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「年をとると涙腺がゆるむ」って本当!? もしかしたらそれ、『涙目』の症状かも!

「年をとると涙腺がゆるむ」って本当!? もしかしたらそれ、『涙目』の症状かも!

「年をとると、涙腺がゆるくなってねぇ」——。
ドラマでも、日常生活でもお馴染みのフレーズ。

ですがこれ、医学的に証明できるのでしょうか?
眼科医・岡野先生に尋ねたところ、見えてきたのは、ひと口には語れない涙のメカニズム。
さらにデスクワーカーを悩ませる、『涙目』という症状まで見えてきました!

眼科医の見地からズバッと斬る!「年をとると涙腺がゆるむ」はウソ

単刀直入に言いましょう。
「年をとると涙腺がゆるむ」——。それは、あり得ません。
医学的な話をすれば、そもそも涙腺には、「ゆるむ」という表現が見合う、蛇口のような器官が存在しないからです。

合わせて、人間の肌を例に考えてみましょう。
肌は加齢によって水分の分泌量が少なくなり、カサつきを感じ始めます。
涙を分泌する器官である涙腺も同様、年を追うごとに機能が低下し、分泌量が減っていきます。
つまり「年をとると涙腺がゆるむ」=「年をとると涙がよく出る」とは正反対、眼科医の見地からすると、むしろ「年をとると涙が出づらくなる」というほうが正しいのです。

しかし「年をとると涙がよく出る」と感じるのは、間違いではありません。
なぜ、涙腺の状態とは正反対、矛盾とも言える感覚に見舞われるのか?
それを知るには、そもそも「涙」とは何なのかを知る必要があります。

加齢で「脂」が減少!それでも目を守ろうと「塩水」が過剰分泌される

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涙は主に「塩水・脂・タンパク質」の3つで成り立っています。
私たちは「涙」と聞くと、さらさらととろみのない液体を思い浮かべますが、これは「塩水」の割合が多い状態。
しかし塩水ばかりでは、空気に触れるとすぐに乾いてしまい、目を守るには物足りません。
目は、涙に含まれた「脂」によって乾燥から守られ、「タンパク質」によって栄養が届けられるのです。

3つのうち、加齢とともに特に減少するのが「脂」。
脂が不足した涙では、目を乾燥から守るには不十分のため、それをどうにか補おうと、体はひたすら「塩水」を分泌させようと躍起になります。

程よくタンパク質(ムチン)や脂を含んだ「とろっとした涙」と、塩水のみの「さらさらとした涙」。
前者は粘度によって、まぶたの内側にとどまりますが、後者は目からこぼれ落ちるため、「涙が出ている」と認識しやすくなります。
加齢によって涙全体の分泌量は減少しているものの、「さらさらとした涙」が分泌される割合が増えるため、「年をとると涙が出やすくなる」と勘違いをしているのです。

孫の成長に号泣!さらさらとした涙は、感情の高ぶりで分泌される!?

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出典:ヘルスケア倶楽部−目の健康

この勘違いを引き起こすには、もうひとつの要因があります。
実は、「塩水」と「脂」では分泌される器官が異なり、「脂」の減少に乗じて、「塩水」が躍起に分泌される器官は、感情に左右される側面が大きいからです。

「塩水」は「涙腺」から、「脂」は「マイボーム腺」から分泌されますが、前者は、感情をコントロールする脳の器官「前頭前野」と深い関わりを持ちます。
感動的な場面に出会ったとき、また悲しい場面に遭遇したとき、前頭前野が涙腺を刺激。
加齢とともにさまざまな経験を積めば、その分、感情が豊かになるため、ちょっとしたことでつい涙…という状況を生み出しているのでしょう。

加齢だけじゃない!「脂」を補う「塩水」の過剰分泌は「涙目」の症状

一方、「脂」が分泌される「マイボーム腺」は、まつげの生え際に沿うように存在し、パチパチとまばたきをすることで機能します。
まばたきによって、ポンプのように押し出されてくるのです。

つまり正常にまばたきができていないと、涙に含まれる「脂」の量が減り、目が乾燥しやすくなります。
すると先に説明したように、「塩水」が多く分泌され始める。
「妙に涙がよく出るなぁ」と感じたら、これは『涙目』という症状です。

となれば、「年をとったから…」と放っておいてはいけません。
『涙目』とは言わば、ドライアイの発症を告げるシグナルです。

『涙目』は、加齢に関わらず発症します。
とりわけ、仕事に集中を強いられるデスクワーカーは要注意。あまりに集中が続くと、まばたきを忘れてしまうことがあります。
正常にまばたきができる=正常に「脂」が分泌される環境をつくるため、パソコンと目の距離を調整したり、適度に休憩をとったりなどの対策が必要です。
それでも、あまりに涙が出るようなら、アレルギーや逆さまつげなどの要因も考えられるので、早めに眼科を受診しましょう。

▼「最近涙が出やすくなった」と感じる方は、こちらもどうぞ!
目のトラブルについて~なみだ目~(ロート製薬 商品情報サイト)

目のテストに挑戦!

下記のカラーチャートに何種類の色が使われているか、あなたは見分けることができますか?

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答えはこちら!!

見えた色の数によってはもしかしたら、あなたは「4色型色覚者」かもしれません!

取材・文/大谷享子
目ディア

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なんとタバコを吸い続けると視力が落ちる?!タバコ弱視の原因と禁煙方法3選

なんとタバコを吸い続けると視力が落ちる?!タバコ弱視の原因と禁煙方法3選

「タバコ弱視」という言葉をご存知でしょうか? タバコ弱視とは、タバコが原因でおこる視力低下のことを指します。

タバコ弱視は「遠視」や「近視」といった目のピントが合わなくなる症状ではなく、目の細胞が傷つき、「視力低下」ではなく「失明」に近づいていくという現象なのです。

そこで今回は、タバコ弱視の原因や、禁煙方法についてご紹介します。

そもそも「タバコ弱視」の原因は何?

タバコ弱視になる原因は主に3つあります。

1つ目は、タバコを吸うことによって血液の流れが悪くなることです。人間の体は血液の流れが悪くなると酸素が十分に行き渡らなくなります。それによって網膜の視細胞と神経細胞が機能しなくなり、結果的に細胞が死んでしまうのです。

2つ目はビタミンB1とビタミンB2が欠乏してしまうことが挙げられます。これらのビタミンは健康と視力維持には欠かせません。しかしタバコの有害物質によって欠乏してしまい、視力低下につながってしまいます。

そして3つ目は、ビタミンAやビタミンCが欠乏してしまうことが挙げられます。こちらは目に必要な成分なのですが、タバコを吸うことによって欠乏してしまうのです。

タバコは白内障の原因にもなってしまう

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また、タバコは白内障の原因にもなってしまいます。

白内障とは目の中にある「水晶体」と呼ばれる部分が白く濁ってしまう症状で、視力が霞んでしまい視力低下につながる病気です。

一般的に白内障は高齢者の方に多い病気とされていますが、タバコを吸うことで発症する年齢は早まるといわれています。タバコを吸うと活性酸素が増え、目の水晶体を形成するタンパク質が壊れてしまい、白内障の症状が現れてしまうのです。

今日からできる禁煙方法3選

もし今、あなたがタバコを吸っているのであれば、タバコ弱視や白内障になる可能性も十分考えられます。そういった症状や眼病を避けるためにも、まずは禁煙をすることが大切です。そこで、今日からできる禁煙方法をご紹介します。

(1)タバコを吸う本数を減らす

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意識的にタバコを吸う回数を減らしてみましょう。喫煙が日常化している人にとって、いきなり今日からタバコを全く吸わない、という生活は難しいものです。まずはタバコを吸う本数を減らしてみてください。まずは一日一本ずつ、徐々に減らしていきます。

例えば一日にタバコを吸う本数を予め決め、「午前中は吸わない」といった時間帯を決めます。そうすることでタバコの本数を減らしつつ、徐々にタバコを吸わない時間帯に慣れていくことが大切です。

(2)睡眠をしっかりとる

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禁煙には睡眠時間の確保が非常に大切になります。ストレスが溜まるとタバコを吸いたくなるように、タバコに含まれるニコチンは心身にかかるストレスを緩和させます。

これが禁煙をすることでニコチンが体内から排出されるので、そうなると自分でストレスを緩和させることになります。そこでストレスの解消方法となるのが睡眠です。

禁煙をするとニコチンが体内から放出されることによって眠気が現れることもあります。そのため、普段の睡眠時間にプラスし、1~2時間は確保するようにしましょう。

(3)リセット禁煙法をおこなう

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リセット禁煙法という禁煙方法をご存知でしょうか? これは「タバコを吸うとはどういうことなのか?」という根本的な問題を自ら問いかけながら禁煙をしていく方法です。主に考える内容は以下の3つです。これらをイメージし、調べつつ紙に書き出します。

・あなたがタバコを吸う理由
・タバコを吸い続けるとどんな害が生じるのか
・タバコを吸わない人はどのような生活を送っているのか

大切なのは「タバコを吸い続けるとどうなるのか」という問いです。禁煙するにあたって、タバコにどのようなメリットがあるのかを認識することは非常に大切です。

禁煙するまでの過程は大変ですが、日々意識して禁煙に向けて取り組んでいきましょう。

▼健康な視力のためには、日ごろからの正しいケアが必要です!
目のトラブルについて~白内障~(ロート製薬 商品情報サイト)
あなたは知ってる?ドライアイや視力低下を予防する、正しい『まばたき』をする方法
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【参考】
Dreamer 絶対にやめられる禁煙方法!意志が弱くても無理せず続く18の作戦
http://goodluckjapan.com/smoking/
絶煙.jp 死ぬより怖い!タバコによる視力低下等、目の病気について
http://zetsuen.jp/health/siryoku/

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