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目に潜んだ病を告げるサインかも!視界に虫が飛んでいるように見える『飛蚊症』とは?

目に潜んだ病を告げるサインかも!視界に虫が飛んでいるように見える『飛蚊症』とは?

『飛蚊症』とは、読んで字のごとく、蚊が飛んでいるように見える症状。しかし痛みもなければ、外傷も見られない……。
だからって「うっとうしいけど、そのうち慣れるでしょ?」なんて絶対禁物!

どうして放置してはいけないのか、そもそも原因は何なのか。
眼科医・岡野先生が詳しく易しく、『飛蚊症』のアレコレをひも解きます。

『飛蚊症』を理解するヒント!立ちくらみと同時に目がチカチカ!

蚊が飛んでいるように見える症状と書いて、『飛蚊症(ひぶんしょう)』
この症状をご存じでなくとも、例えば、立ちくらみと同時に、視界にチカチカと光のようなものが見えた経験はありませんか?

『飛蚊症』の仲間で、『光視症(こうししょう)』と呼ばれる症状ですが、立ちくらみと同時に起こる場合、一時的な血圧低下が、原因として考えられます。
目の内部にも血管が走っていますから、急激な血圧低下による血管の動きや衝撃が、光として映し出されるのです。

『飛蚊症』も同じく、目の内部で起こっている現象が、視界に映し出される症状。
しかし全部が全部、病気というワケではありません。

多くの場合は老化が原因!老化の進行が“影”として視界に映る

目の内部は「硝子体(しょうしたい)」と呼ばれる、タンパク質を主成分とした組織で満たされています。
同じくタンパク質を主成分とする、卵の白身を思い浮かべてみてください。新鮮なものであれば、プルプルと張りがありますが、日にちが経つとベチャッと水っぽくなるでしょう?
これは鮮度が失われるにつれ、固形の成分と水質性の成分が、分離することで起こります。

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出典:スマイル眼科クリニック「飛蚊症とは?」

「硝子体」も同様、老化によって固形成分と水分質の分離が進みます。すると、水分質の抜けた「硝子体」は、乾燥させたブドウのようにシワシワと縮んでしまうのです。

「硝子体」は、「網膜」に張り付く形で存在していますが、水分質の減少によって縮む、つまりサイズが小さくなると、密接していた「網膜」から、剥がれていくのです。
この剥がれていくときの動きや衝撃、またシワシワとした影が、虫状だったりゴミ状だったりと、形として映り込むのが『飛蚊症』です。

老化ならば仕方ないけれど……。病を知らせるサインの可能性も!

そう、『飛蚊症』は、老化によって、誰にでも発症するのです。老化が原因の場合、目の機能が衰え始める、40歳過ぎからの発症が多いでしょうか。
肌の老化であれば、クリームを塗ることで進行が抑えられますが、目の内部とあれば話は別。放っておくしかありません。

また「硝子体」の収縮、つまりサイズダウンが進行すれば、徐々に視界に映り込む範囲から逃れていき、むしろ気にならなくなるケースも多々あります。

ただし、眼科を受診せずに放っておくのは、いけません。
『飛蚊症』そのものは一つの症状に過ぎませんが、その裏に、失明にもつながる病が隠れていることがあるからです。

『飛蚊症』を引き起こす三大疾患!中には失明の危険を伴う病気も

1.網膜裂孔(もうまくれっこう)・網膜剥離(もうまくはくり)

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出典:スマイル眼科クリニック「飛蚊症とは?」

先ほどもお話しした通り、「硝子体」は本来、「網膜」に張り付く形で存在しています。
これが加齢による収縮で剥がれていくのですが、剥がれていく際、その衝撃で「網膜」が破れたり、穴が空いてしまうのが『網膜裂孔』、「硝子体」と一緒に「網膜」まで剥がれてしまうのが『網膜剥離』です。

『網膜裂孔』では、破れた部分が、影として視界に映り込みます。さらに『網膜剥離』の場合、進行すると、視界の下から影がせり上がるように見え、「もはや視界の数分の一が見えない!」といった症状を引き起こします。

「網膜」とは、光として取り入れた情報を電気信号に変えて脳に伝達する、非常に重要な器官。これが剥がれたまま放置しておけば、最悪、失明の危険さえある怖い病気です。

2.硝子体出血(しょうしたいしゅっけつ)

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出典:スマイル眼科クリニック「飛蚊症とは?」

読んで字のごとく、「硝子体」から出血する病気です。
原因は糖尿病や高血圧によって血管が切れてしまったり、外傷などによって出血したり。この血液が「硝子体」の内部に入ると、血の影が映り込み、まるでハケで絵の具を飛び散らせたように見えることがあります。

出血量が少なければ、ひざの傷が次第にかさぶたとなって治ることと同じように、自然治癒も期待できますが、出血が多い場合には手術が必要です。
また、原因として挙げた通り、糖尿病や高血圧に起因していることも少なくないので、こうした病を早期発見するためにも、やはり眼科の受診が大切です。

3.ぶどう膜炎

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出典:スマイル眼科クリニック「飛蚊症とは?」

「ぶどう膜」とは、「虹彩・毛様体・脈絡膜」という3つの組織をまとめた呼び方。ここに細菌やウイルスが侵入したり、目のアレルギー反応によって炎症が起こると、血管の内部にある成分が「硝子体」にまで入り込み、影として映り込みます。

この「ぶどう膜」も硝子体同様、目の重要な器官である「網膜」と密接しているため、炎症が起これば、視力低下に直結し、失明の危険があります。
細菌やウイルスによって起こるということもあり、プールや海でのレジャーなどで、目に汚れが入りやすい夏の時期、とくに注意が必要です。

以上、『飛蚊症』を引き起こす、代表的な病気を挙げましたが、とにかく、症状を感じたら、まずは眼科へ。
たとえ、老化が原因の症状であっても、病気でないと分かるだけで、気持ちもホッと軽くなるはずです。

▼詳しくは、こちらもチェック!
目のトラブルについて~飛蚊症~(ロート製薬 商品情報サイト)

『加齢黄斑変性症』セルフチェック

欧米では成人の失明原因第一位となっており、日本でも中高年に増加中の「加齢黄斑変性症」という病気をご存じでしょうか?
下の画像は『アムスラーチャートテスト』という「加齢黄斑変性症」の発見に使われるものです。
どのように見えていますか?見え方をチェックしてみましょう。

アムスラーチャートテスト"
診断結果はこちらへ

セルフチェックの結果、「加齢黄斑変性症」の可能性が疑われた方は、眼科の受診をおすすめします。

取材・文/大谷享子
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目の病気

なんとタバコを吸い続けると視力が落ちる?!タバコ弱視の原因と禁煙方法3選

なんとタバコを吸い続けると視力が落ちる?!タバコ弱視の原因と禁煙方法3選

「タバコ弱視」という言葉をご存知でしょうか? タバコ弱視とは、タバコが原因でおこる視力低下のことを指します。

タバコ弱視は「遠視」や「近視」といった目のピントが合わなくなる症状ではなく、目の細胞が傷つき、「視力低下」ではなく「失明」に近づいていくという現象なのです。

そこで今回は、タバコ弱視の原因や、禁煙方法についてご紹介します。

そもそも「タバコ弱視」の原因は何?

タバコ弱視になる原因は主に3つあります。

1つ目は、タバコを吸うことによって血液の流れが悪くなることです。人間の体は血液の流れが悪くなると酸素が十分に行き渡らなくなります。それによって網膜の視細胞と神経細胞が機能しなくなり、結果的に細胞が死んでしまうのです。

2つ目はビタミンB1とビタミンB2が欠乏してしまうことが挙げられます。これらのビタミンは健康と視力維持には欠かせません。しかしタバコの有害物質によって欠乏してしまい、視力低下につながってしまいます。

そして3つ目は、ビタミンAやビタミンCが欠乏してしまうことが挙げられます。こちらは目に必要な成分なのですが、タバコを吸うことによって欠乏してしまうのです。

タバコは白内障の原因にもなってしまう

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また、タバコは白内障の原因にもなってしまいます。

白内障とは目の中にある「水晶体」と呼ばれる部分が白く濁ってしまう症状で、視力が霞んでしまい視力低下につながる病気です。

一般的に白内障は高齢者の方に多い病気とされていますが、タバコを吸うことで発症する年齢は早まるといわれています。タバコを吸うと活性酸素が増え、目の水晶体を形成するタンパク質が壊れてしまい、白内障の症状が現れてしまうのです。

今日からできる禁煙方法3選

もし今、あなたがタバコを吸っているのであれば、タバコ弱視や白内障になる可能性も十分考えられます。そういった症状や眼病を避けるためにも、まずは禁煙をすることが大切です。そこで、今日からできる禁煙方法をご紹介します。

(1)タバコを吸う本数を減らす

タバコ弱視_03

意識的にタバコを吸う回数を減らしてみましょう。喫煙が日常化している人にとって、いきなり今日からタバコを全く吸わない、という生活は難しいものです。まずはタバコを吸う本数を減らしてみてください。まずは一日一本ずつ、徐々に減らしていきます。

例えば一日にタバコを吸う本数を予め決め、「午前中は吸わない」といった時間帯を決めます。そうすることでタバコの本数を減らしつつ、徐々にタバコを吸わない時間帯に慣れていくことが大切です。

(2)睡眠をしっかりとる

タバコ弱視_04

禁煙には睡眠時間の確保が非常に大切になります。ストレスが溜まるとタバコを吸いたくなるように、タバコに含まれるニコチンは心身にかかるストレスを緩和させます。

これが禁煙をすることでニコチンが体内から排出されるので、そうなると自分でストレスを緩和させることになります。そこでストレスの解消方法となるのが睡眠です。

禁煙をするとニコチンが体内から放出されることによって眠気が現れることもあります。そのため、普段の睡眠時間にプラスし、1~2時間は確保するようにしましょう。

(3)リセット禁煙法をおこなう

タバコ弱視_05

リセット禁煙法という禁煙方法をご存知でしょうか? これは「タバコを吸うとはどういうことなのか?」という根本的な問題を自ら問いかけながら禁煙をしていく方法です。主に考える内容は以下の3つです。これらをイメージし、調べつつ紙に書き出します。

・あなたがタバコを吸う理由
・タバコを吸い続けるとどんな害が生じるのか
・タバコを吸わない人はどのような生活を送っているのか

大切なのは「タバコを吸い続けるとどうなるのか」という問いです。禁煙するにあたって、タバコにどのようなメリットがあるのかを認識することは非常に大切です。

禁煙するまでの過程は大変ですが、日々意識して禁煙に向けて取り組んでいきましょう。

▼健康な視力のためには、日ごろからの正しいケアが必要です!
目のトラブルについて~白内障~(ロート製薬 商品情報サイト)
あなたは知ってる?ドライアイや視力低下を予防する、正しい『まばたき』をする方法
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【参考】
Dreamer 絶対にやめられる禁煙方法!意志が弱くても無理せず続く18の作戦
http://goodluckjapan.com/smoking/
絶煙.jp 死ぬより怖い!タバコによる視力低下等、目の病気について
http://zetsuen.jp/health/siryoku/

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