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「年をとると涙腺がゆるむ」って本当!? もしかしたらそれ、『涙目』の症状かも!

「年をとると涙腺がゆるむ」って本当!? もしかしたらそれ、『涙目』の症状かも!

「年をとると、涙腺がゆるくなってねぇ」——。
ドラマでも、日常生活でもお馴染みのフレーズ。

ですがこれ、医学的に証明できるのでしょうか?
眼科医・岡野先生に尋ねたところ、見えてきたのは、ひと口には語れない涙のメカニズム。
さらにデスクワーカーを悩ませる、『涙目』という症状まで見えてきました!

眼科医の見地からズバッと斬る!「年をとると涙腺がゆるむ」はウソ

単刀直入に言いましょう。
「年をとると涙腺がゆるむ」——。それは、あり得ません。
医学的な話をすれば、そもそも涙腺には、「ゆるむ」という表現が見合う、蛇口のような器官が存在しないからです。

合わせて、人間の肌を例に考えてみましょう。
肌は加齢によって水分の分泌量が少なくなり、カサつきを感じ始めます。
涙を分泌する器官である涙腺も同様、年を追うごとに機能が低下し、分泌量が減っていきます。
つまり「年をとると涙腺がゆるむ」=「年をとると涙がよく出る」とは正反対、眼科医の見地からすると、むしろ「年をとると涙が出づらくなる」というほうが正しいのです。

しかし「年をとると涙がよく出る」と感じるのは、間違いではありません。
なぜ、涙腺の状態とは正反対、矛盾とも言える感覚に見舞われるのか?
それを知るには、そもそも「涙」とは何なのかを知る必要があります。

加齢で「脂」が減少!それでも目を守ろうと「塩水」が過剰分泌される

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涙は主に「塩水・脂・タンパク質」の3つで成り立っています。
私たちは「涙」と聞くと、さらさらととろみのない液体を思い浮かべますが、これは「塩水」の割合が多い状態。
しかし塩水ばかりでは、空気に触れるとすぐに乾いてしまい、目を守るには物足りません。
目は、涙に含まれた「脂」によって乾燥から守られ、「タンパク質」によって栄養が届けられるのです。

3つのうち、加齢とともに特に減少するのが「脂」。
脂が不足した涙では、目を乾燥から守るには不十分のため、それをどうにか補おうと、体はひたすら「塩水」を分泌させようと躍起になります。

程よくタンパク質(ムチン)や脂を含んだ「とろっとした涙」と、塩水のみの「さらさらとした涙」。
前者は粘度によって、まぶたの内側にとどまりますが、後者は目からこぼれ落ちるため、「涙が出ている」と認識しやすくなります。
加齢によって涙全体の分泌量は減少しているものの、「さらさらとした涙」が分泌される割合が増えるため、「年をとると涙が出やすくなる」と勘違いをしているのです。

孫の成長に号泣!さらさらとした涙は、感情の高ぶりで分泌される!?

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出典:ヘルスケア倶楽部−目の健康

この勘違いを引き起こすには、もうひとつの要因があります。
実は、「塩水」と「脂」では分泌される器官が異なり、「脂」の減少に乗じて、「塩水」が躍起に分泌される器官は、感情に左右される側面が大きいからです。

「塩水」は「涙腺」から、「脂」は「マイボーム腺」から分泌されますが、前者は、感情をコントロールする脳の器官「前頭前野」と深い関わりを持ちます。
感動的な場面に出会ったとき、また悲しい場面に遭遇したとき、前頭前野が涙腺を刺激。
加齢とともにさまざまな経験を積めば、その分、感情が豊かになるため、ちょっとしたことでつい涙…という状況を生み出しているのでしょう。

加齢だけじゃない!「脂」を補う「塩水」の過剰分泌は「涙目」の症状

一方、「脂」が分泌される「マイボーム腺」は、まつげの生え際に沿うように存在し、パチパチとまばたきをすることで機能します。
まばたきによって、ポンプのように押し出されてくるのです。

つまり正常にまばたきができていないと、涙に含まれる「脂」の量が減り、目が乾燥しやすくなります。
すると先に説明したように、「塩水」が多く分泌され始める。
「妙に涙がよく出るなぁ」と感じたら、これは『涙目』という症状です。

となれば、「年をとったから…」と放っておいてはいけません。
『涙目』とは言わば、ドライアイの発症を告げるシグナルです。

『涙目』は、加齢に関わらず発症します。
とりわけ、仕事に集中を強いられるデスクワーカーは要注意。あまりに集中が続くと、まばたきを忘れてしまうことがあります。
正常にまばたきができる=正常に「脂」が分泌される環境をつくるため、パソコンと目の距離を調整したり、適度に休憩をとったりなどの対策が必要です。
それでも、あまりに涙が出るようなら、アレルギーや逆さまつげなどの要因も考えられるので、早めに眼科を受診しましょう。

▼「最近涙が出やすくなった」と感じる方は、こちらもどうぞ!
目のトラブルについて~なみだ目~(ロート製薬 商品情報サイト)

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下記のカラーチャートに何種類の色が使われているか、あなたは見分けることができますか?

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見えた色の数によってはもしかしたら、あなたは「4色型色覚者」かもしれません!

取材・文/大谷享子
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目の病気

眼瞼下垂の手術を受けると二重まぶたになるって本当?

眼瞼下垂の手術を受けると二重まぶたになるって本当?

「まぶたのたるみは年齢のせいだし、しかたない…」とあきらめムードのみなさん。もしもまぶたのたるみが原因で体に不調が起こっているのなら、『眼瞼下垂(がんけんかすい)』という病気かもしれません。

眼瞼下垂は保険適用で手術が受けられるだけでなく、二重まぶたが手に入るメリットもあります。今回は、あまり知られていない眼瞼下垂の最新知識をお届けします。

多くの人が病気だと認識していない眼瞼下垂

眼瞼下垂_02

『眼瞼下垂』とは、まぶたがたるんで目が開けづらくなる目の病気です。先天性と後天性があり、後天性でもっとも多いのは加齢によるものです。

老化によって、まぶたを引き上げるときに働く『眼瞼挙筋(がんけんきょきん)』という筋肉と周辺組織との結合がゆるむと、まぶたが黒目にかぶさったようになります。そのため、眠そうでぼんやりとした目元に見えるのが特徴です。

また、まぶたが瞳孔にかぶさることで視野が狭くなるので、無意識のうちに眉を持ち上げて目を開こうとしたり、あごを引き上げることで視野を確保しようとしたりします。その結果、額や眉間に深いしわが現れ、頭痛や肩こり、腰痛といったさまざまな不調が生じてしまうのです。

自分では気づきにくい眼瞼下垂の兆しをセルフチェック!

眼瞼下垂は自己判断が難しい病気といわれていますが、次のようなタイプの方に多く見られます。

【眼瞼下垂になりやすいタイプ】

眼瞼下垂_03

・ハードタイプのコンタクトレンズを10年以上使用している
・パソコンやスマホを長時間使用している
・花粉症やアトピー性皮膚炎などのアレルギー疾患を持ち、目元をこするクセがある
・アイプチ、カラコン、まつエクなどで目元に負担をかけている

また、実際に眼瞼下垂になった方は、このような症状が複合的に現れます。

【眼瞼下垂に見られる自覚症状】

眼瞼下垂_04

・ 目が開けづらい
・ まぶたがうっとうしく感じる
・ 上方の視野が見えづらい
・ 額や眉間に深いしわができた
・ 以前と比べてアイラインが上手く引けない
・ 肩や首のこり、頭痛、腰痛がある
・ 慢性的な疲労感、不眠、めまいがある

思い当たる項目が多いほど、眼瞼下垂を発症している可能性が高いといえます。気になる方は早めに医療機関を受診しましょう。

眼瞼下垂の治療法~手術内容から二重まぶたになる理由まで~

眼瞼下垂_05

眼瞼下垂の治療法は外科手術が主体であり、眼科、形成外科、美容外科で受けることができます。代表的な手術法はこちらです。

【挙筋短縮術】

まぶたを持ち上げる筋肉である挙筋腱膜(きょきんけんまく)の一部を切り取って、短く縫い縮める手術。

【挙筋前転法】

瞼板(けんばん)から挙筋腱膜をはがし、前転させた挙筋腱膜を再び瞼板に固定する手術。

【前頭筋吊り上げ術】

眉を上げる働きをする前頭筋とまぶたをつなぎ、眉の動きを使ってまぶたが上がるようにする手術。重度の眼瞼下垂の治療法として行われています。

【埋没式挙筋短縮法】

まぶたを切開せず、ゆるんでしまった挙筋腱膜を糸で結ぶことによって正常な状態に戻す手術。一部の美容外科で実施されています。

眼瞼下垂手術にまつわる疑問点はこちらです。

Q 眼瞼下垂手術を受けるとなぜ二重まぶたになるの?

挙筋腱膜を縫うことによって目を開けるたびにまぶたが折りたたまれ、副産物的に二重まぶたになります。まぶたの開きがスムーズになると同時に、大きくパッチリとした目元が手に入ります。

Q 好みの二重ラインにしてもらえるの?

眼瞼下垂手術は下がったまぶたを持ち上げるのが一番の目的です。自然な仕上がりの二重にはしてもらえますが、「幅広の平行二重になりたい」といった細かな要望は通りにくいと思ってください。

ただし、自由診療による美容外科で眼瞼下垂手術を受ける場合は例外です。費用は高額になりますが、理想的な二重を叶えてくれるでしょう。

Q 保険適用になるケースとならないケースの違いは?

担当医が眼瞼下垂という病気として診断すれば、保険適用で手術が受けられます。「視野が欠けている」「正面から見て瞳孔が100%見えていない」といった場合は、保険適用の可能性が高いと思ってよいでしょう。病気としての診断がつかない、または、美容目的の手術は保険適用外です。

Q 手術費用の相場は?

眼科や形成外科で両眼の手術を受ける場合、3割負担で5万円前後が相場です。美容外科で手術を受ける場合は自由診療になることが多く、20万円以上はかかるといわれています。

眼瞼下垂手術によって二重まぶたが手に入るのは事実ですが、治療を目的とした手術である以上、「100%納得のいく目元になれる」とは言い切れないのも事実です。

どんな手術にもメリットとデメリットが存在します。眼瞼下垂の症状があり、手術を考えている方は、まずは信頼できるクリニックを探すところからはじめましょう。

▼眼瞼下垂に関するそのほかの記事はコチラ!
まぶたがたるんできたら要注意! 肩こりや頭痛も起こる眼瞼下垂
ハードコンタクトレンズ使用者に警鐘!人相にまで影響する『眼瞼下垂』って!
まぶたが下がってしまう疾患 『眼瞼下垂』に有効な鍼灸治療とは?

▼目の疲れが気になる方はコチラもチェック!
目のトラブルについて~眼精疲労/疲れ目~(ロート製薬 商品情報サイト)

〈参考〉
眼瞼下垂は保険で治ります その治療法と種類 四谷見附クリニック
http://www.ym-clinic.jp/medicalmenu/plastic_surgery/blepharoptosis.php
眼瞼下垂(がんけんかすい)症例写真追加1 – ドクターブログ
http://www.ym-clinic.jp/doctor_blog/2011/07/post-6.php
眼瞼下垂(がんけんかすい) : 二重まぶた(二重瞼)・目もと(目元) : 美容整形の高須クリニック
http://www.takasu.co.jp/operation/eye/ganken.html
眼瞼下垂手術の効果と二重まぶた手術の違いとは?【神戸発!二重まぶた専門クリニックのデザインラボプレミアム】
http://dual-clinic.jp/futae/useful/眼瞼下垂手術の効果と二重まぶた手術の違いとは/
眼瞼下垂手術の術式と手術例 横浜桜木町眼科【日ノ出町駅 桜木町駅 眼科専門医】
http://sakuragicho-eye.com/medical/surgery/
【医師監修】眼瞼下垂手術で保険は適用になるの? ヘルスケア大学
http://www.skincare-univ.com/article/015959/
【医師監修】眼瞼下垂の治療法 ヘルスケア大学
http://www.skincare-univ.com/article/015955/
眼瞼下垂(腱膜縫縮法) 目のくま・たるみ取り 美容整形、美容外科、美容皮膚科なら聖心美容クリニック
https://www.biyougeka.com/contents/around_eyes/ptosis_surgery2/
『NHKためしてガッテン 「目の老化」を防ぐ新常識』主婦と生活社

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