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レンズを着けて眠るだけで視力が回復!? 『オルソケラトロジー』について眼科医に聞いてみた

レンズを着けて眠るだけで視力が回復!? 『オルソケラトロジー』について眼科医に聞いてみた

「特殊なレンズを装着して眠るだけで、視力が回復する」。まるで夢のような話ですが、これを可能とするのが『オルソケラトロジー』です。
日本で本格的にこの治療法が始まったのは、2009年のこと。比較的新しい技術のため、どんな治療法なのか知らない方や、そもそも名前を初めて耳にしたという方も多いのではないでしょうか?

そこで今回は、ご自身が院長を務めるクリニックでもオルソケラトロジーの処方をおこなう眼科医・岡野敬先生に、詳しくその内容について聞いてみました!

なぜ視力が回復するの? 答えは“レンズによる角膜カーブの矯正”!

メガネや通常のコンタクトレンズは、レンズによって目に取り入れる光の屈折を調節し、網膜上でピントが結ぶよう矯正する器具です。

一方、『オルソケラトロジー』は、特殊なコンタクトレンズを装着して眠れば、翌日1日程度は近視が矯正され、裸眼のままでもクリアな視界を保つことができるという治療方法です。毎晩の装用を開始してから、1週間ほどで効果を実感する方が多いようです。

なぜ、このようなことが可能になるのでしょうか?
例えば、葉っぱにポタッとのった、水滴を思い浮かべてみてください。水滴がのった部分だけ、葉の模様が大きく、まるで虫メガネを通したように浮かび上がって見えるはずです。

オルソケラトロジー_2

これは水滴が描くカーブそのものにレンズ効果があることを示していますが、これと同じように、眼球に沿ってカーブを描く角膜もレンズ効果をもっています。

『オルソケラトロジー』とは外側から装着するレンズは用いず、角膜そのものがもつレンズ効果を利用した治療法です。角膜のカーブを変形させることで目に取り入れる光の屈折を調節し、網膜上でピントが合うように矯正するのです。

『オルソケラトロジー』はけっこう荒療治!? 表面張力でカーブを矯正

では続いて、どのように角膜のカーブを変形させるのでしょうか?

実は非常に単純で、メイク用ののりで一時的に二重まぶたをつくり出すのと同じ。装用するレンズのカーブ合わせ、角膜を“クセづけ”しているだけなのです。
そのため、毎晩レンズを装用する必要があります。また、角膜の柔らかさによって個人差があるため、中には夕方には「見えづらい」と視力の戻りをうったえる方もいらっしゃるようです。

以前、『目ディア』の記事「コンタクトレンズの不快感を我慢しないで! 4つのお手軽アイケア方法」でもお伝えしたように、コンタクトレンズが角膜の上にとどまっていられるのは、涙による表面張力のおかげです。『オルソケラトロジー』による角膜の矯正も、表面張力によって、レンズに角膜を吸いつかせることでおこないます。

Contact lenses
出典:THE EYE DOCTORS「Sharp, Clear Daytime Vision — Without Glasses or Surgery」

網膜上でピントが合うようにするには、大げさにいえば、角膜を平らにする必要があるため、『オルソケラトロジー』で用いられるレンズは中央が平らになっており、ハードコンタクトレンズ同様、硬い素材でつくられているのが特徴です。

ゆるいカーブを描いている角膜を平らにクセづけするため、これまでソフトコンタクトレンズを使用してきた方はもちろん、ハードコンタクトレンズの使用に慣れた方でも、最初は痛みや違和感を伴います。

使用時はレンズケアが重要 また人を選ぶ治療という側面も

ほとんどの場合、装用を続けていれば、痛みや違和感には次第に慣れていくようです。慣れてしまえば、たとえ夕方までであっても、裸眼で生活に不自由しないだけの視力が保てるため、日中、激しいスポーツをする方などには、有用な治療法といえるでしょう。

ただし、『オルソケラトロジー』には注意点もあります。1つは、レンズケアです。

最近では1日使い捨てのソフトコンタクトレンズが主流となり、面倒なレンズケアはしていないという方も少なくないと思います。しかし、『オルソケラトロジー』で用いるレンズは、通常2~3年ほど継続して使用するため、レンズケアが重要になります。正しいケアを怠れば、レンズに残った汚れによって目が炎症を起こしたり、傷がついたりしてしまうおそれがあります。

『オルソケラトロジー』を受けるには、レンズケアを怠らないことが条件となりますが、実はそれ以前に、目の状態によって人を選ぶ治療法でもあります。

まず、角膜のカーブを矯正するのにも限度があるため、近視が強い人には向きません。また、まぶたにかかる圧力が強い人の場合、レンズがズレてしまうため、矯正ができない場合があるようです。

さらに、20歳以下におけるオルソケラトロジーの効果については、まだ治験の最中です。中には「18歳以上でなければ受けられないレーシックと違い、子どもでも受けられる」という眼科もありますが、近視矯正の効果についても、成長期の目にどんな影響を及ぼすかについても、まだはっきりしていないため、使用は安全が確認されるまでもう少し待ちましょう。

日中はコンタクトから解放されるけど…あなたにとって本当に必要?

オルソケラトロジー_4

メガネやコンタクトレンズの装用が欠かせない人にとって「日中、裸眼で過ごせる」というフレーズは、非常に魅力的に聞こえます。
ただ、岡野先生は「コンタクトレンズをつけている時間帯が、起きている昼間か、寝ている夜間かの違いだけ」ともいいます。また治療(=レンズの購入や維持費)にかかるお金も、けっして安いものではありません。

『オルソケラトロジー』を検討される場合は、「お金をかけるだけの価値があるのか?」、「きちんとケアが続けられるのか?」といったことをしっかりと考えてから、適切な医師に相談するようにしましょう。

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▼みんなのコンタクト事情が知りたい!
大人女子たちのコンタクト事情(ロート製薬 商品情報サイト)

取材・文/大谷享子
みんなに質問!目のこと教えて☆
Q1 / 4

仕事や勉強、遊び、家事など、何かをしている際に眠気や疲れを感じたときのあなたのリフレッシュ法はなんですか?(複数回答可)

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Q2 / 4

爽快感のある目薬をさしてリフレッシュしたいと思うのは、どんな時ですか?(複数回答可)

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Q3 / 4

目から与える刺激は、脳へ直接伝達し、リフレッシュ効果が高いことをご存知でしたか?

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Q4 / 4

以下はロート製薬「ロートZ!」の特徴を示したものです。これを読んで、ロートZ!への感想は以下のどれでしょうか?

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結果
Q1

仕事や勉強、遊び、家事など、何かをしている際に眠気や疲れを感じたときのあなたのリフレッシュ法はなんですか?(複数回答可)

  • ミントタブレット
    19%
  • 目薬
    54%
  • エナジードリンク
    17%
  • フェイスシート
    5%
  • 体操やストレッチ
    29%
  • ツボマッサージ
    27%
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Q2

爽快感のある目薬をさしてリフレッシュしたいと思うのは、どんな時ですか?(複数回答可)

  • 眠気をスッキリさせたい時
    48%
  • 集中力を高めたい時
    25%
  • ドライブ中
    10%
  • 残業中
    13%
  • 長時間の会議中
    7%
  • テストや受験勉強中
    22%
  • 海やプールなどアウトドア・スポーツなどで紫外線を浴びた時
    15%
  • スマホやPCなどを見すぎた時
    60%
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Q3

目から与える刺激は、脳へ直接伝達し、リフレッシュ効果が高いことをご存知でしたか?

  • はい
    31%
  • いいえ
    69%
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Q4

以下はロート製薬「ロートZ!」の特徴を示したものです。これを読んで、ロートZ!への感想は以下のどれでしょうか?

  • 商品への興味を感じた
    36%
  • 商品を購入してみたいと思った
    16%
  • 商品への興味を感じなかった
    16%
  • 分からない
    32%
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目ディア

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子ども

成長期の子どもを持つ親御さん必見! 近視の進行を抑制する『MCレンズ』とは?

成長期の子どもを持つ親御さん必見! 近視の進行を抑制する『MCレンズ』とは?

これまで、『目ディア』の記事でもお伝えしてきたように、近視は成長期に進行する傾向にあります。しかし最近、近視進行を抑えるメガネ『MCレンズ』が注目を集めているのだとか……。
そこで今回は、ご自身が院長を務めるスマイル眼科クリニックでも『MCレンズ』を処方する眼科医・岡野敬先生に、どうして近視は起こるのか、なぜ『MCレンズ』によって近視の進行が抑えられるのか、などについて教えていただきました!

遠くが見えづらい『近視』! その実態をあらためておさらい!

まず、『近視』とはどんな症状を指すのか、おさらいしましょう。私たちは“見る”ための情報を光として取り入れていますが、この光の情報を映像として結ぶのに大きな役割を果たしているのが『網膜』です。そして、光は『網膜』の内部にある細胞によって、電気信号に変えられ、情報を認識・処理する脳へと届けられます。

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出典:スマイル眼科クリニック「近視とは?」

『網膜』はしばしば、光として受けた情報を画像・映像として焼き付けるカメラのフィルムに例えられますが、映像として鮮明に結ぶためには、ピント調節が欠かせません。鮮明に映すにはカメラ同様、フィルムの役目を果たす網膜上にピントが合うのが正常な状態(『正視』)です。
これが、網膜よりも手前にピントが合ってしまうのが『近視』の状態です。網膜より手前でピントが合ってしまうため、より遠くのものを見たときにピント調節がうまく機能せず、「遠くが見えづらい、ぼやける」といった現象が起こるのです。

いわば環境適用? 手元や暗所での作業が『近視』を引き起こすワケ!

では、どうして『近視』は引き起こされるのでしょうか?
以前、『目ディア』<視力の悪さは遺伝する!?眼科医直伝!子どもの目を守る対策とは?>でもお伝えしたように、ピント調節の機能を担っているのは、目の内部にある筋肉『ピント調節筋(毛様体筋)』です。
ピント調節筋は、近くを見るときには縮み、遠くを見るときには伸びるといったように、伸縮運動をおこないます。しかし、手元を見る機会や、対象物が見えづらい暗所で作業をする機会が多いと、ピント調節筋が縮んでいる状態が続くことになり、ピント調節筋が伸びている状態(=遠くを見ている状態)に移行しづらくなってしまいます。

とりわけ成長期にある子どもは、ピント調節筋も成長・変化の真っ直中です。そんな時期にテレビや本に目を必要以上に近付けたり、暗いところでゲームをしたりしていると、「手元や暗所での作業が多いなら、その環境に特化してしまおう」と脳が勘違いをはじめ、より近くにピントが合いやすい状態、つまり『近視』の状態へと、体を変化させてしまうのです。

メガネ矯正しても、生活環境を見直さなければ近視は進行する一方!?

こうした要因で引き起こされる『近視』を矯正するのがメガネです。メガネのレンズ効果で光の屈折を調節し、本来あるべき『網膜』の位置でピントが合うように、矯正しているのです。

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現在、近視矯正に用いられるメガネの多くが『単焦点』という仕組みを取っています。これは、“単”の字から分かる通り、単一の焦点に効果を絞ったメガネです。
近視矯正を目的にレンズの度数を決め、見えづらかった遠くの視界をクリアに導きますが、矯正してなお、手元や暗所での作業が多ければ、さらに近視を進行させることになりかねません。

そこでにわかに注目を集めているのが、子どもの近視の進行を抑えるために開発された『MCレンズ』です。MCレンズは『単焦点』ではなく、『多焦点』という仕組みをとっています。
『多焦点』の代表格が遠近両用メガネですが、これは、ひとつのレンズに複数の度数を組み込み、近くの見え方も、遠くの見え方も矯正することのできるメガネです。

『多焦点』で近くも遠くの見え方もカバーする『MCレンズ』に迫る

遠近両用メガネを使ったことのある人なら分かると思いますが、一般的に遠近両用メガネは、真っ直ぐ前を向いた姿勢では、近視矯正用の度数が視界をカバーし、下を向いた姿勢では、遠視矯正用の度数が視界をカバーします。これは遠くを見るときには前を向き、近くを見るときには下を見るという、人間の動作傾向に習っています。

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出典:スマイル眼科クリニック「MCレンズ〜近視の進行を制御する〜」

子ども用に開発された『MCレンズ』も同様の仕組みをもっていますが、レンズが双方の見え方をサポートすることで、遠くから近くへ、近くから遠くへと視線を移すときに、『ピント調節筋』にかかる伸縮の負担を軽減してくれます。
また「手元や暗所の作業が多いと、脳が、それに特化した体をつくり出す」と前述しましたが、レンズの助けによって近くも遠くもクリアに見えることから、脳が成長に対する取捨選択を行わず、近視の進行を抑制することにつながるのです。

数字によって実証された『MCレンズ』における近視進行の抑制効果!

岡野先生が院長を務めるスマイル眼科クリニックでは、3年ほど前から『MCレンズ』の処方を始め、学習指導要領が定める視力0.7未満の子どもに対しては、こちらをオススメしているそうです。
ひとつのレンズに複数の度数が組み込まれていることから、最初はクラクラとするなど、違和感を覚えることもありますが、子どもは適応能力が高いため、1週間ほどで慣れるケースがほとんどだそうです。

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成長期には身長が大きく伸びるように、目の内部にあるピント調節筋も成長・変化を続け、定まらない状態にあります。そのため、成長期が終わりを迎える18〜21歳くらいまで、『MCレンズ』を使用することが近視進行の抑制に効果をもたらします。
子どもの視力に詳しい岡山大学の調査によれば、4年間にわたってMCレンズと通常の単焦点メガネを比較したところ、前者のほうが15%ほど、近視抑制の効果が高かったことが実証されたそうです。

ただし『MCレンズ』も、あくまで視力矯正のための用具です。まずはメガネの力を借りずに自身の視力を保てるよう、読書やゲームをするときは姿勢を正し、対象物と適度に距離を取って、適切な明るさの場所でおこなうことが第一だといえるでしょう。

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取材・文/大谷享子
目ディア

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