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目に潜んだ病を告げるサインかも!視界に虫が飛んでいるように見える『飛蚊症』とは?

目に潜んだ病を告げるサインかも!視界に虫が飛んでいるように見える『飛蚊症』とは?

『飛蚊症』とは、読んで字のごとく、蚊が飛んでいるように見える症状。しかし痛みもなければ、外傷も見られない……。
だからって「うっとうしいけど、そのうち慣れるでしょ?」なんて絶対禁物!

どうして放置してはいけないのか、そもそも原因は何なのか。
眼科医・岡野先生が詳しく易しく、『飛蚊症』のアレコレをひも解きます。

『飛蚊症』を理解するヒント!立ちくらみと同時に目がチカチカ!

蚊が飛んでいるように見える症状と書いて、『飛蚊症(ひぶんしょう)』
この症状をご存じでなくとも、例えば、立ちくらみと同時に、視界にチカチカと光のようなものが見えた経験はありませんか?

『飛蚊症』の仲間で、『光視症(こうししょう)』と呼ばれる症状ですが、立ちくらみと同時に起こる場合、一時的な血圧低下が、原因として考えられます。
目の内部にも血管が走っていますから、急激な血圧低下による血管の動きや衝撃が、光として映し出されるのです。

『飛蚊症』も同じく、目の内部で起こっている現象が、視界に映し出される症状。
しかし全部が全部、病気というワケではありません。

多くの場合は老化が原因!老化の進行が“影”として視界に映る

目の内部は「硝子体(しょうしたい)」と呼ばれる、タンパク質を主成分とした組織で満たされています。
同じくタンパク質を主成分とする、卵の白身を思い浮かべてみてください。新鮮なものであれば、プルプルと張りがありますが、日にちが経つとベチャッと水っぽくなるでしょう?
これは鮮度が失われるにつれ、固形の成分と水質性の成分が、分離することで起こります。

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出典:スマイル眼科クリニック「飛蚊症とは?」

「硝子体」も同様、老化によって固形成分と水分質の分離が進みます。すると、水分質の抜けた「硝子体」は、乾燥させたブドウのようにシワシワと縮んでしまうのです。

「硝子体」は、「網膜」に張り付く形で存在していますが、水分質の減少によって縮む、つまりサイズが小さくなると、密接していた「網膜」から、剥がれていくのです。
この剥がれていくときの動きや衝撃、またシワシワとした影が、虫状だったりゴミ状だったりと、形として映り込むのが『飛蚊症』です。

老化ならば仕方ないけれど……。病を知らせるサインの可能性も!

そう、『飛蚊症』は、老化によって、誰にでも発症するのです。老化が原因の場合、目の機能が衰え始める、40歳過ぎからの発症が多いでしょうか。
肌の老化であれば、クリームを塗ることで進行が抑えられますが、目の内部とあれば話は別。放っておくしかありません。

また「硝子体」の収縮、つまりサイズダウンが進行すれば、徐々に視界に映り込む範囲から逃れていき、むしろ気にならなくなるケースも多々あります。

ただし、眼科を受診せずに放っておくのは、いけません。
『飛蚊症』そのものは一つの症状に過ぎませんが、その裏に、失明にもつながる病が隠れていることがあるからです。

『飛蚊症』を引き起こす三大疾患!中には失明の危険を伴う病気も

1.網膜裂孔(もうまくれっこう)・網膜剥離(もうまくはくり)

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出典:スマイル眼科クリニック「飛蚊症とは?」

先ほどもお話しした通り、「硝子体」は本来、「網膜」に張り付く形で存在しています。
これが加齢による収縮で剥がれていくのですが、剥がれていく際、その衝撃で「網膜」が破れたり、穴が空いてしまうのが『網膜裂孔』、「硝子体」と一緒に「網膜」まで剥がれてしまうのが『網膜剥離』です。

『網膜裂孔』では、破れた部分が、影として視界に映り込みます。さらに『網膜剥離』の場合、進行すると、視界の下から影がせり上がるように見え、「もはや視界の数分の一が見えない!」といった症状を引き起こします。

「網膜」とは、光として取り入れた情報を電気信号に変えて脳に伝達する、非常に重要な器官。これが剥がれたまま放置しておけば、最悪、失明の危険さえある怖い病気です。

2.硝子体出血(しょうしたいしゅっけつ)

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出典:スマイル眼科クリニック「飛蚊症とは?」

読んで字のごとく、「硝子体」から出血する病気です。
原因は糖尿病や高血圧によって血管が切れてしまったり、外傷などによって出血したり。この血液が「硝子体」の内部に入ると、血の影が映り込み、まるでハケで絵の具を飛び散らせたように見えることがあります。

出血量が少なければ、ひざの傷が次第にかさぶたとなって治ることと同じように、自然治癒も期待できますが、出血が多い場合には手術が必要です。
また、原因として挙げた通り、糖尿病や高血圧に起因していることも少なくないので、こうした病を早期発見するためにも、やはり眼科の受診が大切です。

3.ぶどう膜炎

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出典:スマイル眼科クリニック「飛蚊症とは?」

「ぶどう膜」とは、「虹彩・毛様体・脈絡膜」という3つの組織をまとめた呼び方。ここに細菌やウイルスが侵入したり、目のアレルギー反応によって炎症が起こると、血管の内部にある成分が「硝子体」にまで入り込み、影として映り込みます。

この「ぶどう膜」も硝子体同様、目の重要な器官である「網膜」と密接しているため、炎症が起これば、視力低下に直結し、失明の危険があります。
細菌やウイルスによって起こるということもあり、プールや海でのレジャーなどで、目に汚れが入りやすい夏の時期、とくに注意が必要です。

以上、『飛蚊症』を引き起こす、代表的な病気を挙げましたが、とにかく、症状を感じたら、まずは眼科へ。
たとえ、老化が原因の症状であっても、病気でないと分かるだけで、気持ちもホッと軽くなるはずです。

▼詳しくは、こちらもチェック!
目のトラブルについて~飛蚊症~(ロート製薬 商品情報サイト)

『加齢黄斑変性症』セルフチェック

欧米では成人の失明原因第一位となっており、日本でも中高年に増加中の「加齢黄斑変性症」という病気をご存じでしょうか?
下の画像は『アムスラーチャートテスト』という「加齢黄斑変性症」の発見に使われるものです。
どのように見えていますか?見え方をチェックしてみましょう。

アムスラーチャートテスト"
診断結果はこちらへ

セルフチェックの結果、「加齢黄斑変性症」の可能性が疑われた方は、眼科の受診をおすすめします。

取材・文/大谷享子
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目の病気

あなたは大丈夫?○○をかく人は緑内障のリスクが高い可能性大!

あなたは大丈夫?○○をかく人は緑内障のリスクが高い可能性大!

緑内障は、比較的罹患する人が多い目の病気です。日本では40歳以上の20人に1人が緑内障だともいわれています。

実は、一見目とは関係なさそうな「ある病気」が、緑内障のリスクを高めるといわれています。今回は、緑内障の症状や原因について簡単にご説明しつつ、「ある病気」とその代表的な症状についてもお伝えしていきます。

自覚が難しい緑内障は深刻な目の病気

まず簡単に、人間の目が「見る」とはどういうことかをおさらいしながら、緑内障についてご説明します。

私たちは、大まかに以下の3ステップでものを見ています。

【ステップ1】光が角膜、水晶体を通過して網膜上で像を結ぶ
【ステップ2】網膜にできた像が視覚情報として視神経に入り、脳へ伝わる
【ステップ3】脳の視覚情報が、画像として認識される

緑内障では、脳に視覚情報を伝達する役割を持つ視神経に異常が起こります。そうすると、見たものの情報を脳に正しく伝えられないため、視野が狭くなる視力が落ちるなどの症状が現れます。

しかし、脳には欠けた情報を自ら補う機能があるため、たとえ緑内障になっても、すぐにそれとわかるような症状が起こらない場合もあるのです。そのため、緑内障は自覚しにくい病気だといわれています。

緑内障により傷ついた視神経は治療で回復することはできず、眼科検診などを定期的に受けることで、早期に発見することが重要です。

眼圧の上昇が緑内障の主な原因!

緑内障といびき_02

緑内障の大きな原因のひとつとして、「眼圧が高くなること」が挙げられます。

人間の眼球の中には房水(ぼうすい)と呼ばれる水が流れており、そのおかげで眼球内は一定の圧力に保たれています。これはちょうど、中に空気が入っていることで、風船が丸い形を保っているのと同じようなイメージです。

この眼球内部の圧力が高くなりすぎると、視神経が圧迫されて萎縮してしまい、視覚情報が脳に伝わりにくくなってしまうのです。

『睡眠時無呼吸症候群』も緑内障リスク増加のおそれあり!

緑内障といびき_03

しかし実は、ほかにも緑内障のリスクを高める原因があります。そのひとつとして考えられているのが『睡眠時無呼吸症候群(SAS)』です。

睡眠時無呼吸症候群とは、眠っているときに呼吸が停止したり、呼吸が弱くなったりすることにより、「睡眠時の血中酸素濃度の低下」を引き起こす病気のことをいいます。

このとき、身体は本来必要な酸素を血液に取り入れることができず、体内のさまざまな臓器を無理やり働かせている状態です。この状態が続くと脳の神経に障害を起こしやすくなり、緑内障のリスクが高まります。

睡眠時無呼吸症候群の方が緑内障にかかる確率は、睡眠時の呼吸が正常な方に比べると、なんと10倍も高くなるそうです。

以下のような症状がある場合は、睡眠時無呼吸症候群の可能性が疑われます。

・大きな音を立てていびきをかくのが習慣になっている(飲酒や風邪などが引き起こす一時的ないびきとは異なる)
・他人から睡眠中の呼吸停止を指摘されたことがある
・十分な睡眠を取っているにもかかわらず、身体の疲れが取れない
・目覚めたときにひどい喉の渇きを感じる

睡眠時無呼吸症候群により睡眠中の血中酸素濃度が低下した状態は、緑内障のみならず、心筋梗塞糖尿病などさまざまな病気を併発するおそれもあります。当てはまる項目がある方は、早めに医療機関を受診しましょう。

緑内障といびき_04

一度傷ついてしまうと視神経は元には戻りません。「おかしいな?」と思った頃には、手遅れになっているおそれもあります。緑内障予防のためには、自覚的な症状はなくても定期的に眼科検診を受けましょう。

加えて、いびきがうるさいといわれたことのある方も、たかがいびきだと油断せずに医師の適切な診断を受け、積極的に生活習慣を改善していきましょう。

▼実は深刻…あわせて知っておきたい目の病気・症状についての記事はこちら
目のトラブルについて~白内障~(ロート製薬 商品情報サイト)
瞳孔が黒いまま視力が下がる・見えなくなる――「黒内障」ってどんな病気?
眼精疲労になってない?電灯の周りに虹が見えたら『虹視症』かも
白目の小さなシミ「結膜母斑」発生の原因や治療の必要性など、気になるあれこれを眼科医が解説!
進行すると失明の危険も!原因不明の眼疾患『円錐角膜』ってなに?

〈参考〉
緑内障(あおそこひ) 症状、治療、原因など | 眼の病気 – Yahoo!ヘルスケア
https://medical.yahoo.co.jp/katei/100754000/
緑内障といびきの関係は?予防法は温めることと運動が大切! | ママイクism
http://mama-ikuji.com/ryokunaisyo/
新事実!睡眠時無呼吸症候群と緑内障の深い関係 | Fuminners(フミナーズ)
http://fuminners.jp/newsranking/4506/
酸素の薄さがエベレスト山頂と同じ!? 睡眠時無呼吸症候群の人の身体で起こること | Fuminners(フミナーズ)
http://fuminners.jp/newsranking/1743/
緑内障といびきの関係【睡眠時無呼吸症候群】スマホでチェックの方法等わかりやすく説明!! | RUMBLE ~男の成長読本~
http://samurainokokoro.com/2017/04/09/緑内障といびきの関係【睡眠時無呼吸症候群】ス/

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