいる場合は、こうした病気の可能性もあるため、我慢せず、早めに眼科を受診するようにしましょう。

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取材・文/大谷享子
みんなに質問!目のこと教えて☆
Q1 / 5

疲れ目を訴えている人の6割がドライアイも併発していることをご存知でしたか?

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Q2 / 5

ドライアイ(目の乾き)にならないためには、涙の3層「油層」「水層」「ムチン層」のバランスが大切なことをご存知でしたか? ※3層のバランスが崩れると涙が蒸発しやすくなり、ドライアイ(目の乾き)や目の不快感などが現れやすくなります。

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Q3 / 5

ドライアイ(目の乾き)では涙の状態が不安定になり、目の表面にドライスポットができることで、見えづらくなることをご存知でしたか?

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Q4 / 5

涙の3層構造に着目したうるおいを補給して涙をつなぎとめ、ドライスポットが出来たドライアイ(目の乾き)を癒す目薬として、「ロート ドライエイド」「新なみだロート ドライアイ」があることをご存知でしたか?

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Q5 / 5

「ロート ドライエイド」は、より我慢できないつらいドライアイ(乾き目)の解決のため、60倍のとろみがある高粘度の薬液で、瞳表面のドライスポットを包み込み、涙の蒸発を防ぎ、うるおいを長時間キープする目薬であることをご存知でしたか?

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結果
Q1

疲れ目を訴えている人の6割がドライアイも併発していることをご存知でしたか?

  • はい
    53%
  • いいえ
    48%
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Q2

ドライアイ(目の乾き)にならないためには、涙の3層「油層」「水層」「ムチン層」のバランスが大切なことをご存知でしたか? ※3層のバランスが崩れると涙が蒸発しやすくなり、ドライアイ(目の乾き)や目の不快感などが現れやすくなります。

  • はい
    43%
  • いいえ
    57%
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Q3

ドライアイ(目の乾き)では涙の状態が不安定になり、目の表面にドライスポットができることで、見えづらくなることをご存知でしたか?

  • 知っていた
    8%
  • 知らなかった
    92%
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Q4

涙の3層構造に着目したうるおいを補給して涙をつなぎとめ、ドライスポットが出来たドライアイ(目の乾き)を癒す目薬として、「ロート ドライエイド」「新なみだロート ドライアイ」があることをご存知でしたか?

  • はい
    50%
  • いいえ
    50%
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Q5

「ロート ドライエイド」は、より我慢できないつらいドライアイ(乾き目)の解決のため、60倍のとろみがある高粘度の薬液で、瞳表面のドライスポットを包み込み、涙の蒸発を防ぎ、うるおいを長時間キープする目薬であることをご存知でしたか?

  • はい
    0%
  • いいえ
    100%
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【冬のドライアイ対策5選】放っておくと危険!冬こそ本気でケアしよう

【冬のドライアイ対策5選】放っておくと危険!冬こそ本気でケアしよう

年の瀬も近づき、冬の寒さも本格化してきました。風邪に注意したい季節ですが、それだけでなく気になるのが“乾燥”です。お悩みの方も多い『ドライアイ』も、冬に深刻化する傾向があります。
そこで今回は、ドライアイの原因をひも解くと同時に、冬にこそ本気で取り組みたい5つのドライアイ対策をご紹介します!

「我慢できるし放っておこう」は危険!視力低下を招く危険性も

乾燥の季節にドライアイの症状が深刻化するのは、瞳の表面を覆う涙が蒸発しやすくなるからです。ドライアイになると目がゴロゴロとしたり、重たい感じがしたり、痛みを感じることもありますが、「このくらいなら我慢できるから」と、放置してしまう方も多いのではないでしょうか?

しかし、そうした症状を放置していると、さらに重症化させることになりかねません。涙は眼球の最も外側にある「角膜」を覆っていますが、ドライアイが重症化すると、乾燥によって角膜がはがれ落ちる『常習性角膜上皮剥離(じょうしゅうせいかくまくじょうひはくり)』という病気を招くこともあります。こうなると強い痛みによって、目を開けることさえ困難になったり、次第に視力が低下したりといった症状も出てきてしまいます。

ドライアイ対策を知る前に!まずは「涙」の構造をおさらい

では、ドライアイにはどのような対策が有効なのでしょうか? それを知る前に、まずは涙の構造についておさらいしましょう。

冬のドライアイ_02

出典:EYEdolatry「Tear Film Exchange: Just One More Reason RGP Contact Lenses May Be A Better Choice」

私たちは「涙」と聞くと、サラサラとした液状のモノを思い浮かべがちですが、実は内側から順に『ムチン層・水層・油層』の3層によって成り立っています。それぞれ、どのような役目を担っているか、順に説明しましょう。

ムチン層

涙の最も内側にある『ムチン』とは、糖分を含んだタンパク質の一種で、サラサラとした涙のイメージとは反対に、トロトロと高い粘度をもっています。この高い粘度により、涙に接した角膜の細胞が涙をはじかないように接着させる、いわば“のり”のような役目を担っているのです。

水層

次に真ん中にある『水層』ですが、涙の98%を占める成分です。文字通り「水」を主成分とし、瞳をうるおわせる役目を担っていますが、同時に角膜や結膜に栄養を届けたり、目の内部に侵入してきたゴミや細菌を外に押し流したりする働きももっています。

油層

涙の最も外側、つまり外気に接する形で存在するのが『油層』です。名前のとおり「油」によって形成されており、コップに張った水に油を垂らしたときのように、涙の表面に薄い膜をつくって蒸発を防ぐ役割をもっています。
この油層ですが、『マイボーム腺』という器官がまばたきによる刺激を受けることで分泌されます。まばたきが油層を押し出す、ポンプのような役割を果たしているのです。

ムチン層や油層にもアプローチ! 悩める冬こそ、多角的なケアを

涙の構造を知ることで、ドライアイの原因が、単に空気の乾燥だけではないことがご理解いただけたのではないでしょうか?
瞳と涙の接着剤を果たす「ムチン層の減少」や、「まばたきの回数が足りないことによる油層の減少」もドライアイを引き起こしている可能性があります。冬に乾燥する空気への対策だけでなく、多角的なケアが重要になるのです。

では、冬のドライアイ対策5選をご紹介しましょう!

対策1.加湿器が難しいなら濡れタオルでも!オフィスでも乾燥対策

冬のドライアイ_03
出典:CROOKEDBRAINS『15 Functional Travel Gadgets – Part 10.』

冬におけるドライアイの直接的な原因は、やはり空気の乾燥です。対策をするには、加湿器の利用が効果的です。空調が一元管理されたオフィスでは、なかなか容易ではありませんが、最近ではパソコンのUSBから電源を取り、ペットボトルの水分から加湿をするアイテムも発売されています。
また手元に濡らしたタオルを置くだけでも、多少の効果が期待できます。

対策2.涙の蒸発量が減少!パソコンモニターは目よりも低い位置にセット

冬のドライアイ_04

対策1.と同様、空気の乾燥から、瞳を守るためのお手軽テクニックです。
目は大きく開けば開くほど、空気に触れる面積が大きくなり、瞳が乾燥しやすくなります。「見上げたとき」と「見下げたとき」では、前者のほうが、より目を開くことになるため、パソコンモニターを目よりも低い位置にセットするだけで、乾燥を緩和することができます。

対策3.内側からもアプローチ! 高粘度なネバネバ食材でムチンを摂取

「乾燥する季節のドライアイ予防には『ムチン』のネバネバパワーが効果的!」でもお伝えしましたが、涙と瞳の接着剤の役目を果たす『ムチン層』は、食事から体内に取り入れることができます。
とりわけ含有量が豊富なのが、“ムチンの宝庫”といっても過言ではない「納豆」。ビタミンAやマグネシウムと一緒に摂取することが望ましいため、それ自体にもムチンを含み、さらに体内でビタミンAに変換されるカロチンとマグネシウムが豊富な「オクラ」と混ぜて食べるのがおすすめです。

対策4.ホットアイマスクや意識的なまばたきで、マイボーム腺を刺激!

冬のドライアイ_06
出典:A Beauty Hub『Exercise For Eyes to Get Rid Of Glasses』

前述した通り、涙の蒸発を防ぐ『油層』は、まばたきの刺激によって『マイボーム腺』から押し出されるように分泌されます。そのため、意識的にまばたきをおこなうのはもちろん、ホットアイマスクや蒸しタオルで、目元を温めることも効果的です。
油は冷えると固まる性質をもつため、目元を温めることでマイボーム腺のつまりが解消され、分泌がスムーズにおこなわれるのです。

対策5.高粘度の目薬が瞳にとどまる! 涙の構造にフォーカスした目薬でケア

ドライアイ(目の乾き)にアプローチした目薬は少なくありませんが、特に悩みが深刻化する冬におすすめしたいのが、ロート製薬から発売されている『新ロート ドライエイドEX』です。何よりの特徴は、通常の目薬の約60倍もの粘度をもっていることです。(※『V・ロート』との比較)

冬のドライアイ_07
第3類医薬品
出典:
ROHTO商品情報サイト−『新ロート ドライエイドEX』 

これまで見てきたように、涙は『ムチン層・水層・油層』の3層構造によって長く角膜の表面に止まり、瞳を乾燥から守っていますが、高粘度のとろっとした薬液が、涙のうるおいを保ち、涙の蒸発を抑えて目にベールを張るように乾燥から防いでくれるのです。

冬のドライアイ_08

第3類医薬品
出典:ROHTO商品情報サイト−『ロート ドライエイド コンタクトa』

ロート製薬では、ハードコンタクトレンズ、使い捨てタイプを含めたソフトコンタクトレンズ、さらにO2レンズにも使用可能な『ロート ドライエイド コンタクトa』も開発しています。上記『新ロート ドライエイドEX』と同様の効能がありますので、コンタクトレンズをご使用の方は、ぜひこちらをお試しください。

より乾燥が厳しくなる冬、こうした目薬も上手に活用し、健康な瞳を維持しましょう。

どれもすぐに実践できる対策なので、ぜひ今日から試してみてください。目に厳しい冬の季節は、こうした日常的なケアで乗り切りましょう!

▼商品の詳細はこちら
ROHTO商品情報サイト−『新ロート ドライエイドEX』 
http://jp.rohto.com/dryaid/eyedrop/
ROHTO商品情報サイト−『ロート ドライエイド コンタクトa』 
http://jp.rohto.com/dryaid/eyedrop-cl/


▼ご購入はこちら
【第3類医薬品】新ロートドライエイドEX
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乾燥する季節のドライアイ予防には 『ムチン』のネバネバパワーが効果的!

約60倍のとろみが効く!『ロートドライエイド』

ロートドライエイド
日本人の約2人に1人がドライアイ(目の乾き)といわれています。『ロートドライエイド』は通常の目薬の約60倍もの高粘度を実現!涙の蒸発をしっかり防いでくれます。つらい目の乾きにお悩みの方は是非お試しください。
詳しくはこちら

【参考】
トレンド総研『冬の「乾き目」に関するレポート』
http://www.trendsoken.com/report/health/2000/
SEIKO『眼精疲労とドライアイ』
http://www.seiko-opt.co.jp/eyeinformation/health/health05/
古川中央眼科『涙は何で作られているの?どこから出てるの?』
http://www.eye-care.or.jp/sittoku/涙は何で作られているの?どこから出てるの?/
スカイビル眼科『眼の疾患について|ドライアイ』
http://www.yokohama-eyeclinic.com/eye_dryeye
ロート製薬『ドライアイにならないために』
http://www.rclub2.rohto.co.jp/clinic/dryeye/chishiki.htm

文/大谷享子
目ディア

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